Astronomie

Ernst Opik | Biografie & Fakten

Ernst Öpik , vollständig Ernst Julius Öpik (* 23. Oktober 1893 in Port-Kunda, Estland , Russisches Reich [heute Kunda, Estland]; * 10. September 1985 in Bangor , Grafschaft Down, Nordirland), estnischer Astronom am bekanntesten für seine Studien vonMeteore und Meteoriten, deren Lebenswerk dem Verständnis der Struktur und Entwicklung des Kosmos gewidmet war .

1916 erhielt Öpik seinen Abschluss in Astronomie an der Moskauer Universität. 1919 trat er in die Belegschaft des Taschkent-Observatoriums (heute in Usbekistan) ein und arbeitete von 1921 bis 1944 am Astronomischen Observatorium in Tartu, Estland. Die Forschungen, die er in den frühen 1920er Jahren durchführte, klärten die Theorie des Eintritts von Hochgeschwindigkeitskörpern in die Atmosphäre auf und waren von grundlegender Bedeutung für das Verständnis der Ablation, des Zurückschälens von Meteoroberflächen während der Verdampfung. 1922 schlug er die Doppelzählmethode zur Zählung von Meteoren vor, bei der zwei Beobachter gleichzeitig arbeiten. Seine Arbeit an Meteoren ermöglichte es ihm, die Häufigkeit von Kratern auf dem Mars viele Jahre korrekt vorherzusagen, bevor diese festgestellt werden konnten. Er trug auch zu cometary Studien und vorgeschlagen , dass ein Reservoir von Kometen umkreist die Sonne , die Quelle jener wenigen Kometen Bereitstellung , die Bahnen ausreichend annehmen exzentrische sie an die Sonne so nahe zu bringen , dass sie sichtbar sind. (1950 benutzte der niederländische Astronom Jan Oort die Umlaufbahnen von Kometen, um die Existenz dieses Reservoirs zu zeigen, das jetzt als Oort-Wolke bezeichnet wird.)

1922 bewies Öpik, dass die Quelle der Sternenenergie nuklear und stark temperaturabhängig war. Zu dieser Zeit machte er auch eine Schätzung der Entfernung der Andromeda-Galaxie , die zeigte, dass sie so weit entfernt war, dass sie sich nicht in der Milchstraße befand, sondern eine eigenständige Galaxie war. In den 1930er und 1950er Jahren schätzte er das Alter des Universums anhand von Meteoriten sowie anhand galaktischer und extragalaktischer Statistiken. Nach dem Zweiten Weltkrieg verließ Öpik seine baltische Heimat und trat dem Stab des Armagh Observatory in Nordirland bei . Ab 1956 war er an der Fakultät der University of Maryland im College Park tätig und verteilte seine Zeit zu gleichen Teilen auf Armagh und Maryland.