Militärführer

Erich Ludendorff | Deutscher General

Erich Ludendorff (* 9. April 1865 in Kruszewnia bei Posen , Preußisch-Polen; † 20. Dezember 1937 in München ), preußischer General, der hauptsächlich dafür verantwortlich warDeutschlands Militärpolitik und -strategie in den letzten Jahren des Ersten Weltkriegs . Nach dem Krieg wurde er Führer reaktionärer politischer Bewegungen, trat eine Zeit lang der NSDAP bei und nahm anschließend eine unabhängige, eigenwillige rechtsradikale Linie ein.

Frühen Lebensjahren

Ludendorff war der Sohn eines verarmten Landbesitzers und Kavalleriekapitäns . Seine Mutter war Mitglied einer aristokratischen Militärfamilie. Ludendorff wurde im Kadettenkorps ausgebildet, wurde Infanterieoffizier und aufgrund seiner herausragenden militärischen Qualitäten bald zum Generalstab befördert.

1908 wurde er für die 2. (deutsche) Abteilung des Generalstabs der Armee verantwortlich gemacht, die Institution, die allgemein als „groß“ bekannt ist Generalstab “, der für die Erstellung von Notfallplänen und Mobilisierungsplänen verantwortlich war. Unter dem Generalstabschef GeneralHelmuth von Moltke , Ludendorff spielte eine bedeutende Rolle bei der Überarbeitung derSchlieffen Plan . Dieser Plan sah eine gigantische Außenbewegung vor, bei der die belgische Neutralität verletzt wurde, um Frankreich mit einem Schlag zu zerschlagen. Moltke und Ludendorff beschlossen, die ausgedehnte Südflanke zwischen der Schweiz und Lothringen fester zu sichern. Sie verwarfen auch die Idee, einen Weg durch Südholland zu erzwingen, und bereiteten sich stattdessen auf die überraschende Eroberung von Lüttich vor , der wichtigsten Festung in Ostbelgien , die oft als „uneinnehmbar“ bezeichnet wird.

In Deutschland wurde die höchste politische und militärische Macht traditionell vom Oberbefehlshaber und vom Kaiser ausgeübt, und von Generalstabsoffizieren wurde nicht erwartet, dass sie sich politisch engagieren. Ludendorff verstieß jedoch gegen diese Tradition, indem er sich für eine Stärkung der Armee sowohl im Personal als auch in der Ausrüstung einsetzte, die der Generalstab angesichts des allgemeinen Rüstungswettlaufs in Europa als wesentlich erachtete. Sein Kontakt mit extrem nationalistischen politischen Kreisen, die eine verstärkte Bewaffnung befürworteten, überzeugte ihn davon, dass eine energische Kriegsführung gewährleistet war, wenn die Politik von „starken Männern“ beeinflusst wurde.

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Der übermäßig aktive Abteilungsleiter irritierte die Militärbehörden, und 1913 wurde Ludendorff als Regimentskommandeur in die Infanterie versetzt. Als 1914 der Krieg ausbrach, wurde er zum Oberquartiermeister (Versorgung und Verwaltung) der 2. Armee im Westen ernannt.

Militärkarriere während des Ersten Weltkriegs

Erst als zwei russische Armeen drohten, die deutsche 8. Armee in Ostpreußen zu überrennen , wurde Ludendorff zum Stabschef der 8. Armee ernannt. Ludendorff, dynamisch, aber gelegentlich hart und in Krisenzeiten oft nervös, wurde dem älteren General zugeteiltPaul von Hindenburg , der für seine eisernen Nerven bekannt war. Ludendorff betrachtete die Probleme, mit denen er und sein Oberbefehlshaber konfrontiert waren, als schwierig, aber niemals unlösbar.

Der spektakuläre Sieg von Hindenburg und Ludendorff über die Russen im August 1914 beiAuf Tannenberg in Ostpreußen, eine Schlacht, die Hindenburg weltweit bekannt machte, folgte die deutsche Niederlage an der Marne im Westen, die das Scheitern von Ludendorffs überarbeitetem Schlieffen-Plan signalisierte. Zwei Jahre lang kämpften Hindenburg und Ludendorff im Osten gegen die Russen. Ludendorffs Plan einer Generaloffensive gegen Russland durch vorübergehende Reduzierung der deutschen Streitkräfte im Westen wurde im Sommer 1915 vom Obersten Armeekommando nicht gebilligt.

Erst im August 1916, nach dem Scheitern der deutschen Offensive in Verdun und angesichts des alliierten Angriffs an der Ost- und Westfront, ernannte der Kaiser die beiden Generäle endgültig zur Übernahme der höchsten militärischen Kontrolle. Sie versuchten, eine Art totalen Krieg zu führen, indem sie die gesamten Streitkräfte der Heimatfront mobilisierten, die bereits unter den Auswirkungen der britischen Blockade litten. Ludendorff setzte alles auf eine einzige Karte, das hartnäckige Streben nach einem „siegreichen Frieden“, der die deutschen Gebietsgewinne in Ost und West sichern sollte. 1917 genehmigte er die uneingeschränkteU-Boot- Krieg gegen die Briten, der zum Eintritt der Vereinigten Staaten in den Krieg gegen Deutschland führte, aber nicht zum Zusammenbruch Englands. Nachdem der Zar im März 1917 abgesetzt worden war, segnete Ludendorff die Rückkehr der russischen bolschewistischen Auswanderer (einschließlich des noch unbekannten VI Lenin) in der Hoffnung, die Russen zum Friedensschluss zu bewegen. Hindenburg und Ludendorff, die nun eine Art militärische Semidiktatur ausübten, führten ebenfalls zur Entlassung des KanzlersTheobald von Bethmann Hollweg in der trügerischen Hoffnung, dass „ein starker Mann“ gefunden werden könnte, der die Führung des Reiches übernimmt .

Am 21. März 1918 eröffnete Ludendorff eine Generaloffensive an der Westfront mit dem Ziel, die anglo-französischen Armeen zu zerschlagen und eine Entscheidung in Europa zu erzwingen, bevor die Amerikaner in Kraft traten. Aber er hatte die Stärke der deutschen Armeen überschätzt; Die Offensive schlug fehl, und als im Herbst 1918 der Zusammenbruch der deutschen Verbündeten - Österreich-Ungarn, Bulgarien und der Türkei - unmittelbar bevorstand , forderte Ludendorff sofortige Verhandlungen über einen Waffenstillstand. Für eine Weile gaben die Nerven des hoffnungslos überarbeiteten Generals nach, und ein Psychiater musste in das oberste Hauptquartier gerufen werden. Als Ludendorff die Schwere der Waffenstillstandsbedingungen erkannte, bestand er darauf, den Krieg fortzusetzen. Als er sah, dass die politischen Führer nicht dazu bereit waren, bot er seinen Rücktritt an, derWilhelm II. Akzeptierte am 26. Oktober 1918. Gleichzeitig befahl der Kaiser, sehr zu Ludendorffs Abneigung, Hindenburg, auf seinem Posten zu bleiben. Ein Titan der Willenskraft und Energie, der das Unmögliche versucht hatte, wurde plötzlich aus seinem Tätigkeitsbereich gerissen; Der Schock war immens. Ludendorff begegnete der im November 1918 ausgebrochenen Revolution mit völligem Rücktritt und ging für einige Monate nach Schweden ins Exil .

While, according to Prussian custom, general staff officers accepted joint responsibility for all decisions made, they had to preserve strict anonymity. Ludendorff, however, whose ambition was as immense as his strategic gifts, at the close of the lost war claimed to have been the sole real “commander” of World War I. He asserted that he had been deprived of victory by sinister forces that had been operating behind the scenes; he was, he claimed, like Siegfried in the heroic Germanic sagas, a victim of a stab in the back. By propagating the legend that the German army, undefeated in the field, was sabotaged by the “home front,” he did a great deal to poison public life in the Weimar Republic.

Postwar political activities

During the next 20 years Ludendorff led a bizarre life. Adopting the role of the betrayed and misunderstood commander, he took part in the unsuccessful coups d’état of Wolfgang Kapp in 1920 and of Adolf Hitler in 1923, and in 1925 he ran for president against his former commander in chief, Hindenburg, whom he now bitterly hated. From 1924 to 1928 he was a National Socialist member of Parliament.

Consistently pursuing a purely military line of thought, Ludendorff developed, after the war, the theory of “total war,” which he published as Der Totale Krieg (The Nation at War) in 1935. In the first half of the 19th century, the great military theorist of the Prussian general staff, Carl von Clausewitz, had advanced the doctrine of war as an extension of politics by different means. Ludendorff advocated the diametrically opposite view that politics should serve the conduct of war, for which the entire physical and moral forces of the nation should be mobilized, because, according to him, peace was merely an interval between wars.

Ludendorff had always had a weakness for the female sex. His first wife, a striking beauty, divorced her husband in order to marry Ludendorff. In 1926, however, he insisted on dissolving this marriage and married the neurologist and popular philosopher Mathilde von Kemnitz. Ludendorff succumbed completely to this eccentric woman, who regarded him as the real “commander in chief” of the Germans and had developed a belief in the activities of “supernational powers”—Jewry, Christianity, Freemasonry. From then on he joined with his second wife in fighting against these imaginary foes who were supposed to have deprived him and Germany of victory. Both preached a German “divine faith.” Over this faith he quarreled both with the old officer corps and with Hitler and his National Socialists. Just as he had not permitted the emperor to make him a count, he now forbade Hitler to promote him to field marshal. Apart from a group of fanatical followers, he was henceforth completely isolated. When, during the 1930s, he began to utter warnings against Hitler’s tyranny, he found no echo. At his death in 1937, many old soldiers mourned him, but most had long ceased to understand him.