Unfälle & Katastrophen

Essex | Geschichte, Walangriff, Überlebende & Rettung

Essex , amerikanisches Walfangschiff , das am 20. November 1820 von einem Pottwal gerammt wurde und später sank. Obwohl alle 20 Besatzungsmitglieder anfänglich überlebten, wurden nur 8 nach einer beschwerlichen Reise gerettet , die sich in Kannibalismus verwandelte . Der Untergang inspirierte die climactic Szene in Herman Melville ‚s Moby Dick (1851).

Bau und Walfang

Das Essex wurde Berichten zufolge in Amesbury , Massachusetts, gebaut . Das Dreimastschiff bestand aus weißer Eiche , die vor allem für ihre Stärke bekannt war, und hatte eine Größe von 26,5 Metern. 1799 wurde die Essex gestartet, und es wurde angenommen, dass sie als Handelsschiff genutzt wurde, bevor sie in ein Walfangschiff umgewandelt wurde. Es hat seinen Sitz in Nantucket , der als Walfanghauptstadt der Vereinigten Staaten gilt .

Im frühen 19. Jahrhundert war der Walfang ein äußerst schwieriger Beruf. Nachdem das Tier entdeckt worden war, wurden Walboote mit einer Größe von 7,5 Metern mit etwa sechs Männern an Bord gestartet. Nach dem Manövrieren innerhalb der Füße des riesigen Säugetiers wurde eine mit einem Seil verbundene Harpune geworfen, die das kleine Schiff an den Wal band . Nachdem das Tier müde geworden war, töteten die Seeleute es mit einer Lanze und schleppten es dann zum Hauptschiff, wo es für Speck und Öl geerntet wurde. Trotz der Gefahren des Handels wurde die Essex als Glücksschiff bekannt.

Letzte Reise und Walangriff

Am August 12, 1819 die Essex Segel auf seiner verhängnisvollen letzten Reise, von Nantucket nach Süden in Richtung Pazifik . Es waren 21 Männer an Bord - einschließlich des erstmaligen Kapitäns George Pollard Jr. - und die Reise sollte bis zu drei Jahre dauern. Am 14. August endete die Reise jedoch fast, als das Schiff von einem Gewitter kurz auf die Seite geworfen und fast versenkt wurde. Nachdem der Essex beschädigt war und zwei Walboote fehlten, entschied sich Pollard zunächst, nach Nantucket zurückzukehren. First Mate Owen Chase - möglicherweise besorgt, dass die Männer, die glaubten, der Niederschlag sei ein schlechtes Omen, könnten ihn verlassen - überzeugten ihn, weiterzumachen.

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Seit sie Nantucket verlassen hatten, hatte die Besatzung nach Pottwalen gesucht. Erst etwa zwei Monate nach Beginn der Reise, als sich der Essex südlich von Rio de Janeiro befand, wurde der erste Wal gesichtet. Kurz darauf töteten die Männer ihren ersten Steinbruch. Im Januar 1820 umrundete die Essex Kap Hoorn im Süden Chiles und trat in den Südpazifik ein. Die Jagd erwies sich weiterhin als weitgehend enttäuschend, bis das Schiff die Gewässer vor Peru erreichte , wo es mehr als 10 Wale nahm. Ungefähr Ende Mai beschloss Pollard, weiter von der Küste entfernt in ein entferntes Gebiet zu fahren, das sich kürzlich für Walfänger als äußerst profitabel erwiesen hatte. In Vorbereitung der Essexhielt im September 1820 in Atacames, Ecuador , an, und während dort einer der Besatzungsmitglieder desertierte. Obwohl das Schiff unterbesetzt war, segelte es weiter und hielt auf Hood Island , Galapagos , an, wo sie ein Leck auf der Essex reparierten und fast 200 Schildkröten fingen. Ende Oktober 1820 erreichten sie Charles Island und sammelten weitere Schildkröten, bevor eines der Besatzungsmitglieder ein Feuer entfachte, das sich bald auf der kleinen Insel ausbreitete und die Männer zur Flucht veranlasste.

Die Essex nahm ihre Reise wieder auf und war am 20. November 1820 mehr als 2.800 km von den Galapagosinseln entfernt. An diesem Tag wurden Wale gesichtet und drei Walboote gestartet. Das von Chase kommandierte Schiff wurde jedoch beschädigt und musste nach Essex zurückkehren . Während der Reparaturen wurde in der Nähe des Schiffes ein riesiger männlicher Pottwal gesichtet. Es wurde geschätzt, um 85 Fuß (26 Meter) lang zu sein; Ein typischer männlicher Pottwal war nicht größer als 20 Meter. Einige haben später versucht, das ungewöhnliche Verhalten der normalerweise schüchternen Kreatur zu erklären, und spekuliert, dass sie auf das Walboot hämmernklang ähnlich wie die Klicks, die Wale machten, um zu kommunizieren. Nach dieser Theorie glaubte das aufgeregte Tier, dass das Boot tatsächlich ein anderes Männchen war, das sein Territorium betreten hatte.

Was auch immer der Grund war, der Wal raste auf den Essex zu und rammte die Backbordseite (links). Nachdem das Tier unter dem Schiff vorbeigefahren war, tauchte es wieder auf und schien fassungslos zu sein. Es nahm jedoch seinen Angriff "mit zehnfacher Wut und Rache" wieder auf, traf den Bogen und verursachte katastrophalen Schaden, bevor es verschwand.

Verzweiflung und Rettung

Die anderen Walboote kehrten zurück und stellten fest, dass der Essex gekentert war. Als Pollard erkannte, dass das Schiff zum Scheitern verurteilt war, glaubte er, sie sollten entweder zu den Marquesas- oder Society- Inseln fahren, die mehr als 2.200 km bzw. 3.700 km entfernt sind. Sie waren nicht nur das nächstgelegene Land, die Besatzung würde auch mit dem Wind segeln. Chase und Second Mate Matthew Joy glaubten jedoch, dass sie wahrscheinlich auf Kannibalen treffen würden. Stattdessen plädierten sie für Peru oder Chile, obwohl ein Großteil des Kurses - der mehr als 7.400 km lang war - sowohl gegen den Wind als auch gegen starke Strömungen sein würde. Pollard gab schließlich nach und am 22. November verließen die Männer das kaum schwimmende Essex. Die drei Walboote, die mit provisorischen Segeln ausgestattet waren und zwei Monate Proviant hatten, wurden jeweils von einem der Offiziere kommandiert: Pollard, Chase und Joy.

Die Reise wurde bald gefährlich, als die Vorräte schwanden, die Männer unter Dehydration litten und die Boote auf schlechtes Wetter stießen und ständig reparaturbedürftig waren. Ende November wurde Pollards Boot von einem Meerestier, möglicherweise einem Killerwal, beschädigt . Am 20. Dezember erreichten sie, nachdem sie ungefähr 2.800 km zurückgelegt hatten, Ducie Island (es war tatsächlich in der Nähe von Henderson), eine der Pitcairn-Inseln . Obwohl sie Süßwasser fanden, gab es wenig zu essen. Als die Besatzung erkannte, dass sie weiter segeln mussten, kehrte sie zu ihren Navigationskarten zurück und stellte fest, dass Chile, während Chile 5.600 km entfernt war, die Osterinsel warwar weniger als 1.000 Meilen (1.900 km). Obwohl die Insel ihnen unbekannt war, nahmen die verzweifelten Männer Kurs darauf und am 27. Dezember verließen sie Henderson, obwohl drei Seeleute beschlossen, zurückzubleiben.

Am 10. Januar 1821 starb Joy als erster Seemann und wurde auf See begraben. sein Boot fiel dann unter das Kommando von Obed Hendricks. Am nächsten Tag trennte sich Chases Boot durch einen Sturm von den anderen, und eines seiner Besatzungsmitglieder starb am 20. Januar. Etwa drei Wochen später starb ein weiterer Seemann in diesem Boot, und es wurde beschlossen, seinen Körper zu kannibalisieren. Am 18. Februar entdeckten die verbleibenden drei Seeleute in Chases Boot ein entferntes Schiff, den britischen Brigg- Indianer , und schafften es, dorthin zu segeln, was ihre 89-tägige Tortur beendete.

The other whaleboats fared worse. On January 20–27, three men died on Hendricks’s boat and were eaten. On January 28 Pollard lost his first man, who was cannibalized. The two vessels were then separated the following day, and the boat carrying Hendricks and two others—none of whom had navigational equipment—was never seen again; a whaleboat with three skeletons was later found on Ducie Island, though it was never determined if they were from the Essex. Facing near death, the men on Pollard’s boat decided to draw lots to see who would be killed and eaten. Pollard’s cousin Owen Coffin pulled the shortest straw. Although Pollard offered to take his place, the teenager refused. He was shot on February 6. Five days later another crew member died, and he was also cannibalized. The two remaining men were rescued by the Dauphin, an American whaling ship, on February 23.

Aftermath and Moby Dick

All those rescued at sea were taken to Valparaíso, Chile, where they were reunited. After being told of the men on Ducie, the Australian ship Surry was dispatched to the island. Upon finding no one there, the Surry headed to Henderson Island, and on April 9, 1821, it rescued the remaining survivors. After returning to Nantucket, Chase wrote Narrative of the Most Extraordinary and Distressing Shipwreck of the Whale-ship Essex (1821; republished under various titles). In addition, Thomas Nickerson, a cabin boy on the Essex, later wrote his account of the sinking and rescue, but the notebook was lost and not published until 1984. Chase’s work inspired Herman Melville’s Moby Dick(1851). Andere Bücher und spätere Filme basierten ebenfalls auf dem zum Scheitern verurteilten Walfang.