Militärführer

John Byng | Britischer Admiral

John Byng (* 1704 in Southill, Bedfordshire , England; * 14. März 1757 im Hafen von Portsmouth , Hampshire), britischer Admiral, hingerichtet, weil er den Marinestützpunkt nicht entlastet hatteMenorca (im westlichen Mittelmeerraum) aus einer französischen Belagerung. Durch die Einleitung eines Gerichtsverfahrens gegen Byng, die Verwaltung des PremierministersThomas Pelham-Holles , 1. Herzog von Newcastle, hoffte, die öffentliche Aufmerksamkeit von seinen eigenen Fehlern abzulenken; Dennoch trat Newcastle im November 1756 zurück.

John, der Sohn von George Byng, Viscount Torrington, einem prominenten Admiral, trat 1718 in die Royal Navy ein und wurde 1745 Konteradmiral. 1755, am Vorabend des Siebenjährigen Krieges (1756–63), wurde dies befürchtet Die britische Basis auf Menorca würde angegriffen. Dementsprechend wurde Byng drei Monate vor Ausbruch des Krieges mit einer unzureichenden Streitmacht zur Verteidigung der Insel geschickt, doch als er im Mai dieses Jahres eintraf, war bereits eine französische Streitmacht unter dem Herzog von Richelieu gelandet und belagerte Fort St. Philip. Byng kämpfte halbherzig mit einer französischen Flotte unter dem Marquis de la Galissonnière und entschied auf einem später abgehaltenen Kriegsrat, dass seine Streitkräfte nicht ausreichten, um den Angriff zu erneuern oder das Fort zu entlasten. Er kehrte daher nach Gibraltar zurückund überließ Menorca dem Feind. Dieses Scheitern löste in England einen Sturm der Empörung aus und motivierte Newcastle zu dem Versprechen, dass „er sofort vor Gericht gestellt werden soll; er soll direkt gehängt werden. “ Byng wurde auf seinem eigenen Flaggschiff im Hafen von Portsmouth vor ein Kriegsgericht gestellt. Er wurde der Pflichtverletzung für schuldig befunden und von einer Gruppe von Marinesoldaten hingerichtet.

Die Episode provozierte den französischen Autor Voltaire , in Candide zu bemerken, dass die Engländer es von Zeit zu Zeit für notwendig hielten, einen Admiral „pour ermutiger les autres“ zu erschießen („um die anderen zu ermutigen“).