Verschiedenes

Jean Calas | Französischer Historiker

Jean Calas (* 19. März 1698 in Lacabarède, Fr. - * 10. März 1762 in Toulouse), hugenottischer Tuchhändler, dessen Hinrichtung den Philosophen verursachteVoltaire leitet eine Kampagne für religiöse Toleranz und Reform des französischen Strafgesetzbuchs.

Am 13. Oktober 1761 wurde Calas ältester Sohn, MarcAntoine, im Textilgeschäft seines Vaters in Toulouse gehängt aufgefunden . In der römisch-katholischen Bevölkerung brach eine Hysterie gegen Hugenotten aus, und Calas wurde verhaftet und beschuldigt, seinen Sohn ermordet zu haben, um seine Bekehrung zum Katholizismus zu verhindern oder zu bestrafen. Zuerst schrieb er das Verbrechen einem unbekannten Eindringling zu, später bestand er jedoch darauf, dass sein Sohn Selbstmord begangen hatte . Von den örtlichen Richtern für schuldig befunden, wurde er am 9. März 1762 vom Parlament (Berufungsgericht) von Toulouse zum Tode verurteilt . Am folgenden Tag wurde er öffentlich am Lenkrad gebrochen, erwürgt und dann zu Asche verbrannt. Sein Sohn wurde als Märtyrer des katholischen Glaubens beigesetzt.

Einflussreiche Freunde der Familie in Genf interessierten Voltaire für den Fall, und durch eine heftige Pressekampagne überzeugte der Philosoph große Teile der europäischen öffentlichen Meinung, dass die Richter von Calas ihren anti-hugenottischen Vorurteilen erlaubt hatten , ihr Urteil zu beeinflussen. Infolgedessen wurde eine 50-köpfige Jury eingesetzt, um den Fall zu prüfen. Das Gremium hob Calas ' Überzeugung am 9. März 1765 auf und die Regierung zahlte der Familie eine Entschädigung. Die Calas-Affäre hat die Bewegung für strafrechtliche Reformen und religiöse Toleranz in Frankreich erheblich gestärkt , aber die eigentlichen Reformen wurden erst in den 1780er Jahren eingeleitet.