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Die Entscheidung für das Atombomben-End-Spiel

Spiel beenden

Als sich die Konferenz ihrem Ende näherte, gaben Truman, Attlee und Vertreter der chinesischen nationalistischen Regierung die Potsdamer Erklärung , ein Ultimatum, das Japan aufforderte, sich zu ergeben oder sich einer „sofortigen und völligen Zerstörung“ zu stellen. Obwohl sie eine friedliche Regierung gemäß "dem frei zum Ausdruck gebrachten Willen des japanischen Volkes" versprach, bedrohte die Erklärung weder ausdrücklich den Einsatz einer Atombombe noch gab sie klare Zusicherungen, dass der Kaiser seinen Thron behalten könne. Die Regierung in Tokio war immer noch festgefahren und antwortete mit einer Erklärung des PremierministersSuzuki Kantarō (der privat ein Ende des Krieges anstrebte) lehnte das Ultimatum ab.

Danach bewegten sich die Ereignisse schnell und unaufhaltsam. Am 6. August warf eine amerikanische B-29 eine Atombombe auf Hiroshima ab , tötete sofort etwa 70.000 Menschen und zerstörte effektiv ein 11,4 Quadratkilometer großes Gebiet des Stadtzentrums. Zwei Tage später griff eine mächtige sowjetische Armee die Mandschurei an und überwältigte japanische Verteidiger. Am 9. August warfen die Vereinigten Staaten eine weitere Atombombe auf Nagasaki ab und töteten sofort ungefähr 40.000 Menschen. Danach konnten japanische Friedensanhänger Hirohito für eine Kapitulation gewinnen. Zusätzlich zu den sofort Getöteten starben viele im nächsten Jahr an schweren Verbrennungen und Strahlenkrankheit. Eine beträchtliche Anzahl von Menschen starb auch später an Krebs und verwandten Krankheiten, und tödliche Geburtsfehler können durch die Strahlung verursacht worden sein.

Das japanische Kapitulationsangebot, das am 10. August in Washington eintraf, forderte die Beibehaltung des Kaisers. Trumans Antwort gewährte diese Bitte (obwohl der Kaiser der Autorität des Oberbefehlshabers der alliierten Besatzungstruppen unterliegen würde), wodurch Amerikas ursprüngliche Forderung nach "bedingungsloser Kapitulation" teilweise geändert wurde. In der Antwort wurde auch das Versprechen der Potsdamer Erklärung zitiert, dass die Japaner ihre Regierungsform wählen dürfen. Nachdem Truman detaillierte Berichte und Fotos von Hiroshima erhalten hatte, wollte er eine dritte Atombombe nicht ausschließlich zum Ablegen von Hirohito verwenden. Er sagte seinem Kabinett, dass der Gedanke, weitere 100.000 Menschen zu töten - viele davon Kinder - zu schrecklich sei.

Beim Hirohitos Beharren, Japan akzeptierte die amerikanischen Bedingungen, obwohl es einen letzten Krampf des Widerstands einer Militärfraktion gab, die erfolglos einen Staatsstreich versuchte. Truman hatte immer das Gefühl, das Richtige getan zu haben. Aber nie wieder - nicht einmal in den schlimmsten Tagen des Koreakrieges - würde er den Einsatz von Atomwaffen genehmigen.

Es gab keine bedeutenden internationalen Proteste gegen den Einsatz der Atombombe im Jahr 1945. Die Besiegten waren nicht in der Lage, sie herzustellen, und die Welt hatte wenig Verständnis für eine aggressive japanische Nation, die für den Tod von Millionen Menschen in Asien verantwortlich war und der Pazifik. Von Anfang an dachten jedoch viele Amerikaner, dass die Atombomben die Welt tiefgreifend verändert hatten, was ihnen ein Gefühl der Vorahnung hinterließ. Der einflussreiche RadiokommentatorHV Kaltenborn erklärte: „Nach allem, was wir wissen, haben wir einen Frankenstein geschaffen “ undNorman Cousins , der Herausgeber der Saturday Review of Literature , schrieb einen vielzitierten Leitartikel, in dem er erklärte, der moderne Mensch sei veraltet. In einem Artikel für den New Yorker (später separat veröffentlicht alsHiroshima [1946]), der SchriftstellerJohn Hersey gab den Opferfiguren ein menschliches Gesicht, indem er die schrecklichen Auswirkungen der Bombe auf sechs japanische Zivilisten beschrieb.

Zweifel an der Weisheit, die Atombombe einzusetzen, wuchsen in nachfolgenden Generationen von Amerikanern, wurden aber von der Mehrheit nie akzeptiert. Hersey und Schriftsteller, die ihm folgten, verließen die amerikanische Öffentlichkeit mit den schrecklichen Tatsachen der Atomkriegsführung. Kritiker des Kalten Krieges nahmen zunehmend das Argument auf, dass die Atombomben nicht notwendig gewesen seien, um Japans Kapitulation zu erzwingen, sondern eingesetzt worden seien, um den Eintritt der Sowjets in den Asienkrieg zu verhindern oder der Sowjetunion ein anschauliches Beispiel für die Zerstörung zu liefern, der sie ausgesetzt sein würde wenn es die amerikanische Vormachtstellung in der Nachkriegswelt herausforderte. In den Köpfen vieler Amerikaner - und der Bürger anderer westlicher Nationen - verschmolzen diese beiden Ströme, um ein schlagkräftiges Argument für das Verbot von Atomwaffen zu schaffen. Jedoch,

Es ist möglich, Szenarien zu konstruieren, in denen der Einsatz der Atombombe hätte vermieden werden können, aber für die meisten Akteure hatten die Ereignisse von 1945 eine düstere Logik, die keine einfachen Alternativen ergab. Niemand wird jemals erfahren, ob der Krieg ohne die Atombombe schnell zu Ende gegangen wäre oder ob sein Einsatz wirklich mehr Leben gerettet als zerstört hat. Was sicher scheint, ist, dass es selbstverständlich schien, es zu benutzen, und dass Trumans übergeordnetes Motiv darin bestand, den Krieg so schnell wie möglich zu beenden. In den Jahrzehnten nach Kriegsende gab es eine zunehmende Debatte über die Moral des Einsatzes der Atombombe. Die Gegner argumentierten, dass ihr Einsatz, selbst wenn er das Kriegsende beschleunigte, aufgrund seiner schrecklichen menschlichen Folgen ungerechtfertigt sei.