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Emissionshandel | Umweltschutz

Emissionshandel , eine Umweltpolitik, die darauf abzielt, die Luftverschmutzung effizient zu reduzieren, indem Emissionsgrenzwerte festgelegt werden, den Umweltverschmutzern eine bestimmte Anzahl von Zertifikaten gewährt wird, die diesen Grenzwerten entsprechen, und den Umweltverschmutzern dann gestattet wird, die Zertifikate zu kaufen und zu verkaufen. Der Handel mit einer begrenzten Anzahl von Zertifikaten führt zu einem Marktpreis für Emissionen, der es den Umweltverschmutzern ermöglicht, die kostengünstigsten Mittel zu finden, um die erforderliche Reduzierung zu erreichen. Der Emissionshandel wurde mit bemerkenswertem Erfolg eingesetzt, um Emissionen zu reduzieren, die sauren Regen verursachen , und wird derzeit bei verschiedenen Versuchen auf der ganzen Welt eingesetzt, um die Emissionen von Treibhausgasen zu kontrollieren .

Emissionshandel grundsätzlich

Ein idealisiertes Handelssystem könnte folgendermaßen funktionieren: Eine Regulierungsbehörde kann den Umweltverschmutzern eine bestimmte Anzahl von Zertifikaten zuweisen, die die Menge der Schadstoffe definieren, die sie in diesem Jahr emittieren dürfen. Die Gesamtzahl der Zertifikate würde eine gewisse Reduzierung gegenüber dem Vorjahr darstellen, und es wäre wahrscheinlich geplant, dass sie jedes weitere Jahr sinken, um die langfristigen Reduktionsziele zu erreichen. Eine Gruppe von Umweltverschmutzern könnte im Laufe des Jahres zu relativ geringen Kosten Maßnahmen ergreifen, um ihre Emissionen tatsächlich weit unter ihre zulässigen Werte zu senken. In diesem Fall hätten sie die Aussicht, das Jahr mit nicht genutzten Zertifikaten zu beenden. Eine zweite Gruppe von Umweltverschmutzern könnte es unterdessen sehr teuer finden, ihre eigenen Reduktionsziele zu erreichen. Um diese Kosten zu vermeiden, aber auch um zu vermeiden, dass die Regulierungsbehörde eine Geldstrafe wegen Überschreitung ihrer Zulagen verhängt, könnte die zweite Gruppe von Umweltverschmutzern bereit sein, nicht verwendete Zulagen von der ersten Gruppe zu kaufen - und tatsächlich die erste Gruppe zu bezahlen, um die zusätzlichen Ermäßigungen vorzunehmen das ist zu teuer für die zweite Gruppe. Die beiden würden dann einen Preis für die Zertifikate aushandeln und die vereinbarten Kürzungen vornehmen.

Die Regulierungsbehörde würde sich nicht darum kümmern, wem die nicht verwendeten Zertifikate gehören, solange die Gesamtemissionen reduziert werden. Mit der Zeit, wenn die Emissionsgrenzwerte schrittweise gesenkt wurden, würden die Zertifikate an Zahl verlieren und einen höheren Preis auf dem Markt erzielen. Irgendwann könnte es sogar für den schwersten Umweltverschmutzer billiger sein, in die Verringerung der Umweltverschmutzung zu investieren, als teure Zertifikate zu kaufen, obwohl dies nicht unbedingt der Fall wäre. Einige Umweltverschmutzer emittieren möglicherweise weiterhin auf unbestimmte Zeit über ihren zulässigen Werten, solange andere Umweltverschmutzer ihnen nicht genutzte Zertifikate zu einem erschwinglichen Preis verkaufen konnten. Die Umweltverschmutzer würden weiterhin in Emissionsminderungssysteme oder in den Emissionshandel investieren, je nachdem, was zu einem bestimmten Zeitpunkt günstiger war, bis das allgemeine Reduktionsziel erreicht war.

Saurer Regen und Treibhausgase

Die wirtschaftlichen Prinzipien des Emissionshandels wurden 1966 vom amerikanischen Ökonomen Thomas Crocker in seinem Aufsatz „Die Strukturierung von Systemen zur Kontrolle der Luftverschmutzung“ und vom kanadischen Ökonomen John H. Dales in seinem wegweisenden Buch „ Verschmutzung, Eigentum und Preise: Ein Aufsatz in der Politik “ erläutert -Making and Economics (1968). Der Emissionshandel erhielt seine erste groß angelegte praktische Anwendung in derAcid Rain Program, das in den 1990er Jahren von der US-amerikanischen Umweltschutzbehörde durchgeführt wurde . Im Jahr 1990 Änderungen an den USADas Clean Air Act von 1970 forderte eine Halbierung der Emissionen vonSchwefeldioxid (SO 2 ) innerhalb von zwei Jahrzehnten, zusammen mit einer parallel ehrgeizigen Reduzierung der Stickoxidemissionen. Die Emissionen von SO 2 , hauptsächlich durch Elektrizitätswerke , sollten schließlich „capped “auf 8,95 Mio. Tonnen pro Jahr in den kontinentalen Vereinigten Staaten als 1995 im Jahr 1980. Anfang emittiert auf die rund 17 Millionen Tonnen gegenüber , eine wachsende Zahl von Kraftwerken (schließlich mehr als 1.000 erreicht) wurden in das Programm gebracht. Jede Anlage erhielt eine Reihe von jährlichen Emissionszertifikaten, die mit der landesweiten Obergrenze vereinbar waren, und das Management jeder Anlage wurde ihren eigenen Geräten überlassen, um entweder ihre tatsächlichen Emissionen an ihre Zertifikate anzupassen oder Zertifikate von Anlagen zu kaufen, deren Emissionen unter ihre jährlichen Zertifikate gesunken waren . Bis 2010 emittierten Kraftwerke, die in das Acid Rain-Programm aufgenommen wurden, etwa fünf Millionen Tonnen SO 2 pro Jahr - weit unter der Programmgrenze - und NordamerikaDas Problem des sauren Regens wurde allgemein als unter Kontrolle gebracht angesehen. Industrie- und Regierungsbeamte waren sich einig, dass die Kürzungen im Rahmen des Cap-and-Trade-Programms effizienter durchgeführt wurden als im Rahmen eines traditionelleren „Command-and-Control“ -Regelsystems, in dem festgelegt wurde, wie, wann und wie Bei jeder Anlage sollten die Emissionen stark reduziert werden.

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Das weltweit erste multilaterale Handelssystem für Treibhausgasemissionen war die Europäische Union Emissions Trading Scheme (EU ETS), established in 2005 in response to goals set by the Kyoto Protocol of 1997. The EU ETS is a cap-and-trade system similar in theory to the U.S. Acid Rain Program but vastly more complicated in practice, covering more than 10,000 large installations, from power plants to iron and steel mills as well as all of transport, including flights of non-EU airlines that arrive and depart from EU airports. Among other ambitious goals, the EU ETS aims to reduce the EU’s emissions of greenhouse gases (particularly carbon dioxide) to 20 percent below 1990 levels by the year 2020.

Other so-called carbon-trading schemes exist outside the EU, though none is as ambitious or as complex. Some are limited to individual regions (e.g., Alberta, California), some are undertaken by a collection of regional governments (e.g., the Regional Greenhouse Gas Initiative in the northeastern United States), and some are organized countrywide (e.g., New Zealand, Australia).

Some proponents of emissions trading argue that no system will be truly effective at reducing greenhouse gases until it is joined by all the world’s major emitters, including not just the EU but also the United States, China, and India. The linking of emissions-trading schemes around the world under the umbrella of internationally agreed-upon reduction targets, so their argument goes, would create a global price on carbon, and a globally accepted price on carbon would in turn eventually result in an efficient reduction of greenhouse gases. Some other analysts, however, argue that no emissions-trading scheme could efficiently reduce greenhouse gases, especially on a global scale. First, they argue, the damage caused to the global environment by each incremental emission of CO2 ist sehr klein und möglicherweise nicht erkennbar, was es sehr schwierig macht, einen genauen Preis für Emissionen festzulegen. Zweitens wäre ein globales Cap-and-Trade-System sehr schwierig zu verwalten und fast unmöglich durchzusetzen. Politische Gegner des Emissionshandels führen das Argument an, dass jede Cap-and-Trade-Vereinbarung eine unnötige und belastende Steuer auf die Wirtschaftstätigkeit darstellen würde.