Popmusik

Eubie Blake | Biografie, Kompositionen & Fakten

Eubie Blake , Name James Hubert Blake (* 7. Februar 1887 in Baltimore, Maryland , USA; * 12. Februar 1983 in Brooklyn , New York), US-amerikanischer Pianist und Komponist von Ragtime- Musik , Pop- und Varieté- Melodien und Partituren für Musiktheater - vor allem Shuffle Along (1921), seine bahnbrechende Zusammenarbeit mit dem Sänger und Texter Noble Sissle .

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Blake wurde von Eltern erzogen, die früher versklavt waren, und er beschäftigte sich schon in jungen Jahren mit Musik. Als er vier oder fünf Jahre alt war , begann er , eine Pumpe zu spielen Orgel zu Hause. Als Teenager spielte er Klavier in Bordellen und Salons und war Mitte 20 im Goldfield Hotel in Baltimore sowie in mehreren Clubs in Atlantic City engagiert . 1915 tat sich Blake mit dem Sänger und Texter zusammenNoble Sissle und das Duo begannen Songs zu komponieren. Ihre Karriere erhielt einen großen Schub, als einer ihrer Songs, "It's All Your Fault", in den Auftritten des beliebten Vaudeville- und Nachtclub-Sängers zu sehen warSophie Tucker .

1916 stellte Sissle Blake dem New Yorker Bandleader vorJames Reese Europe , bekannt dafür, dass er nicht nur den Clef Club gegründet hat, eine Organisation, die Hunderten von schwarzen Musikern gut bezahlte Jobs für New Yorks weiße High-Society- Klientel verschaffte , sondern auch Musik für Entertainer wie den Ballsaal lieferte - und populäres Tanzduo Vernon und Irene Castle . Europa beschäftigte anschließend Blake als Assistent des Dirigenten und Komponisten. Während des Ersten Weltkriegs (1914–18) gründete und leitete Europa die Band der 369. Infanteriedivision („ Harlem Hellfighters “), die der erste Afroamerikaner warInfanterieeinheit, um im Krieg zu dienen. Blake trat jedoch nicht in der Band auf; Obwohl er informell behauptete, er sei zu alt, um beim Militär zu dienen, beantragte er offiziell eine Befreiung mit der Begründung, dass seine Mutter und seine Frau allein von ihm abhängig seien, um Unterstützung zu erhalten. Infolgedessen blieb Blake in den USA und leitete Europas Musikgeschäft.

Nach dem Krieg (und nach dem Tod Europas im Jahr 1919) gingen Sissle und Blake in den Varieté und wurden die ersten afroamerikanischen Musiker, die professionell auftraten , weder mit schwarzgesichtigem Minnesänger- Make - up noch mit einem übertriebenen Dialekt . Das Duo arbeitete mit den Schriftstellern Flournoy Miller und Aubrey Lyles zusammen, um zu produzierenShuffle Along , die erste reine Black Broadway- Show, die zu vollen Broadway-Preisen gespielt wird. Das Musical wurde am 23. Mai 1921 eröffnet und wurde zu einer bahnbrechenden Langzeitproduktion, die nach rund 500 Vorstellungen geschlossen wurde. Shuffle Along brachte Sissle und Blakes bekanntestes Lied hervor : „Ich bin einfach wild auf Harry “sowie die romantische Ballade „ Love Will Find a Way “, deren Aufführung insofern revolutionär war, als sie es Afroamerikanern ermöglichte, Gefühle der Liebe auf der amerikanischen Bühne in einem anderen Kontext auszudrücken der Karikatur . Letztendlich leistete Shuffle Along einen wichtigen Beitrag zur Harlem Renaissance , vor allem indem er den Weg für eine Reihe anderer Black-Shows ebnete, die den Grundstein für das „Jazz-Zeitalter“ der 1920er Jahre legten.

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Ein Teil von Sissles und Blakes frühem Akt wurde für die Nachwelt in wegweisenden Tonfilmen aufgenommen, die von produziert wurdenLee De Forest im Jahr 1923, was sie zu den ersten afroamerikanischen Acts macht, die in sprechenden Bildern erscheinen. Anschließend schrieb Blake weiterhin Musik mit Sissle und mehreren anderen Textern für eine Reihe von Shows. Seine Bemühungen gipfelten in Lew Leslie's Blackbirds von 1930 mit der klassischen Melodie „Memories of You “(mit Texten von Andy Razaf), das für viele beliebte Künstler (einschließlich Klarinettist und Bandleader Benny Goodman ) ein Hit wurde und einen Platz im sogenannten Great American Songbook of Popular Music Standards fand.

Nach einer vergleichsweise inaktiven Zeit in den 1930er Jahren traf sich Blake wieder mit Sissle, um Partituren für eine Reihe von Shows der United Service Organizations (USO) während des Zweiten Weltkriegs (1939–45) zu schreiben . Nach dem Krieg versuchten die beiden erfolglos, eine neue Version von Shuffle Along zusammenzustellen . In den späten 1950er Jahren jedoch mitten in einemRagtime Wiederbelebung begann Blake (oder wieder entdeckt) als Ragtime Pionier anerkannt zu werden. Er war auf mehreren Alben mit Ragtime-Musik zu sehen und trat 1960 im NBC- Special „Those Ragtime Years“ auf. Blakes Popularität wuchs im Laufe des Jahrzehnts und 1969 wurden Columbia Records herausgegebenDie sechsundachtzig Jahre von Eubie Blake , ein Doppelalbum seiner immer noch lebhaften Auftritte. In der Zwischenzeit wurde er zu einer Tour-Sensation und trat bei Festivals und Konzerten in den USA und in Europa auf.

Bis zu seinem Tod behielt Blake den Supercelebrity-Status. Er trat in großen TV-Varietés wie Johnny Carsons aufDie Tonight Show , in der er zu einem Stammgast wurde, und Saturday Night Live . Eubie! , eine erfolgreiche Broadway-Show in den Jahren 1978 bis 1979, zeigte die Musik des Achtzigjährigen. 1981 wurde Blake mit der Presidential Medal of Freedom ausgezeichnet .