Militärführer

John Churchill, 1. Herzog von Marlborough | Englischer General

John Churchill, 1. Herzog von Marlborough , vollständig John Churchill, 1. Herzog von Marlborough, Marquess von Blandford, Graf von Marlborough, Baron Churchill von Sandridge, Lord Churchill von Eyemouth, Reichsfürst , (geboren am 26. Mai 1650 in Ashe , Devon , England - starb am 16. Juni 1722 in Windsor bei London), einem der größten Generäle Englands , der britische und alliierte Armeen zu wichtigen Siegen über Ludwig XIV. Von Frankreich führte, insbesondere in Blenheim (1704), Ramillies (1706). und Oudenaarde (1708).

Militärkarriere

John Churchill war der Sohn von Sir Winston Churchill, Abgeordneter, der nur ein mäßiges Vermögen besaß, aber am Hofe Karls II. Einen ausreichenden Einfluss hatte , um seine Söhne dort und bei den Streitkräften versorgen zu können. John, der Älteste, rückte sowohl am Hof ​​als auch in der Armee schnell vor, heiratete jedoch aus Liebe und blieb sein ganzes Leben lang abhängig von seiner Karriere im öffentlichen Dienst, um finanzielle Unterstützung zu erhalten.

Churchill erhielt 1667 einen Auftrag bei den Fußschützern und diente von etwa 1668 bis 1670 in Tanger . Im dritten niederländischen Krieg (1672–74) diente er mit der alliierten Flotte, die am 28. Mai 1672 in Solebay besiegt wurde beförderter Kapitän. Er ging mit den im Dezember 1672 entsandten englischen Truppen, um Ludwig XIV. Gegen die Holländer zu unterstützen, und zeichnete sich in Maastricht mit dem Herzog von Monmouth aus. Er wurde 1674 von Ludwig XIV. Zum Oberst des englischen Regiments ernannt und diente mit Auszeichnung in Enzheim.

Nach seiner Heirat mit Sarah Jennings , eine Begleiterin von Princess (später Queen)Anne , Churchill stand schnell auf. Über den Beitritt von James II im Jahr 1685 wurde er zum Leutnant gemacht allgemeinen und wirksamen Oberbefehlshaber, zusätzlich zu einem Peer des Reiches. Er demonstrierte seinen politischen Scharfsinn, indem er die Vertreibung der römisch-katholischen Kirche überlebteJames II. Übertrug 1688 seine Treue auf den niederländischen Prinzen von Oranien (der werden sollte)William III , drei Wochen nach seiner Landung in England), nachdem er William bereits versichert hatte, dass er unter allen Umständen zur protestantischen Religion stehen würde. Er wurde von William mit der Grafschaft Marlborough, der Mitgliedschaft im Geheimrat , der Bestätigung seines militärischen Ranges und einer Reihe von Kommandos in Flandern und Irland zwischen 1689 und 1691 belohnt , in denen er einheitlich erfolgreich war.

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Marlborough schien an der Schwelle großer Erfolge zu stehen, als er Ende 1691 plötzlich von all seinen Ernennungen ausgeschlossen wurde. Im nächsten Mai wurde er im Tower of London inhaftiert, weil er verdächtigt wurde, an den Intrigen zur Wiederherstellung von James II beteiligt zu sein, mit Unterstützung einer französischen Invasion, die im Sommer dieses Jahres von Cherbourg aus gestartet werden sollte. Er wurde bald darauf freigelassen, blieb aber drei Jahre lang vor Gericht völlig ungünstig und für den Rest des Krieges arbeitslos. Verantwortliche Zeitgenossen verdächtigten ihn jedoch nie des Verrats. Obwohl Marlborough sicherlich wie alle führenden Politiker seiner Zeit handelte, indem er dem Konkurrenten tröstliche Zusicherungen machteFür den Thron, als Versicherung, damit das Regime nicht wieder gestürzt werden kann, wie es bereits zu Marlboroughs Lebzeiten zweimal gewesen war, entstand sein Streit mit William nicht aus einem Verdacht auf Verrat. Er wurde vielmehr entlassen, weil er eine bedeutende englische Fraktion anführte, die sich den Gefälligkeiten widersetzte, die William seinen niederländischen Mitarbeitern gewährte.

Im Jahre 1701 Ludwig XIV. Machte deutlich, dass er erneut die Absicht hatte, seine Ansprüche auf den jetzt vakanten Thron von durch Krieg voranzutreibenSpanien und das spanische Reich. William III., Jetzt ein kranker Mann und in dem letzten Jahr seines Lebens, ernannte Marlborough praktisch zu seinem Nachfolger im Kampf gegen die Ambitionen Ludwigs XIV., Zu denen in England wie in Holland William hatte sein Leben gewidmet. Bei ihrem Beitritt bestätigte Königin Anne die Ernennung, und Marlborough reiste auf den europäischen Kontinent, um die erste von zehn aufeinanderfolgenden Kampagnen unter dem Kommando der englischen und niederländischen Streitkräfte und ihrer Hilfstruppen durchzuführen . In diesem ersten Feldzug eroberte er 1702 Kaiserswerth und räumte das Gebiet zwischen Rhein und Maas. Für diese Dienste schuf ihn ein dankbarer Souverän zum Herzog von Marlborough.

Marlboroughs Fähigkeiten als Diplomat wurden ebenfalls ausprobiert; er schuf zuerst und schaffte es dann, das zu pflegenGrand Alliance (die Koalition von Groß- und Kleinmächten, die sich zusammengeschlossen haben, um den Ambitionen Ludwigs XIV. Von Frankreich entgegenzutreten).

Bayern war in den Krieg eingetreten und hatte sich den Franzosen beim Angriff auf das Herz des Heiligen Römischen Reiches angeschlossen, während die österreichischen Armeen am Rhein und in Italien eingesetzt waren. Ohne Hilfe für Österreich wäre der Krieg verloren, aber Marlborough wusste, dass die Holländer sich einem fernen Feldzug widersetzen würden; Deshalb griff er die Mosel an , täuschte sowohl Freund als auch Feind und täuschte sie erneut durch eine Finte gegen das Elsass . Nach einem heftigen Kampf nahm er die Festung Schellenberg und eröffnete die Donauüberquerung bei Donauwörth . Im August13, 1704, engagierte er die Hauptfeindkraft in Blenheim; Ein Viertel (ungefähr 12.000) seiner Truppen wurde getötet oder verwundet, aber die feindlichen Opfer überstiegen das Dreifache dieser Zahl. Bei seiner Rückkehr in die Niederlande nahm Marlborough Trier und Trarbach mit. Diese Siege veränderten das gesamte Kräfteverhältnis in Europa und brachten Frankreich fest in die Defensive. Marlborough erhielt vom Kaiser das Fürstentum Mindelheim und erhielt durch Gesetz des Parlaments das königliche Herrenhaus von Woodstock.

1705 war Marlborough zuversichtlich, dass die Franzosen nur in den stärksten Positionen geschlagen werden konnten. Die Niederländer und Österreicher waren jedoch nach einem Jahr Erfolg weniger an einer Zusammenarbeit interessiert, und aufgrund ihrer mangelnden Unterstützung hinderten sie Marlborough daran, seine Erfolge auszunutzen. Ludwig XIV. War zu dem Schluss gekommen, dass Frieden notwendig sei und dass er nur durch einen Angriff an allen Fronten zufriedenstellende Bedingungen erhalten könne. Als Marlborough drohte, sich zwischen Namur und der französischen Armee zu bewegen, wurde er in der Nähe von Ramillies herausgefordert. Marlborough bemerkte einen Angriff auf der rechten Seite und konzentrierte seinen Hauptangriff auf die linke Seite südlich des Dorfes Ramillies. Dort trugen die Holländer die schärfsten Kämpfe, und Marlborough selbst entkam kaum mit seinem Leben. Das Ergebnis war ein vernichtender Sieg, bei dem die französischen Verluste fünf- oder sechsmal so hoch waren wie die der Verbündeten. Mit diesem und seinem späteren Sieg in Oudenaarde sicherte er sich einen Ruf, der bis zu Napoleons Aufstieg seinesgleichen sucht.

Political rise and fall

At home Marlborough was an important political figure whose support was indispensable to any ministry. The key to this influence lay with his wife, who had been Anne’s firm companion and guide through all the political upheavals of the past two decades. Anne, though a woman with decided views and prejudices of her own, was, for the time being, content to leave her affairs in the hands of Sarah’s husband and his friend and political ally Sidney, earl of Godolphin, whom Anne made lord treasurer and, in effect, prime minister.

Both Marlborough and Godolphin were Tories of a traditional kind and so were staunch supporters of the crown and the court as well as of the church. They allied themselves at first with Robert Harley, later the 1st earl of Oxford, leader of a new breed of Tory hostile to the financial interests nurtured by the war. This alliance provided backing for the war against Louis XIV that produced the great victories of Blenheim and Ramillies, but increasingly, as the old Tories left the government one by one, Marlborough and Godolphin could find effective and consistent support for the war only from the Whigs. Sarah strongly advocated a Whig alliance, with the result that her influence over Anne, among whose prejudices was a strong dislike of the Whig leaders, rapidly declined. A political crisis in January 1708 resulted in Harley’s dismissal, and Marlborough and Godolphin were now entirely dependent upon the Whigs. Although Marlborough continued to win his battles, the Whigs proved unable to secure peace, and, by now weary of war, the people endorsed Anne’s dismissal of Godolphin and his Whig colleagues in the general election of 1710. Marlborough, who had already found himself increasingly isolated and without influence during the Whig predominance, was left in command of the army for another year, but when he endeavoured to take a political stand over the terms of peace being negotiated by the new government, he was dismissed in December 1711 from all his appointments after charges of misuse of public money had been made in the House of Commons. He took no further part in public life under Anne, retiring abroad when condemned by the Commons for misappropriation of public money. Although restored to favour under George I, Marlborough was already a sick man and lived in retirement up to his death.