Weltgeschichte

Geschichte Europas - Europäische Gesellschaft und Kultur seit 1914

Europäische Gesellschaft und Kultur seit 1914

"Wenn es funktioniert, ist es veraltet." Das Sprichwort, das erstmals in oder um 1950 berichtet wurde, drückte das Gefühl dieser Zeit für die kopflose Geschwindigkeit, mit der sich die Technologie veränderte, genau aus. Aber ebenso schnelle Veränderungen sind das Kennzeichen vieler Aspekte des Lebens seit 1914, und nirgendwo war dies so offensichtlich wie in Europa. Fotografien aus dem Jahr 1914 bewahren ein immer archaischeres Erscheinungsbild: Staatsmänner in Gehröcken und Zylinderhüten; frühe Automobile, die ihrer heutigen Beschreibung als „pferdelose Kutschen“ entsprechen; Doppeldecker "Flugmaschinen" mit offenen Cockpits; lange, voluminöse Badekostüme. Das junge 20. Jahrhundert, dessen Aufkommen in Unternehmen wie der New Century Library gefeiert wurde - Taschenausgaben von Klassikern, die kürzlich nicht mehr urheberrechtlich geschützt waren -, erscheint in solchen Bildern immer mehr als bloße Fortsetzung des vorigen Jahrhunderts.

Das 19. Jahrhundert hatte selbst den Höhepunkt der industriellen Revolution gesehen , die im 18. Jahrhundert begonnen hatte, aber die Transformation durch Dampfkraft, Stahl, maschinell hergestellte Textilien und Schienenverkehr war nur der Anfang. Noch schnellere und spektakulärere Veränderungen kamen mit weiteren Fortschritten in Wissenschaft und Technologie: Elektrizität, Telegraphie und Telefonie, Radio und Fernsehen, subatomare Physik, Öl und Petrochemie, Kunststoffe, Düsentriebwerke, Computer, Telematik und Bioingenieurwesen.

Insbesondere die Entwicklung der Technologie wäre ohne qualifiziertere und besser ausgebildete Arbeitskräfte nicht möglich gewesen . In den meisten europäischen Ländern wurde die Bildung in dieser Zeit sowohl auf einen größeren Teil der Bevölkerung als auch auf ein späteres Alter ausgedehnt, und die Zahl der Hochschulabsolventen stieg stark an. Frauen erhielten Zugang zu mehr Möglichkeiten, die bisher von Männern monopolisiert wurden.

Wenn dies ein Prozess der sozialen Nivellierung nach oben war, begann der gleiche Prozess die soziale Klassen selbst. Während die europäische Gesellschaft hierarchischer blieb als die in den Vereinigten Staaten, gab es sowohl eine größere soziale Mobilität als auch weniger offensichtliche Klassenunterschiede, die sich in Kleidung, Verhalten und Sprache äußerten. Eine „Massengesellschaft“ begann sich zu teilenMassenvergnügen . Die offensichtliche Homogenität sowohl vertikal innerhalb der Gesellschaften als auch horizontal zwischen ihnen wurde durch Kino, Radio und Fernsehen beschleunigt, die jeweils attraktive Vorbilder boten, die nachgeahmt oder von älteren Generationen bedauert werden konnten. Einige bezeichneten diesen Prozess als "Amerikanisierung Europas".

Neben diesen Veränderungen, die sie in einigen Fällen vorantreiben, war die Zeit seit 1914 in Europa von großen wirtschaftlichen und politischen Umwälzungen geprägt. Am katastrophalsten waren die beiden Weltkriege. Die zweite davon resultierte aus dem Aufstieg der Diktatur in Italien und Deutschland; In dieser Zeit gab es aber auch Diktaturen in Spanien und Portugal sowie in der UdSSR, wo auf die Revolution von 1917 die totalitäre Herrschaft von Joseph Stalin folgte .

Die beiden Kriege von 1914–18 und 1939–45 brachten das alte Europa des Kräfteverhältnisses an den Rand der Zerstörung. Die Europäer waren von nun an Zuschauer oder kleinere Akteure im globalen Gleichgewicht des Terrors zwischen den Vereinigten Staaten und der UdSSR. Dies überzeugte eine Reihe europäischer Staatsmänner davon, dass ihr Frieden, ihr Wohlstand und ihre Position in der Welt nur durch die Vereinigung der Europäer gesichert werden könnten. Während eines Großteils der Zeit nach 1945 blieb Europa zwischen Ost und West aufgeteilt, und erst im Westen begann die Einheit praktikabel zu werden. Endlich haben die politischen Veränderungen in Mittel- und Osteuropa die alten Hoffnungen auf „Paneuropa“ allmählich wiederbelebt.

In diesem Abschnitt werden eher auf europäischer als auf nationaler Ebene die sozialen, wirtschaftlichen, intellektuellen und kulturellen Auswirkungen dieser und anderer Entwicklungen in Europa beschrieben. Eine vollständige Erörterung der diplomatischen Ereignisse und militärischen Verlauf der Weltkriege I und II, siehe Weltkrieg und dem Zweiten Weltkrieg . Zur weiteren Behandlung der diplomatischen Geschichte Europas im 20. Jahrhundert siehe internationale Beziehungen.