Weltgeschichte

Geschichte Europas - Immer engere Union?

Immer engere Vereinigung?

Von Philosophen jahrhundertelang diskutiert, ab den 1920er Jahren von Graf Richard Coudenhove-Kalergis gesamteuropäischer Bewegung aktiv gefördert und 1929 von Aristide Briand im Namen Frankreichs offiziell vorgeschlagen , wurde die Idee der Vereinigung Europas im Zuge des Zweiten Weltkriegs wiederbelebt . In Großbritannien eine kleine private Gruppe, die sich selbst nannteDie Föderale Union - in engem Kontakt mit anderen am Royal Institute of International Affairs (Chatham House) - hat begonnen, sich für die Einheit in Europa als letzte schwache Hoffnung zur Verhinderung eines Krieges einzusetzen. Einige der von seinen angesehenen Unterstützern produzierten Papiere, darunter Arbeiten von Lord Lothian und Lionel Robbins, fanden ihren Weg zu einer anderen Gruppe von Aktivisten im italienischen Widerstand, die unter anderem vonAltiero Spinelli. Als einer der hartnäckigsten politischen Gefangenen Mussolinis wurde er 1943 aus der Haft auf einer Insel vor der Küste zwischen Rom und Neapel befreit. Bewundern, was er „das saubere, präzise Denken der Engländer“ nannteFöderalisten “, wiederholte er dies in der Erklärung, die er für eine geheime Gruppierung von Widerstandsführern aus acht anderen Ländern, darunter Deutschland, verfasst hatte. Großbritannien trug somit zu den kontinentalen Entwicklungen bei, die die britischen Regierungen jahrelang gemieden hatten.

Die Unterstützung für die europäische Einheit kam sowohl von rechts als auch von links, von Liberalen und Dirigisten, von Geistlichen und Antiklerikern, von „Atlantikisten“ sowie von jenen, die Europa als „dritte Kraft“ zwischen Ost und West betrachteten. Es erhielt sogar offizielle Unterstützung, sowohl offen als auch implizit .

1939 erklärte der Vorsitzende der britischen Labour Party, Clement Attlee : "Europa muss sich verbünden oder zugrunde gehen." Auf Anregung von Jean Monnet schlug Churchills Regierung 1940 im Einvernehmen mit General de Gaulle eine politische Union zwischen Großbritannien und Frankreich vor. 1943 forderte Churchill eineDer Europarat nach dem Krieg und de Gaulles Kollege René Mayer schlugen einen Wirtschaftsverband vor. 1944 unterzeichneten die Exilregierungen von Belgien, den Niederlanden und Luxemburg das Benelux-Übereinkommen für eine künftige Zollunion . Papst Pius XII . Hatte inzwischen eine enge Union europäischer Staaten ins Auge gefasst .

Zu den einzelnen Befürwortern der europäischen Einheit gehörten nicht nur Staatsmänner wie Paul-Henri Spaak aus Belgien, Alcide De Gasperi aus Italien, Robert Schuman aus Frankreich, Johan Willem Beyen aus den Niederlanden, Konrad Adenauer aus Deutschland und Joseph Bech aus Luxemburg, sondern auch solche Bekannte Schriftsteller wie Albert Camus , Raymond Aron , George Orwell , Denis de Rougemont und Ignazio Silone . Alle drängten und viele halfen bei der Organisation dessen, was Winston Churchill 1946 "eine Art Vereinigte Staaten von Europa" nannte.

1948 veranstalteten eine Reihe von Aktivistenorganisationen, koordiniert von Joseph Retinger, ehemaliger Assistent des verstorbenen Generals Władysław Sikorski , Chef der polnischen Exilregierung in London während des Krieges, eine umfassende VeranstaltungEuropakongress in Den Haag. 750 Staatsmänner aus ganz Westeuropa, darunter Spaak, De Gasperi, Churchill, Schuman, Adenauer und ein junger französischer Widerstandsarbeiter namens François Mitterrand , forderten eine politische und wirtschaftliche Union, eine Europäische Versammlung und einen Europäischen Gerichtshof für Menschenrechte .

Einige Regierungen reagierten mitfühlend. Die Nachkriegsverfassungen Frankreichs, Westdeutschlands und Italiens sahen alle eine Einschränkung der nationalen Souveränität vor: Der deutsche Text freute sich speziell auf ein geeintes Europa. Die Briten waren jedoch skeptisch; und als die Regierungen auf Vorschläge des französischen Außenministers Georges Bidault (der am Haager Kongress teilgenommen hatte) Maßnahmen ergriffen, war dies von begrenztem Umfang. Im Mai 1949 gründeten sie den Europarat, bestehend aus einem Ministerkomitee und einer beratenden Versammlung.

Für die Aktivisten war es etwas; aber es war nicht genug. Die wichtigste Errungenschaft des Europarates bestand neben nützlichen Studien und Diskussionen darin, die Europäische Konvention zum Schutz der Menschenrechte (1950) zu erarbeiten, die von einem Gericht und einer Kommission wirksam unterstützt wurde. Aber die Beratende Versammlung war genau das: Sie hatte keine Macht, und das Ministerkomitee hatte ein Veto.

Die Initiative , weiter zu gehen, kam vonMonnet . Seine Chance ergab sich, als Frankreich mit Großbritannien und den Vereinigten Staaten in Konflikt geriet. Beide versuchten, die Nachkriegsbeschränkungen zu beseitigen, die die deutsche Schwerindustrie daran hinderten, ihren vollen Beitrag zum Wohlstand des Westens zu leisten. Monnet schlug vor, das Dilemma zu umgehen, indem die Kohle- und Stahlproduktion in Westeuropa, einschließlich Westdeutschlands, unter gemeinsamen Institutionen zusammengefasst wurde, um die starke Kontrolle, die die Internationale Ruhrbehörde allein Westdeutschland auferlegt hatte, durch eine leichte und geteilte Kontrolle zu ersetzen.

Dies war die Essenz dessen, was das wurde Schuman-Plan 1950, alsRobert Schuman , bis dahin der französische Außenminister, akzeptierte es, nachdem der Premierminister Georges Bidault es versäumt hatte, es aufzunehmen. Sein Endprodukt, das anfangs nur sechs Nationen umfasste, war die Bildung derEuropäische Gemeinschaft für Kohle und Stahl , die 1952 ihre Arbeit aufnahm.

Monnet und Schuman sahen darin nur einen ersten Schritt auf dem Weg zu einer europäischen Föderation. Monnet schlug daraufhin René Pleven eine ähnliche Lösung für das Problem der deutschen Wiederbewaffnung vor: eine Europäische Verteidigungsgemeinschaft . Als dies schließlich fehlschlug, schlug er Spaak und Beyen vor, was von 1957 bis 1958 der wurdeEuropäische Wirtschaftsgemeinschaft (EWG) und dieEuropäische Atomenergiegemeinschaft (Euratom), eine ähnliche Organisation für die friedliche Nutzung der Kernenergie. Die drei Organe wurden verschmolzen schließlich die Europäer zu werden Gemeinschaften im Jahr 1967. Mit einem Ministerrat (EG) wesentliche Entscheidungen zu treffen (wenn nötig mit der Mehrheit sein), eine Politik der Kommission vorzuschlagen, und ein Europäisches Parlament und Gericht Gerechtigkeit zu Die EG übte gesetzgeberische und gerichtliche Kontrolle aus und verfügte über den Embryo einer Bundesverfassung, die auf wirtschaftliche und soziale Angelegenheiten beschränkt war.

Es hatte auch das Potenzial für Krisen, Wachstum und Erweiterung. Die erste große Krise betraf in der Tat die Erweiterung, als Präsident de Gaulle 1963 gegen den ersten britischen Beitrittsantrag ein Veto einlegte. Die zweite Krise, zwei Jahre später, wurde auch von de Gaulle provoziert, der sich gegen die Verlängerung der Mehrheitsentscheidung aussprach.

Nach beiden Krisen erweiterte die EG ihren Anwendungsbereich und expandierte über die ursprünglichen sechs Mitglieder der Organisation hinaus - Frankreich, Westdeutschland, Italien, Belgien, Luxemburg, Niederlande. Zuerst kamen Großbritannien, Irland und Dänemark (1973), gefolgt von Griechenland (1981) und dann Spanien und Portugal (1986). Die Einheitliche Europäische Akte , verkündet 1. Juli 1987, gebaut auf die laufenden Bemühungen zur weiteren wirtschaftlichen und sozialen Zusammenhalt und einen Zeitplan für die Fertigstellung eines gemeinsamen Markt etabliert. DasMaastricht Treaty (Treaty on European Union), signed on Feb. 7, 1992, created the European Union (EU), comprising three main components: a common foreign and security policy, an enhanced cooperation in domestic affairs, and the EC, renamed the European Community, which became the anchor of the EU with broader authority. Moreover, the treaty established EU citizenship, which allowed citizens, regardless of nationality, to vote and run for office in elections in the country of their residence both for local office and for the organization’s increasingly important legislative body, the European Parliament. Enthusiasm for the EU in the member countries was not universal (it took two referendums for Danish voters to approve their country’s involvement, and the referendum on membership was barely approved by the French electorate), but the treaty officially took effect on Nov. 1, 1993. ‘‘Convergence criteria’’ (relating to levels of government spending, inflation, public debt, and exchange-rate stability) were established for participation in a common European currency. Although some countries failed to qualify (Greece) or chose to remain outside the system (Britain, Denmark, and Sweden, the last having joined the EU in 1995 along with Austria and Finland), 11 countries on Jan. 1, 1999, relinquished control over their exchange rates and began a transition to the replacement of their national currencies with a single monetary unit, the euro.

Meanwhile, members of the EU began acting collectively in foreign policy, notably attempting to bring peace to the countries of the former federation of Yugoslavia, which splintered violently, beginning with the secession of Croatia and Slovenia in 1991 and that of Macedonia (later called North Macedonia) in 1992. Ethnic civil war was more protracted in Bosnia and Herzegovina (sparking UN intervention), and EU members helped halt the fighting there through participation in the brokering of the Dayton Accords. Acting under the aegis of NATO, a number of EU countries intervened militarily in the conflict in Kosovo (1998–99), between that region’s ethnic Albanian majority and Serb minority and the government of the rump Yugoslavian state (comprising Serbia and Montenegro), and again in Afghanistan, where the Taliban regime had provided a home for the radical Islamists responsible for the September 11 attacks on the United States in 2001. Terrorist bombings by Islamist radicals also struck Europe, in Madrid in March 2004 and in London in July 2005.

In 2004 the EU admitted 10 more countries: the Czech Republic and Slovakia (independent states formed by the dissolution of Czechoslovakia in 1992), as well as Cyprus, Estonia, Hungary, Latvia, Lithuania, Malta, Poland, and Slovenia. Bulgaria and Romania joined in 2007. Other than Cyprus and Malta, the 21st-century additions were all former members of the communist bloc. To the consternation of Russia, many of them also joined NATO. In 2008 Russia showed its support for Serbia (a solitary country after the split in 2006 of Serbia and Montenegro, the renamed loose successor state to Yugoslavia), when Kosovo declared its independence despite Serbian opposition. Russia’s relations with the EU and NATO, particularly those organizations’ former communist members, were sometimes tense, as when Russia objected strenuously to U.S. plans to deploy a missile-defense radar system in the Czech Republic and Poland.

Efforts begun in 2002 to draft a constitution for the enlarged EU led to the signing of a document in 2004 that failed to be ratified by French and Dutch voters in 2005. A reform version of the failed constitution, stewarded by Germany, resulted in the Lisbon Treaty of December 2007; however, it too was scuttled, at least temporarily, when Irish voters rejected it in 2008. In October 2009 Ireland approved the treaty in a second referendum, and Poland completed its ratification process as well. That November the Czech Republic became the final country to ratify the treaty, which entered into force on Dec. 1, 2009.

The EC was founded in response to a checkered half-century of European history, when some of the world’s most civilized countries had plumbed depths of savagery, folly, tyranny, and genocide that in a work of science fiction would be hard to believe. The EC’s most obvious purpose had been to reconcile former enemies and prevent war. Its second aim was to avoid the economic errors Europeans had made in the 1930s, when, instead of collaborating on a global recovery policy in response to the Great Depression, they worsened the crisis through economic nationalism that was the breeding ground for dictatorship. Moreover, Europe’s individual countries, once great powers, were dwarfed numerically, politically, and militarily by the United States and the Soviet Union (until its dissolution in 1991–92) and economically by the United States and Japan. By the early 21st century the gigantic countries of India and China had also become economic rivals for the European Union and for a Europe that increasingly saw greater cohesiveness as the path not only to holding its own vis-à-vis political and economic superpowers but also to maximizing its power to meet its wider responsibilities in the world.