Zeitalter der Revolutionen

Westlicher Kolonialismus - europäische Expansion seit 1763

Europäische Expansion seit 1763

Die globale Expansion Westeuropas zwischen den 1760er und 1870er Jahren unterschied sich in mehreren wichtigen Punkten vom Expansionismus und Kolonialismus der vergangenen Jahrhunderte. Mit dem Aufstieg der industriellen Revolution , die Wirtschaftshistoriker im Allgemeinen bis in die 1760er Jahre zurückverfolgen, und der fortschreitenden Ausbreitung der Industrialisierung in den Reichsbildungsländern kam es zu einer Verschiebung der Strategie des Handels mit der Kolonialwelt. Anstatt wie in der Vergangenheit in erster Linie Käufer kolonialer Produkte zu sein (und häufig unter dem Druck zu stehen, ausreichend verkaufsfähige Waren anzubieten, um den Austausch auszugleichen), wurden die Industrienationen zunehmend zu Verkäufern auf der Suche nach Märkten für das wachsende Volumen ihrer maschinell hergestellten Waren. Darüber hinaus kam es im Laufe der Jahre zu einer deutlichen Verschiebung derZusammensetzung der Nachfrage nach in den Kolonialgebieten hergestellten Waren. Gewürze, Zucker und Sklaven wurden relativ weniger wichtig , mit dem Fortschreiten der Industrialisierung begleitend mit einer steigenden Nachfrage nach Rohstoffen für die Industrie ( zB Baumwolle, Wolle, Pflanzenöle, Jute, Farbstoffe) und Lebensmittel für die Schwellung Industriegebiete (Weizen, Tee, Kaffee, Kakao, Fleisch, Butter).

Diese Verschiebung der Handelsmuster führte zu langfristigen Änderungen der Kolonialpolitik und -praxis sowie der Art der Kolonialakquisitionen. Die Dringlichkeit, Märkte zu schaffen, und der unaufhörliche Druck auf neue Materialien und Lebensmittel spiegelten sich schließlich in kolonialen Praktiken wider, die darauf abzielten, die Kolonialgebiete an die neuen Prioritäten der Industrienationen anzupassen. Diese Anpassung führte zu erheblichen Störungen bestehender sozialer Systeme in weiten Teilen der Welt. Vor den Auswirkungen der industriellen Revolution beschränkten sich die europäischen Aktivitäten im Rest der Welt weitgehend auf: (1) Besetzung von Gebieten, die wertvolle Ressourcen liefertenMetalle, Sklaven und tropische Produkte, die damals sehr gefragt waren; (2) Errichtung von Kolonien weißer Siedler entlang der Küste Nordamerikas; und (3) Errichtung von Handelsposten und Forts und Anwendung überlegener militärischer Stärke, um die Übertragung von so viel bestehendem Welthandel wie möglich an europäische Kaufleute zu erreichen . So störend diese Veränderungen auch für die Gesellschaften Afrikas, Südamerikas und der isolierten Plantagen- und Weißsiedlerkolonien gewesen sein mögen , die sozialen Systeme über den größten Teil der Erde außerhalb Europas blieben dennoch weitgehend dieselben wie seit Jahrhunderten (in einigen) Orte für Jahrtausende). Diese Gesellschaften mit ihren weitgehend autarken kleinen Gemeinschaftenauf der Grundlage der Subsistenzlandwirtschaft und der heimischen Industrie wurden schlechte Märkte für die Massenware geschaffen, die aus den Fabriken der technologisch fortschrittlichen Länder fließt; Die bestehenden sozialen Systeme waren auch nicht flexibel genug, um die kommerzielle Landwirtschaft (und später die Mineralgewinnung) einzuführen und rasch auszubauen, die zur Deckung des Nahrungsmittel- und Rohstoffbedarfs der Reichsbauer erforderlich war .

Die Anpassung der nichtindustrialisierten Teile der Welt an rentablere Mitglieder der Industrienationen umfasste unter anderem Folgendes: (1) Überarbeitung bestehender Land- und Eigentumsvereinbarungen, einschließlich der Einführung von Privateigentum in Land, in dem es zuvor nicht existierte; sowie die Enteignung von Land zur Nutzung durch weiße Siedler oder für die Plantagenlandwirtschaft; (2) Schaffung eines Arbeitskräfteangebots für die gewerbliche Landwirtschaft und den Bergbau durch direkte Zwangsarbeitund indirekte Maßnahmen zur Schaffung einer Gruppe von Lohnsuchenden; (3) Verbreitung der Verwendung von Geld und des Austauschs von Waren durch Auferlegung von Geldzahlungen für Steuern und Grundrente und durch Herbeiführen eines Niedergangs der heimischen Industrie; und (4) wenn die vorkoloniale Gesellschaft bereits eine entwickelte Industrie hatte, Einschränkung der Produktion und der Exporte durch einheimische Produzenten.

Das klassische Beispiel für diese letzte Politik findet sich in Indien . Indien war jahrhundertelang ein Exporteur von Baumwollwaren, so dass Großbritannien lange Zeit strenge Zollgebühren auferlegte , um seine einheimischen Hersteller vor der indischen Konkurrenz zu schützen . Bis zur Mitte des 19. Jahrhunderts erhielt Indien jedoch ein Viertel aller britischen Exporte von Baumwollstückwaren und hatte seine eigenen Exportmärkte verloren.

Offensichtlich könnten solche bedeutenden Veränderungen ohne angemessene politische Veränderungen nicht sehr weit kommen, wie die Entwicklung einer ausreichend kooperativen lokalen Elite, wirksame Verwaltungstechniken und friedenserhaltende Instrumente, die soziale Stabilität und ein Umfeld gewährleisten , das dem radikalen Sozialen förderlich ist Änderungen durch eine fremde Macht auferlegt. In Übereinstimmung mit diesen Zwecken wurde die Einführung neuer oder Änderungen alter Rechtssysteme eingeführt, die den Betrieb einer Geld-, Geschäfts- und privaten Landwirtschaft erleichtern würden . Alles zusammenzubinden war die Auferlegung der Kultur und Sprache der dominierenden Macht.

Die sich ändernden Beziehungen zwischen den Reichszentren und ihren Kolonien unter dem Einfluss der sich entwickelnden industriellen Revolution spiegelten sich auch in neuen Trends bei kolonialen Akquisitionen wider. Während in den vorangegangenen Jahrhunderten Kolonien, Handelsposten und Siedlungen mit Ausnahme von Südamerika hauptsächlich an der Küste oder auf kleineren Inseln lagen, waren die Erweiterungen des späten 18. Jahrhunderts und insbesondere des 19. Jahrhunderts durch die Ausbreitung der Kolonialmächte oder ihrer Auswanderer in das Innere von Kontinenten. Solche kontinentalen Erweiterungen nahmen im Allgemeinen eine von zwei Formen oder eine Kombination aus beiden an: (1) die Entfernung der Ureinwohner Völker, indem sie getötet oder in besonders reservierte Gebiete gezwungen werden, um Siedlern aus Westeuropa Raum zu geben, die dann die Landwirtschaft und Industrie dieser Gebiete unter dem aus den Mutterländern importierten Sozialsystem oder (2) der Eroberung der Ureinwohner entwickelten Völker und die Transformation ihrer bestehenden Gesellschaften, um den sich ändernden Bedürfnissen der mächtigeren militärisch und technisch fortgeschrittenen Nationen gerecht zu werden.

Im Zentrum des westlichen Expansionismus stand die wachsende Ungleichheit in Technologien zwischen denen der führenden europäischen Nationen und denen der übrigen Welt. Die Unterschiede zwischen dem technischen Stand in Europa und einigen Regionen auf anderen Kontinenten waren zu Beginn des 18. Jahrhunderts nicht besonders groß. Tatsächlich stammte ein Teil des entscheidenden technischen Wissens, das zu dieser Zeit in Europa verwendet wurde, ursprünglich aus Asien . Während des 18. Jahrhunderts und mit zunehmendem Tempo im 19. und 20. Jahrhundert nahm die Kluft zwischen den technologisch fortgeschrittenen Ländern und den technologisch rückständigen Regionen trotz der Verbreitung weiter zuder modernen Technologie durch die Kolonialmächte. Der wichtigste Aspekt dieser Ungleichheit war die technische Überlegenheit der westlichen Rüstung, denn diese Überlegenheit ermöglichte es dem Westen, der viel größeren Kolonialbevölkerung seinen Willen aufzuzwingen. Fortschritte in der Kommunikation und im Transportwesen, insbesondere bei Eisenbahnen, wurden ebenfalls zu wichtigen Instrumenten für die Festigung der Fremdherrschaft über ausgedehnte Gebiete. Und zusammen mit der enormen technischen Überlegenheit und der kolonisierenden Erfahrung selbst kamen wichtige psychologische Instrumente der Minderheitenherrschaft von Ausländern: Rassismus und Arroganz der Kolonisatoren und ein daraus resultierender Minderwertigkeitsgeist unter den Kolonisierten.

Naturally, the above description and summary telescope events that transpired over many decades and the incidence of the changes varied from territory to territory and from time to time, influenced by the special conditions in each area, by what took place in the process of conquest, by the circumstances at the time when economic exploitation of the possessions became desirable and feasible, and by the varying political considerations of the several occupying powers. Moreover, it should be emphasized that expansion policies and practices, while far from haphazard, were rarely the result of long-range and integrated planning. The drive for expansion was persistent, as were the pressures to get the greatest advantage possible out of the resulting opportunities. But the expansions arose in the midst of intense rivalry among major powers that were concerned with the distribution of power on the continent of Europe itself as well as with ownership of overseas territories. Thus, the issues of national power, national wealth, and military strength shifted more and more to the world stage as commerce and territorial acquisitions spread over larger segments of the globe. In fact, colonies were themselves often levers of military power—sources of military supplies and of military manpower and bases for navies and merchant marines. What appears, then, in tracing the concrete course of empire is an intertwining of the struggle for hegemony between competing national powers, the manoeuvring for preponderance of military strength, and the search for greatest advantage practically obtainable from the world’s resources.

European colonial activity (1763–c. 1875)

Stages of history rarely, if ever, come in neat packages: the roots of new historical periods begin to form in earlier eras, while many aspects of an older phase linger on and help shape the new. Nonetheless, there was a convergence of developments in the early 1760s, which, despite many qualifications, delineates a new stage in European expansionism and especially in that of the most successful empire builder, Great Britain. It is not only the Industrial Revolution in Great Britain that can be traced to this period but also the consequences of England’s decisive victory over France in the Seven Years’ War and the beginnings of what turned out to be the second British Empire. As a result of the Treaty of Paris, France lost nearly all of its colonial empire, while Britain became, except for Spain, the largest colonial power in the world.

The second British Empire

The removal of threat from the strongest competing foreign power set the stage for Britain’s conquest of India and for operations against the North American Indians to extend British settlement in Canada and westerly areas of the North American continent. In addition, the new commanding position on the seas provided an opportunity for Great Britain to probe for additional markets in Asia and Africa and to try to break the Spanish trade monopoly in South America. During this period, the scope of British world interests broadened dramatically to cover the South Pacific, the Far East, the South Atlantic, and the coast of Africa.

The initial aim of this outburst of maritime activity was not so much the acquisition of extensive fresh territory as the attainment of a far-flung network of trading posts and maritime bases. The latter, it was hoped, would serve the interdependent aims of widening foreign commerce and controlling ocean shipping routes. But in the long run many of these initial bases turned out to be steppingstones to future territorial conquests. Because the indigenous populations did not always take kindly to foreign incursions into their homelands, even when the foreigners limited themselves to small enclaves, penetration of interiors was often necessary to secure base areas against attack.