Kriege, Schlachten und bewaffnete Konflikte

Zweiter Weltkrieg - Japanische Politik, 1939–41

Japanische Politik, 1939–41

Als im September 1939 in Europa ein Krieg ausbrach , hatten die Japaner trotz einer Reihe siegreicher Schlachten ihren Krieg in China immer noch nicht beendet: Einerseits hatten die japanischen Strategen keine Pläne gemacht, mit dem Guerillakrieg fertig zu werden von den Chinesen verfolgt; Auf der anderen Seite missachteten die japanischen Kommandeure vor Ort oft die Befehle des Oberkommandos im kaiserlichen Hauptquartier und besetzten mehr chinesisches Territorium, als ihnen befohlen worden war. Die Hälfte der japanischen Armee war daher noch in China festgebunden, als das Engagement Großbritanniens und Frankreichs für den Krieg gegen Deutschland die Aussicht auf weitere Eroberungen Japans in Südostasien eröffneteund im Pazifik. Japans militärische Unternehmungen in China wurden folglich von nun an etwas stärker eingeschränkt.

Die deutschen Siege über die Niederlande und Frankreich im Sommer 1940 ermutigten den japanischen Ministerpräsidenten Prince weiterKonoe , um nach Süden auf die Kolonien dieser besiegten Mächte und natürlich auch auf die britischen und US-amerikanischen Positionen im Fernen Osten zu schauen. Das Inselarchipel derNiederländisch-Ostindien (jetzt Indonesien ) zusammen mit FranzösischIndochina und das in Großbritannien gehaltene Malaya enthielten Rohstoffe ( Zinn , Gummi , Erdöl ), die für die japanische Industriewirtschaft von wesentlicher Bedeutung waren. Wenn Japan diese Regionen erobern und in das Reich einbeziehen könnte, könnte es sich wirtschaftlich praktisch autark machen und somit wirtschaftlich werden die dominierende Macht im Pazifik . Da Großbritannien im Alleingang mit der Macht der Achse in Europa konfrontiert war , mussten die japanischen Strategen vor allem mit der Opposition der Achsenmächte rechnenUSA zu ihren Plänen für territoriale Vergrößerung. Als japanische Truppen im September 1940 in Nordindochina einmarschierten (aufgrund eines im August von der französischen Vichy- Regierung erpressten Abkommens ), protestierten die Vereinigten Staaten. Im Gegensatz dazu erkannten Deutschland und Italien Japan als die führende Macht in Fernost an, indem sie damit dieDreigliedriger Pakt vom 27. September 1940: vom japanischen Außenminister ausgehandeltMatsuoka Yosuke , der Pakt versprach seinen Unterzeichnern, sich gegenseitig zu helfen, falls ein Angriff "durch eine Macht, die noch nicht im Krieg war", erfolgt. Japan schloss am 13. April 1941 einen Neutralitätspakt mit der UdSSR .

Am 2. Juli 1941 wurde die Die kaiserliche Konferenz beschloss, den japanischen Vormarsch nach Süden zu drängen, selbst wenn die Gefahr eines Krieges mit Großbritannien und den Vereinigten Staaten bestand. und diese Politik wurde verfolgt, selbst als Matsuoka zwei Wochen später sein Amt niederlegte. Am 26. Juli begannen japanische Streitkräfte im Rahmen eines neuen Abkommens mit Vichy France , Stützpunkte in Südindochina zu besetzen.

Diesmal reagierten die Vereinigten Staaten heftig und froren nicht nur japanische Vermögenswerte unter US-Kontrolle ein, sondern verhängten auch ein Embargo für die Lieferung von Öl nach Japan. Die Bestürzung über das Embargo brachte das japanische Marinekommando, das bisher moderater als die Armee gewesen war, in Absprache mit dem Extremismus der Armee. Als die Verhandlungen mit den Niederländern Indonesiens über eine alternative Ölversorgung nicht zufriedenstellend waren, entschied die Reichskonferenz am 6. September auf Drängen des Oberkommandos, dass ein Krieg gegen die Vereinigten Staaten und Großbritannien geführt werden muss, sofern keine Einigung mit den Vereinigten Staaten erzielt wurde könnte in wenigen Wochen erreicht werden.

Allgemeines Tōjō Hideki , der Mitte Oktober 1941 die Nachfolge von Konoe als Premierminister antrat, setzte die bereits verzweifelten Gespräche fort. Die Vereinigten Staaten beharrten jedoch weiterhin darauf, dass Japan nicht zugeben könne: Verzicht auf den dreigliedrigen Pakt (der Japan diplomatisch isoliert hätte); der Abzug japanischer Truppen aus China und Südostasien (ein demütigender Rückzug von einem offenen Engagement von vier Jahren); und ein offenes Regime für den Handel in China. WannCordell Hull , der US - Außenminister am 26. November 1941 schickte sie eine abrupte Notiz unverblümt zu den Japanern erfordern China und Indochina zu evakuieren und keine chinesischen Regime andere als der zu erkennen , Chiang Kai-shek , konnten die Japaner sehen keine Punkt in der Fortsetzung der Gespräche. ( Siehe Seitenleiste: Pearl Harbor und die Theorie „Hintertür zum Krieg“ .)

Da ein Frieden mit den Vereinigten Staaten unmöglich schien, setzte Japan seine Kriegspläne in Gang, die nun notwendigerweise nicht nur gegen die Vereinigten Staaten, sondern auch gegen Großbritannien geführt werden sollten (dessen bestehende Kriegsanstrengungen von der Unterstützung der USA und dem Fernen Osten abhingen Kolonien davon lagen im Orbit der geplanten japanischen Expansion) und gegen Niederländisch-Ostindien (dessen Öl für japanische Unternehmen auch aus geopolitischen Gründen von wesentlicher Bedeutung war).

Die sich entwickelnde japanische Militärstrategie basierte auf der besonderen Geographie des Pazifischen Ozeans und auf der relativen Schwäche und Unvorbereitetheit der militärischen Präsenz der Alliierten in diesem Ozean. Die westliche Hälfte des Pazifiks ist mit vielen großen und kleinen Inseln übersät, während die östliche Hälfte des Ozeans mit Ausnahme der Hawaii-Inseln fast frei von Landmassen (und damit von nutzbaren Basen) ist. Die britischen, französischen, amerikanischen und niederländischen Streitkräfte in der gesamten pazifischen Region westlich von Hawaii betrugen nur etwa 350.000 Soldaten, von denen die meisten keine Kampferfahrung hatten und unterschiedlich warenNationalitäten. Die Luftwaffe der Alliierten im Pazifik war schwach und bestand hauptsächlich aus veralteten Flugzeugen. Wenn die Japaner mit ihren großen, gut ausgerüsteten Armeen, die in China kampferprobt worden waren, schnell koordinierte Angriffe von ihren bestehenden Stützpunkten auf bestimmte von Japan beauftragte pazifische Inseln auf Formosa starten könnten (Taiwan ) und von Japan aus könnten sie die alliierten Streitkräfte überwältigen, den gesamten westlichen Pazifik sowie Südostasien überrunden und dann die Ressourcen dieser Gebiete zu ihrem eigenen militärisch-industriellen Vorteil entwickeln. Wenn die Kampagnen erfolgreich waren, planten die Japaner, einen stark befestigten Verteidigungsbereich zu errichten, der sich von Burma im Westen bis zum südlichen Rand Niederländisch-Ostindiens und Nord -Neuguineas im Süden erstreckt und bis zu den Inseln Gilbert und Marshall reichtim Südosten und Osten. Die Japaner glaubten, dass alle amerikanischen und britischen Gegenoffensiven gegen diesen Perimeter abgewehrt werden könnten, wonach diese Nationen schließlich einen ausgehandelten Frieden anstreben würden, der es Japan ermöglichen würde, sein neu gewonnenes Reich zu behalten.

Until the end of 1940 the Japanese strategists had assumed that any new war to be waged would be against a single enemy. When it became clear, in 1941, that the British and the Dutch as well as the Americans must be attacked, a new and daring war plan was successfully sponsored by the commander in chief of the Combined Fleet, Admiral Yamamoto Isoroku.

Yamamoto’s plan prescribed two operations, together involving the whole strength of his navy, which was composed of the following ships: 10 battleships, six regular aircraft carriers, four auxiliary carriers, 18 heavy cruisers, 20 light cruisers, 112 destroyers, 65 submarines, and 2,274 combat planes. The first operation, to which all six regular aircraft carriers, two battleships, three cruisers, and 11 destroyers were allocated, was to be a surprise attack, scheduled for December 7 (December 8 by Japanese time), on the main U.S. Pacific Fleet in its base at Pearl Harbor in the Hawaiian Islands. The rest of the Japanese Navy was to support the army in the “Southern Operation”: 11 infantry divisions and seven tank regiments, assisted by 795 combat planes, were to undertake two drives, one from Formosa through the Philippines, the other from French Indochina and Hainan Island through Malaya, so as to converge on the Dutch East Indies, with a view to the capture of Java as the culmination of a campaign of 150 days—during which, moreover, Wake Island, Guam, the Gilbert Islands, and Burma should also have been secured as outer bastions, besides Hong Kong.