Film-, Fernseh- und Regisseur

Ernest B. Schoedsack | Amerikanischer Regisseur

Ernest B. Schoedsack , vollständig Ernest Beaumont Schoedsack (* 8. Juni 1893 in Council Bluffs , Iowa , USA; * 23. Dezember 1979 in Los Angeles , Kalifornien), US- amerikanischer Filmregisseur, der nur wenige Filme drehte, die meisten davon in Zusammenarbeit mit Produzent-RegisseurMerian C. Cooper , von denen King Kong (1933) am bemerkenswertesten war .

Frühes Leben und Arbeiten

Schoedsack lief als Teenager von zu Hause weg und fand schließlich Arbeit als Landvermesser in San Francisco . Sein Bruder Felix half ihm 1914, einen Job als Kameramann bei Produzent Mack Sennett zu bekommen, eine Fähigkeit, die er einsetzte, als er sich während des Ersten Weltkriegs einschrieb und als Kameramann im Signal Corps in Frankreich diente . Nach Kriegsende blieb er als Wochenschau-Kameramann in Europa und traf in Wien den Piloten Merian C. Cooper, eine weitere abenteuerlustige Seele, die daran interessiert war, die Möglichkeiten des Films zu erkunden.

1919 war Schoedsack mit dem Roten Kreuz in Polen , um Flüchtlingen bei der Flucht vor dem russisch-polnischen Krieg zu helfen und den Konflikt zu filmen. Während des griechisch-türkischen Krieges von 1921 bis 1922 arbeitete er in ähnlicher Funktion . Cooper verschaffte ihm einen Job als Kameramann auf einer von der New York Times gesponserten Expedition um die Welt . Nach dem Ende der Expedition - das Schiff geriet im Trockendock in Italien in Brand - gründeten sie Cooper-Schoedsack Productions, um so genannte „natürliche Dramen“ zu drehen, Filme über exotische Orte, die nicht nur Dokumentationen oder Reiseberichte waren, sondern durch Bearbeitung bearbeitet wurden eine lineare Erzählung. Ihr Motto lautete: "Halte es fern, schwierig und gefährlich."

Ihr erstes natürliches Drama warGras: Der Kampf einer Nation ums Leben (1925), der die jährliche Migration der Bakhtyārī in Westpersien (heute Iran) aufzeichnete . Während Cooper mit Grass durch die USA tourte , schloss sich Schoedsack dem Explorer anWilliam Beebes Expedition von 1925 zu den Galapagos-Inseln als Kameramann. Er traf und heiratete späterRuth Rose, eine ehemalige Bühnenschauspielerin, die die offizielle Historikerin der Expedition war und später an mehreren Cooper-Schoedsack-Produktionen mitarbeitete . In der Zwischenzeit war Grass von Paramount Pictures vertrieben worden , und der Produktionsleiter des Studios, Jesse Lasky, finanzierte ein zweites natürliches Drama.Chang: Ein Drama der Wildnis (1927) wurde im Dschungel von Siam (heute Thailand) gedreht und handelte von einer Familie, die von menschenfressenden Tigern und Leoparden bedroht wurde. Sein „Stern“ war ein Elefantenbaby. Die Herde stampfender Elefanten, die den Höhepunkt des Films erreicht, hat Schoedsack und seinen Kameramann fast platt gemacht. Chang wurde bei den ersten Academy Awards für das beste Bild nominiert .

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Ihr nächster Film, Die vier Federn (1929) mit Richard Arlen, William Powell undFay Wray war ihr erster völlig fiktiver Film und einer von Hollywoods letzten Stummfilmen mit großem Budget. Es kombinierte in Kalifornien aufgenommenes Filmmaterial der Schauspieler mit Filmmaterial von Außenaufnahmen, die vor Ort im Sudan gedreht wurden. (Zusätzliches Studiomaterial wurde von Lothar Mendes ohne Wissen von Schoedsack und Cooper aufgenommen.)

King Kong und andere Filme der frühen 1930er Jahre

Als nächstes schrieb, produzierte und inszenierte Schoedsack Rango (1931), ein größtenteils in Sumatra gedrehter Stummfilm über einen Haustier-Orang-Utan, der sich opfert, um einen Jungen vor einem Killertiger zu retten. Schoedsack drehte dann in Indien Filmmaterial für The Lives of a Bengal Lancer , das wie The Four Feathers Studio- und Location-Filmmaterial mischen sollte. Das Projekt wurde jedoch auf unbestimmte Zeit verschoben. Frustriert verließ Schoedsack Paramount und schloss sich Cooper an, der zu RKO gewechselt war . Cooper und Schoedsack produzierten dann das Suspense-JuwelDas gefährlichste Spiel (1932); Schoedsack leitete gemeinsam mit Irving Pichel , der für den Dialog verantwortlich war . Der Film basiert auf einer klassischen Kurzgeschichte von Richard Connell über einen Großwildjäger ( Joel McCrea ), der auf einer Insel Schiffbruch erleidet, auf der er wiederum vom wahnsinnigen Grafen Zaroff (Leslie Banks) gejagt wird.

Noch während Schoedsack tagsüber das gefährlichste Spiel drehte , nutzte Cooper sein Dschungel-Insel-Set und einen Großteil seiner Besetzung und technischen Crew, um nachts eine Geschichte zu drehen, die Cooper mehrere Jahre lang gepflegt hatte:King Kong (1933). Als das gefährlichste Spiel zu Ende ging , wechselte Schoedsackganztägigzu Cooper auf King Kong . (Schoedsack zog es vor, schneller zu arbeiten als der methodischere Cooper, deshalb konzentrierte er sich auf die Szenen mit den menschlichen Schauspielern, während Cooper sich auf die Spezialeffektarbeit konzentrierte.) Der heldenhafte Seemann John Driscoll (Bruce Cabot), der stürmische Filmemacher Carl Denham (Robert Armstrong) und die kämpfende Schauspielerin Ann Darrow (Wray) basierten auf Schoedsack, Cooper und Rose, aber es war der furchterregende, aber sympathische Riesenaffe Kong, der die Fantasie des Publikums erregte. Die Spezialeffekte (einschließlich der Stop-Motion-Modelle der verschiedenen Dinosaurier von Kong und Skull Island)entworfen von Willis O'Brien und gebaut von Marcel Delgado) unterscheidet Kong von jedem anderen Film seiner Zeit. Nach Abschluss der Arbeiten an King Kong Ende 1932 drehte Schoedsack in Syrien Dreharbeiten für ein Projekt namens Arabia , das nie abgeschlossen wurde.

Der spektakuläre Erfolg von King Kong bei seiner Veröffentlichung im März 1933 überzeugte RKO, dass eine Fortsetzung so schnell wie möglich folgen sollte, und Schoedsack und Cooper begannen sofort, daran zu arbeiten. Schoedsack führte Regie bei Solo, und Rose schrieb das Drehbuch, wobei sie erneut auf ihre Erfahrungen als Mitglied der Cooper-Schoedsack-Expeditionen zurückgriff. sechs Monate späterDer Sohn von Kong (1933) wurde fertiggestellt. The Son of Kong war in jeder Hinsicht bescheidener als das Original, vor allem wegen seines viel geringeren Budgets, und verließ sich auf eine skurrile Komödie, um den relativen Mangel an Nervenkitzel auszugleichen.

Als ob 1933 hatte Schoedsack und Rose nicht voll genug gewesen, auch sie zusammengearbeitet aufBlind Adventure mit Armstrong und Helen Mack (die Hauptdarsteller in Son of Kong ) als Amateurdetektive im Londoner West End . (Cooper war nicht beteiligt; seine Karriere als Regisseur war beendet, obwohl er noch zwei Jahrzehnte lang erfolgreich Filme produzieren würde, darunter mehrere in Zusammenarbeit mit dem Regisseur John Ford .) Long Lost Father (1934) war eine kleine Komödie mit John Barrymore als Nachtclubmanager, der sich mit der Tochter (Helen Chandler) wiedervereinigt, die er 20 Jahre zuvor verlassen hatte, als sie anfing, im Club zu singen.

Spätere Filme: Die letzten Tage von Pompeji , Dr. Cyclops und Mighty Joe Young

Schoedsack attempted a DeMille-style spectacle with The Last Days of Pompeii (1935), with Cooper again producing, Rose writing the screenplay, and O’Brien handling the special effects. It was a major box-office failure. Schoedsack was reduced to making two low-budget adventures at Columbia starring Jack Holt, Trouble in Morocco and Outlaws of the Orient (both 1937), before getting another chance at a grade-A fantasy with Dr. Cyclops (1940). Though it did not turn out to be another King Kong, it was Hollywood’s first Technicolor excursion into science fiction, with Albert Dekker as Dr. Alexander Thorkel, one of the screen’s most memorable mad scientists, who discovers the secret of miniaturization and shrinks those who would expose that secret to the world.

Whatever else Schoedsack might have achieved behind the camera was permanently interrupted by a serious eye injury he suffered while testing photographic equipment at high altitude for the U.S. Army Air Corps during World War II. He directed only one more film, the benign Mighty Joe Young (1949)—a cousin, of sorts, to King Kong about a large (but not enormous) gorilla taken from Africa to the United States that was coproduced by Cooper from his own story, with a screenplay by Rose, a supporting role by Armstrong, and Oscar-winning special effects by O’Brien and Ray Harryhausen. Schoedsack’s last movie work was directing the prologue for This Is Cinerama (1952), a Cooper coproduction designed to showcase the ultrawide-screen Cinerama process, without credit.