Militärführer

James Alward Van Fleet | Militärkommandeur der Vereinigten Staaten

James Alward Van Fleet (* 19. März 1892 in Coytesville, New Jersey , USA; * 23. September 1992 in Polk City, Florida), US-Militäroffizier, war Divisions- und Korpsführer während der entscheidenden Schlachten des Zweiten Weltkriegs , insbesondere der USA Invasion in der Normandie und in der Ardennenoffensive und Befehlshaber der US-Bodentruppen während eines Großteils des Koreakrieges .

Van Fleet absolvierte die United States Military Academy in West Point, New York (1915) und wurde in der Infanterie eingesetzt . Als Major während des Ersten Weltkriegs war er verantwortlich für ein Maschinengewehrbataillon und sah Aktionen bei der Maas-Argonne-Offensive . Die meiste Zeit der Zwischenkriegszeit verbrachte er als Ausbilder in Kansas, South Dakota , Florida und Kalifornien, bevor er 1941 das Kommando über das 8. Infanterieregiment übernahm. Am 6. Juni 1944, dem D-Day der Invasion in der Normandie, ging der 8. an Land am Utah Beach , und bis zum 28. Juni hatte es die Hafenstadt Cherbourg befreit. Im Oktober wurde Van Fleet zum Generalmajor befördert, was given command of the 90th Division, which took part in the Ardennes counteroffensive (Battle of the Bulge) in January 1945. He was then given the III Corps, which in March broke out of the Remagen bridgehead and fought through Germany to Austria.

After his distinguished World War II service, Van Fleet worked as deputy chief of staff of the army’s European Command in Frankfurt, West Germany. In 1948 President Harry S. Truman appointed him to direct the military advisory missions to Greece and Turkey, where he played a vital role in the defeat of communist guerrillas.

Im April 1951 wurde Van Fleet zum Nachfolger von Matthew B. Ridgway als Kommandeur der 8. Armee in Korea ernannt, zu der alle US-Bodentruppen sowie südkoreanische und andere Einheiten gehörten. Sein Kommando dauerte Monate erbitterten Kampfes um kleine taktische Vorteile, während sich die Waffenstillstandsverhandlungen hinzogen. Er wurde im Juli 1951 zum General befördert, wurde jedoch ungeduldig mit dem, was er als Einschränkung der Kampffähigkeit seiner Armee ansah, und wurde im Februar 1953 von Maxwell Taylor ersetzt . Zu diesem Zeitpunkt zog er sich zurück. Er erhielt das Lila Herz , das Distinguished Service Cross, den Silver Star, den Bronze Star und, seine wertvollste Auszeichnung, das Combat Infantryman's Badge.

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