Militärführer

James Wilkinson | Militäroffizier der Vereinigten Staaten

James Wilkinson (* 1757 in Calvert County, Maryland [USA]; * 28. Dezember 1825 in Mexiko-Stadt , Mexiko), US-amerikanischer Soldat und Abenteurer, ein Doppelagent, dessen Rolle in derDie Verschwörung von Aaron Burr spaltet immer noch Historiker.

Wilkinson diente in der amerikanischen Revolution (1775–83) als Generaladjutant unter General Horatio Gates (1777–78). 1784 ließ er sich in Kentucky nieder , wo er in der Bewegung für unabhängige Staatlichkeit aktiv war. Im Jahr 1787 nahm er einen Eid der Treue zu Spanienund begann Intrigen, um die westlichen Siedlungen von Kentucky unter den Einfluss der Behörden von Louisiana zu bringen. Bis 1800 erhielt er eine spanische Rente und war offiziell als "Nummer 13" bekannt. Gleichzeitig arbeitete Wilkinson jedoch gegen die Spanier. Im Oktober 1791 erhielt er den Auftrag eines Oberstleutnants in der US-Armee, und nach dem Kauf von Louisiana durch die USA wurde er Gouverneur dieses Teils des Territoriums oberhalb des 33. Breitengrads.

In seiner doppelten Eigenschaft als Gouverneur des Territoriums und kommandierender Offizier der Armee versuchte Wilkinson, seinen Ehrgeiz zu verwirklichen, die mexikanischen Provinzen Spaniens zu erobern und möglicherweise eine unabhängige Regierung zu bilden. In einer Vereinbarung mit Aaron Burr sandte er 1806 Zebulon M. Pike , um die günstigste Route für die Eroberung des Südwestens zu erkunden. Wilkinson verriet jedoch Burrs Plan an Präsident Thomas Jefferson , erzielte mit den Spaniern eine Einigung über die Neutralisierung der texanischen Grenze, stellte New Orleans unter Kriegsrecht und nahm Burr fest. In dem darauf folgenden Prozess (wegen Hochverrats) in Richmond, Virginia , wurde Burr für nicht schuldig befunden. Wilkinson selbst stand unter Verdacht und wurde einer Reihe vonKriegsgerichts- und Kongressuntersuchungen. Trotzdem gelang es ihm so gut, Spuren seiner Doppelspurigkeit zu verbergen, dass er 1812 sein Kommando in New Orleans wieder aufnahm und 1813 zum Generalmajor befördert wurde . Später im selben Jahr, als er während des Krieges von 1812 ein Fiasko der Kampagne gegen Montreal machte , beendete er schließlich seine militärische Karriere mit einem unehrenhaften Ende. Kurz vor seinem Tod in Mexiko-Stadt erhielt er ein Landstipendium in Texas.