Film-, Fernseh- und Regisseur

James Whale | Biografie, Filme, Bewertung und Fakten

James Whale (* 22. Juli 1889 in Dudley , Worcestershire , England ; * 29. Mai 1957 in Los Angeles , Kalifornien , USA), in Großbritannien geborener amerikanischer Filmemacher, dessen stilvolle Horrorfilme ihn als einen der markantesten Filmemacher der USA auszeichneten Anfang der 1930er Jahre.

Robert Altman (1925-2006) Lobbykarte der Schauspieler Donald Sutherland (links) und Elliott Gould im Comedy-Film M * A * S * H ​​(1970) unter der Regie von Robert Altman.  MASH Film Koreakrieg
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Frühe Arbeit

Whale wurde in einer armen Familie in einer englischen Bergbaustadt geboren und wollte unbedingt zur Armee, als der Erste Weltkrieg ausbrach. Von den Deutschen gefangen genommen, begann er in einem Kriegsgefangenenlager zu spielen und Regie zu führen. Nach seiner Freilassung spielte Whale weiter auf der Bühne und wurde schließlich Bühnenbildner und später Regisseur. Seine Regie für RC Sherriffs gefeiertes Stück über den Krieg, Journey's End (1928), zuerst in London und dann in New York , war seine Visitenkarte nach Hollywood , wo er 1930 eingeladen wurde, die Filmversion zu inszenieren .

Howard Hughes bat Whale dann, bei einem Drama mit großem Budget über Piloten im Ersten Weltkrieg , Hell's Angels (1930) , mitzuwirken . Whale wurde als nächstes von Universal engagiert , um Waterloo Bridge (1931) zu inszenieren , eine Adaption eines Melodramas von Robert E. Sherwood über einen Londoner Streetwalker (gespielt von Mae Clarke), der ihren Soldatenliebhaber (Douglass Montgomery) edel aufgibt, damit er es nicht sein wird blamiert.

Meister des Grauens: Frankenstein , Der unsichtbare Mann und die Braut von Frankenstein

Frankenstein (1931) wurde geplant von Robert Florey gerichtet werden, aber wenn Bela Lugosi entschiedendass er nicht nach mit in sein typecast wollen Tod Browning ‚s Dracula (1931), Wal wurde dem Bild zugeordnet; er war es, der den wenig bekannten britischen Schauspieler besetzteBoris Karloff , um das Monster zu spielen. Frankenstein war ein enormer Erfolg in der Bevölkerung und brachte Whale als herausragenden Regisseur des Horrorfilms auf den Markt .

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Whales nächstes Bild war The Impatient Maiden (1932), eine formelhafte Romanze, in der ein Chirurg (Lew Ayres) die Liebe einer Sekretärin (Clarke) gewinnt. Anschließend wurde er dem Old Dark House (1932) zugewiesen , einem unterhaltsamen Chiller über Reisende, die einem Sturm in der gruseligen Titelvilla entkommen. Darin waren Karloff, Gloria Stuart, Charles Laughton , Raymond Massey und Ernest Thesiger zu sehen. Der Kuss vor dem Spiegel (1933) war ein ungewöhnliches Gerichtssaal-Drama über einen Anwalt (Frank Morgan), der einen Mandanten (Paul Lukas) verteidigte, der seine Frau (Stuart) wegen Untreue ermordete, aber dann seine eigene Frau (Nancy Carroll) als untreu verdächtigte im Gegenzug.

The Invisible Man (1933), eine Adaption von HG Wells ' Science-Fiction- Roman , brachte Whale in das Reich der Makabren zurück . Da die Hauptfigur, der verrückte Wissenschaftler Griffin, für den größten Teil des Films entweder unsichtbar oder bandagiert war, wählte Whale den damals unbekannten englischen Bühnenschauspieler Claude Rains für seine charismatische Stimme. Die innovativen Spezialeffekte und die überzeugende Gesangsleistung von Rains haben The Invisible Man zu einem klassischen Horrorfilm gemacht.

By Candlelight (1933) war eine romantische Komödie mit falscher Identität, die in Monte-Carlo mit Lukas und Elissa Landi spielt. One More River (1934) basiert auf einem Roman von John Galsworthy, der die Auflösung einer Ehe aufzeichnet und in dem Diana Wynyard, Colin Clive und Frank Lawton die Hauptrolle spielen.

Die erfinderische Fortsetzung Die Braut von Frankenstein (1935), in der Dr. Frankenstein (Clive) eine Partnerin (Elsa Lanchester) für sein Monster baut, gilt als Whales Meisterwerk. Eine stilvoll dekadente Anstrengung, die zeigte, wie weit seine Kunst in nur vier Jahren fortgeschritten war. Die Stars Karloff, Thesiger, Lanchester und Clive waren alle hervorragend, ebenso wie Franz Waxmans hochfliegende Punktzahl.

Films of the later 1930s

Remember Last Night? (1935) was a minor comedic mystery. Show Boat had been made in 1929 and would be again in 1951, but Whale’s version (1936) of the Oscar Hammerstein IIJerome Kern musical (via the Edna Ferber novel) is often considered the best; Irene Dunne delivered a strong lead performance, and she had peerless support from Paul Robeson and Helen Morgan. Show Boat was a big hit at the box office. The Road Back (1937) was a sequel to Lewis Milestone’s All Quiet on the Western Front (1930), with the surviving German soldiers finding their homecoming rather rockier going than expected; Universal trivialized Erich Maria Remarque’s original story by removing much of its anti-Nazi focus.

Whale next made the comedy The Great Garrick (1937) while on loan to Warner Brothers; the theatrical background of the story about English actor David Garrick (Brian Aherne) was well suited to his talents. Sinners in Paradise (1938) was a tepid melodrama about a group of plane-crash survivors—each of them carrying a dark secret—stuck on a mysterious island.

Universal was deep into an austerity program, so remaking The Kiss Before the Mirror as Wives Under Suspicion (1938) was an obvious cost-cutting move, but the remake was inferior to the original. Port of Seven Seas (1938), Metro-Goldwyn-Mayer’s attempt to film French author Maurice Pagnol’s Marseilles trilogy of plays with Wallace Beery and Maureen O’Sullivan, failed in spite of Preston Sturges’s script. Whale finally was given a first-rate property to work on at United Artists, where he made The Man in the Iron Mask (1939), adapted from the novel by Alexandre Dumas père known in English by the same title. It starred Louis Hayward (in a dual role as the French king Louis XIV and Philippe, the king’s unknown twin) and Joan Bennett.

Last films

Green Hell (1940) starred George Sanders, Vincent Price, and Douglas Fairbanks, Jr., as treasure hunters in the jungles of South America, and They Dare Not Love (1941), set in war-torn Europe, starred George Brent as a noble Austrian prince who sacrifices himself to the Nazis. Dissatisfied with the material he was being offered, Whale made an army training film, Personnel Placement in the Army (1942), went into retirement, and spent the next 15 years painting. After two strokes in 1956, his health declined, and he drowned himself in his swimming pool in 1957. Unusual for his time, he openly acknowledged his homosexuality, a matter addressed in Bill Condon’s affecting film Gods and Monsters (1998), in which Sir Ian McKellen portrayed Whale in the final months of his life.