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Elizabeth Patterson Bonaparte | Amerikanische Berühmtheit

Elizabeth Patterson Bonaparte (* 6. Februar 1785 in Baltimore, Maryland , USA; † 4. April 1879 in Baltimore), eine der ersten internationalen Prominenten Amerikas, bekannt für ihre modische Kleidung, ihre witzigen Bemerkungen, ihre Unabhängigkeit und ihre Verbundenheit mit den Bonapartes von Frankreich. Sie war kurz mit Jérôme Bonaparte , König von Westfalen und jüngster Bruder Napoleons I., verheiratet .

Elizabeth war die älteste Tochter von William Patterson , einem der reichsten Kaufleute in Maryland, und Dorcas Spear, der Tochter eines Mehlhändlers aus Baltimore . Über ihre frühen Jahre oder ihre Schulzeit ist wenig bekannt, aber sie war höchstwahrscheinlich an einer örtlichen Akademie für junge Frauen eingeschrieben, wo sie Französisch, Zeichnen und andere Fächer lernte, die für eine vornehme junge Frau als angemessen angesehen wurden. Als sie den Bruder des zukünftigen französischen Kaisers Napoleon kennenlernte, der als Leutnant der französischen Marine die Vereinigten Staaten besuchte, war sie für ihre außergewöhnliche Schönheit und Intelligenz bekannt und eine der gefragtesten jungen Frauen in Baltimore.

Trotz des Einspruchs ihres Vaters heirateten Elizabeth und der Leutnant am Heiligabend 1803, als sie erst 18 Jahre alt war und er 19, und sofort wurden sie eines der berühmtesten und am meisten geklatschten Paare des Landes. Sie skandalisierte die Gesellschaft noch weiter, als sie französische Kleidung annahm, die tief geschnittene Mieder und transparente Stoffe enthielt. Es war der Look, den sie für ihr Porträt von Gilbert Stuart gewählt hatte . Trotzdem hatte ihre Ehe keinen Segen Napoleons, und Jérôme verließ sie im April 1805, kurz nachdem sie nach Europa gesegelt waren, um sich zu versöhnenmit seinem Bruder. Die schwangere Elizabeth, die nicht nach Frankreich einreisen durfte, stieg ohne ihren Ehemann in London aus und brachte dort im Juli ihren Sohn Jerome Napoleon Bonaparte zur Welt. Sie kehrte im September zum Haus ihres Vaters zurück. Napoleon veranlasste die Nichtigerklärung der Ehe, damit Jérôme Prinzessin Katharina von Württemberg heiraten und König von Westfalen werden konnte. Elizabeth, die nie wieder heiratete, war bis zu ihrem Tod als „Madame Bonaparte“ bekannt. Sie erhielt 1812 eine offizielle amerikanische Scheidung vom Gesetzgeber in Maryland und genoss einen unabhängigen finanziellen und rechtlichen Status, der in dieser Zeit für erwachsene Frauen selten war.

Im Laufe der Jahre verlor Elizabeth nicht ihre Fähigkeit, mit den Zungen zu wedeln. Sie trug weiterhin französische Styles und fuhr in einer Kutsche, die mit dem Wappen der Familie Bonaparte verziert war . Anstatt sich nach ihrer Scheidung bescheiden aus der Gesellschaft zurückzuziehen, wie es die meisten Frauen in ihrer Position damals getan hätten, behauptete sie mutig ihren Platz als eine der modischsten und einflussreichsten Frauen in der neuen Nation. Ihre Beherrschung der aristokratischen französischen Formen von Kleidung, Verhalten und Sprache machte sie in Elitekreisen im In- und Ausland willkommen. Sie wurde sogar eine Freundin von Dolley Madison, während diese First Lady war . Doch Elizabeth verunglimpftedie amerikanische Republik bei jeder Gelegenheit und proklamierte häufig die Überlegenheit von Monarchie und Aristokratie gegenüber Republik und Demokratie . Ihre Verbindungen zu Napoleon durch ihren Sohn, ihre Bestrebungen zur Aristokratie und ihr bereitwilliger Antiamerikanismus veranlassten viele Amerikaner, einschließlich der Mehrheit der Kongressmitglieder, sie als Bedrohung für die Republik wahrzunehmen. Wegen ihr und ihrem Sohn schlug der Kongress 1810 eine Verfassungsänderung (die Änderung der Adelstitel) vor und verabschiedete sie mit überwältigender Mehrheit , die jeden amerikanischen Bürger daran gehindert hätte, einen Titel oder Geld von einem König oder einem Kaiser zu erhalten. Die Änderung wurde von nur einem Staat nicht ratifiziert.

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Nach dem Krieg von 1812 und Napoleons Exil im Jahr 1815 verbrachte Elizabeth einen Großteil ihres restlichen Lebens auf Reisen zwischen Europa und Amerika, wurde in europäischen Adelskreisen bekannt und behielt ihre Berühmtheit in den Vereinigten Staaten bei. Bemerkenswerte Europäer, darunter die Schriftstellerin Lady Sydney Morgan , der Marquis de Lafayette , Germaine de Staël und Charles Talleyrand, freundeten sich mit ihr an. Sie freundete sich sogar mit der Schwester ihres Ex-Mannes Pauline an . Während ihres langen Lebens überquerte sie viele Male den Ozean, mehr als die meisten Frauen - oder sogar Männer - ihrer Station. Bevorzugung der europäischen Gesellschaft und KulturSie lebte viele Jahre in Europa, rief aber immer in den USA zu Hause an.

Obwohl sie unbedingt wollte, dass ihr Sohn europäische Könige heiratet, heiratete er stattdessen eine wohlhabende Frau aus Baltimore und lebte die meiste Zeit seines Lebens in Maryland. In den 1860er Jahren, nach dem Tod ihres Ex-Mannes, reisten sie und ihr Sohn nach Frankreich, um Klage gegen die Bonapartes und den Nachlass ihres Ex-Mannes zu erheben, um ihren Sohn als rechtmäßigen Erben anzuerkennen. Obwohl die französische öffentliche Meinung auf ihrer Seite war, war ihre Klage erfolglos.

Elizabeth unternahm 1863/64 eine letzte Reise nach Europa. Danach verbrachte sie ihre letzten Jahre sparsam in einer Pension in Baltimore, von wo aus sie ihre Immobilien, Aktien und andere finanzielle Angelegenheiten sorgfältig verwaltete. Trotz ihres Geschlechts erlangte sie im Laufe der Jahre Bekanntheit und galt als ebenso versiert wie jeder Geschäftsmann in Maryland. Gegen Ende ihres Lebens wurde sie in ihrer damals veralteten französischen Kleidung selten in der Öffentlichkeit gesehen, außer beim Sammeln ihrer Mieten. Als sie im Alter von 94 Jahren starb, war sie mehr als 1,5 Millionen Dollar wert. Ihr erster Enkel, Jerome Napoleon Bonaparte Jr., diente in der französischen Armee und beschützte Kaiserin Eugénie , die Frau Napoleons III . Ihr zweiter Enkel, Charles Joseph Bonaparte , war Sekretär der Marine und einGeneralstaatsanwalt unter US-Präsident Theodore Roosevelt . Sie blieb viele Jahre in der öffentlichen Phantasie: Die Filme Glorious Betsy (1928) und Hearts Divided (1936) - beide basierend auf dem Stück Glorious Betsy (1908) von Rida Johnson Young - erzählen ihre Lebensgeschichte.