Globale Erforschung

James Cook | Biografie, Reisen, Tod & Fakten

James Cook (* 27. Oktober 1728 in Marton-in-Cleveland, Yorkshire , England; * 14. Februar 1779 in Kealakekua Bay, Hawaii), britischer Marinekapitän, Seefahrer und Entdecker, der die Seewege und Küsten Kanadas segelte (1759) , 1763–67) und führte drei Expeditionen zumPazifik (1768–71, 1772–75, 1776–79), von den antarktischen Eisfeldern bis zur Beringstraße und von den Küsten Nordamerikas bis nach Australien und Neuseeland .

Der portugiesische Entdecker Bartolomeu Dias auf seiner Reise zum Kap der Guten Hoffnung;  Stich, 1878. (Erkundung, Bartholomäus Dias, Bartholomäus Diaz)
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Frühen Lebensjahren

James Cook war der Sohn eines Landarbeiters aus Schottland. Als Cook noch ein Kind war, wurde sein Vater Vorarbeiter auf einem Bauernhof in einem Nachbardorf. Der junge James zeigte früh Anzeichen eines forschenden und fähigen Verstandes, und der Arbeitgeber seines Vaters bezahlte seine Schulausbildung im Dorf, bis er 12 Jahre alt war. Seine frühen Teenagerjahre verbrachte er auf der Farm, auf der sein Vater arbeitete, aber eine kurze Ausbildung in einem Gemischtwarenladen in einem Küstendorf nördlich von Whitby brachte ihn in Kontakt mit Schiffen und dem Meer.

Im Alter von 18 Jahren, 1746, wurde er bei einem bekannten Quäker- Reeder, John Walker of Whitby, in die Lehre geschickt und mit 21 Jahren als fähiger Seemann in den Walker-Collier-Barks eingestuft - kräftige, seetüchtige, langsame 300- und 400-Tonner hauptsächlich im Nordseehandel . Als die Schiffe in den schlimmsten Wintermonaten in Whitby für die Umrüstung (von den Auszubildenden und Besatzungen) aufgestellt wurden, lebte Cook an Land und studierte nachts Mathematik. Die Whitby-Rinden, die ständig an der Nordsee vor einem gefährlichen und schlecht markierten Lee-Ufer arbeiteten, boten Cook eine hervorragende praktische Ausbildung: Der junge Mann, der dort seine Seemannschaft lernte, hatte von keinem anderen Meer wenig zu befürchten.

Cook wurde 1752 zur Paarung befördert und erhielt drei Jahre später, nach acht Jahren auf See, das Kommando über eine Rinde. Fortschritte dieser Art eröffneten eine Karriere, die die meisten arbeitenden Seeleute zufrieden gestellt hätte, aber stattdessen meldete sich Cook freiwillig als fähiger Seemann bei der Royal Navy . Er war sich sicher, dass die Marine dem kompetenten Seemann eine interessantere Karriere und größere Chancen bot als in der Nordsee. Cook war groß, von auffallendem Aussehen und erregte fast sofort die Aufmerksamkeit seiner Vorgesetzten. Mit seiner hervorragenden Befehlsgewalt war er für seinen schnellen Fortschritt gekennzeichnet.

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Nachdem er zum Kameraden und Bootsmann des Meisters aufgestiegen war , beide Unteroffiziere, wurde er im Alter von 29 Jahren zum Meister der HMS Pembroke ernanntSieben Jahre Krieg zwischen Großbritannien und Frankreich (1756–63), er sah Aktionen im Golf von Biskaya , erhielt das Kommando über ein erbeutetes Schiff und nahm an der Belagerung von Louisbourg, Île Royale (jetzt in Nova Scotia ), teil. und im erfolgreichen amphibischen Angriff gegen Quebec . Seine Kartierung und Markierung der schwierigeren Bereiche derSt. Lawrence River trug zum Erfolg der Landung von Generalmajor James Wolfe bei . Er war im Winter in Halifax ansässig und beherrschte die Vermessung mit dem Flugzeugtisch. Zwischen 1763 und 1768, nach Kriegsende, befehligte er den Schoner Grenville, während er die Küsten Neufundlands überblickte, den größten Teil des Jahres segelte und im Winter an seiner Basis in England an seinen Karten arbeitete . Im Jahre 1766 stellte er eine Sonnenfinsternis von der Sonne und schickte die Details der Royal Society in London eine ungewöhnliche Aktivität für einen Unteroffizier , für Koch immer noch nur als Master bewertet.

Reisen und Entdeckungen

Im Jahr 1768 die Die Royal Society organisierte in Zusammenarbeit mit der Admiralität die erste wissenschaftliche Expedition in den Pazifik, und der eher obskure 40-jährige James Cook wurde zum Kommandeur der Expedition ernannt. Eilig als Leutnant beauftragt, erhielt er eine gemütlich aussehende, aber äußerst robuste Whitby-Kohlenrinde, die in HMS umbenannt wurdeDas damals vier Jahre alte Unternehmen ist nur 368 Tonnen schwer und weniger als 30 Meter lang. Cooks Befehl lautete, die Herren der Royal Society und ihre Assistenten nach Tahiti zu bringen, um den Transit des Planeten Venus über die Sonnezu beobachten. Am 3. Juni 1769 sollte er den südlichen Kontinent finden , den sogenannten Terra Australis, von dem Philosophen behaupteten, er müsse existieren, um die Landmassen der nördlichen Hemisphäre auszugleichen. Der Anführer der Wissenschaftler war der Reiche und FähigeJoseph Banks , 26 Jahre alt, wurde von Daniel Solander, einem schwedischen Botaniker, sowie Astronomen (Cook-Bewertung als einer) und Künstlern unterstützt. Koch führte ein frühes nautisches Almanach und Messing Sextanten , aber kein Zeitmesser auf der ersten Reise.

Cook schlug südlich und südwestlich von Tahiti aus ein, wo seine Vorgänger mit den günstigen Passatwinden nach Westen und West-Nordwesten gesegelt waren, und fand und kartierte alles New Zealand, a difficult job that took six months. After that, instead of turning before the west winds for the homeward run around Cape Horn, he crossed the Tasman Sea westward and, on April 19, 1770, came upon the southeast coast of Australia. Running north along its 2,000-mile (3,200 km) eastern coast, surveying as he went, Cook successfully navigated Queensland’s Great Barrier Reef—since reckoned as one of the greatest navigational hazards in the world—taking the Coral Sea and the Torres Strait in his stride. Once the bark touched on a coral spur by night, but it withstood the impact and was refloated. After the Endeavour was grounded on the nearby Queensland coast and repaired, Cook sailed it back to England. He stopped briefly at Batavia (modern Jakarta) for supplies, and, although the crew had been remarkably healthy until then, 30 died of fever and dysentery contracted while on land. None of the crew, however, died of scurvy (a dietary disease, caused by a lack of ascorbic acid, that notoriously decimated the crews of ships on lengthy voyages in the 18th century). This was because, in addition to ensuring cleanliness and ventilation in the crew’s quarters, Cook insisted on an appropriate diet that included cress, sauerkraut, and a kind of orange extract. The health in which he maintained his sailors in consequence made his name a naval byword.

Back in England, he was promoted to commander and presented to King George III, and soon he began to organize another and even more ambitious voyage. The success of the expedition of Joseph Banks and his scientists (which established the useful principle of sending scientists on naval voyages—e.g., Charles Darwin in the Beagle, T.H. Huxley in the Rattlesnake, and J.D. Hooker with Sir James Ross to the Ross Sea in the Antarctic) stimulated interest not only in the discovery of new lands but in the new knowledge in many other scientific subjects. The wealth of scientifically collected material from the Endeavour voyage was unique. Cook was now sent out with two ships to make the first circumnavigation of and penetration into the Antarctic.

Between July 1772 and July 1775 Cook made what ranks as one of the greatest sailing ship voyages, again with a small former Whitby ship, the Resolution, and a consort ship, the Adventure. He found no trace of Terra Australis, though he sailed beyond latitude 70° S in the Antarctic, but he successfully completed the first west–east circumnavigation in high latitudes, charted Tonga and Easter Island during the winters, and discovered New Caledonia in the Pacific and the South Sandwich Islands and South Georgia island in the Atlantic. He showed that a real Terra Australis existed only in the landmasses of Australia, New Zealand, and whatever land might remain frozen beyond the ice rim of Antarctica. And, once again, not one of his crew died of scurvy. Back in England, he was promoted to captain at last, elected a fellow of the Royal Society, and awarded one of its highest honours, the gold Copley Medal, for a paper that he prepared on his work against scurvy.

There was yet one secret of the Pacific to be discovered: whether there existed a northwest passage around Canada and Alaska or a northeast one around Siberia, between the Atlantic and Pacific. Although the passages had long been sought in vain from Europe, it was thought that the search from the North Pacific might be successful. The man to undertake the search obviously was Cook, and in July 1776 he went off again on the Resolution, with another Whitby ship, the Discovery. This search was unsuccessful, for neither a northwest nor a northeast passage usable by sailing ships existed, and the voyage led to Cook’s death. In a brief fracas with Hawaiians over the stealing of a cutter, Cook was slain on the beach at Kealakekua by the Polynesians.

Cook’s voyaging left him comparatively little time for family life. Although Cook had married Elizabeth Batts in 1762, when he was 34 years old, he was at sea for more than half of their married life. The couple had six children, three of whom died in infancy. The three surviving sons, two of whom entered the navy, had all died by 1794.

Cook hatte neue Maßstäbe für Gründlichkeit in Bezug auf Entdeckung und Seemannschaft, Navigation , Kartographie und Pflege von Männern auf See, in Beziehungen zu befreundeten und feindlichen indigenen Völkern und in der Anwendung der Wissenschaft auf See gesetzt. Und er hatte die Weltkarte friedlicher verändert als jeder andere einzelne Mann in der Geschichte.