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John Frank Stevens | Amerikanischer Ingenieur

John Frank Stevens (* 25. April 1853 in der Nähe von West Gardiner, Maine , USA; * 2. Juni 1943 in Southern Pines, North Carolina), US-amerikanischer Bauingenieur und Eisenbahnmanager, der als Chefingenieur derDer Panamakanal von Ende 1905 bis April 1907 legte den Grundstein für den erfolgreichen Abschluss dieses Projekts.

Stevens, der nur eine begrenzte formale Ausbildung hatte, wurde durch praktische Erfahrung und unabhängiges Studium Ingenieur. Seine Karriere im Eisenbahnbau begann 1875 und er entwickelte sich stetig weiter. 1895 wurde er zum Chefingenieur derGroße Nordbahn ; Während seiner Amtszeit wurde die Strecke modernisiert und um mehr als 1.600 km erweitert. Anschließend war er Chefingenieur und später Vizepräsident der Chicago, Rock Island und Pacific Railway Company. Im Jahr 1905 wurde er zum Chefingenieur der Isthmian Canal Kommission ernannt und wurde damit sowohl verantwortlich für die Technik und den Bau des Panamakanals.

Zum Zeitpunkt der Ernennung von Stevens hatten die Vereinigten Staaten gegenüber früheren französischen Versuchen nur geringe Fortschritte erzielt, und dem Projekt schien die Richtung zu fehlen. In Kenntnis der technischen Gründe für das Scheitern Frankreichs verbesserte und erweiterte er das Eisenbahnnetz, das das Projekt bediente, erheblich. Um Ordnung in die Arbeit zu bringen, näherte sich Stevens dem Job, als wäre es ein massives Eisenbahnunternehmen, bei dem große Mengen an Gütern - in diesem Fall Erde - nach einem engen Zeitplan bewegt werden mussten. Seine organisatorischen und planerischen Fähigkeiten waren von unschätzbarem Wert, um das Projekt in Gang zu bringen. Gleichzeitig wurde die Zukunft des Projekts durch Gelbfieberausbrüche bedrohtund Malaria. Stevens stellte die Bauarbeiten ein, bis beide Krankheiten unter Kontrolle gebracht worden waren, und 1906, nachdem die Landenge sicher gemacht worden war, wurden die Arbeiten mit Nachdruck wieder aufgenommen. Stevens unternahm eine Reihe von Schritten, um die Kanalzone für amerikanische Arbeiter lebenswert zu machen . Er verbesserte die Nahrungsmittelversorgung und startete ein massives Projekt zum Bau von Arbeiterwohnungen. Vor allem war er maßgeblich daran beteiligt, den Präsidenten zu überzeugenTheodore Roosevelt über die Machbarkeit eines Hochkanals mit einer Kombination ausSchleusen und ein aufgestauter See. Der von der Mehrheit der Kommissionsmitglieder favorisierte Meeresspiegelkanal hätte zusätzliche massive Mengen an Erde und Gestein bewegen müssen, hätte mehr gekostet und hätte länger gedauert. Roosevelts Lösung dieser Frage zu Stevens 'Gunsten ermöglichte es der Arbeit, auf ein bestimmtes Ziel hinzuarbeiten.

Stevens schien von seinem anstrengenden und anspruchsvollen Posten frustriert zu sein und trat im April 1907 zurück; Er gab nie seine genauen Gründe bekannt und sagte, sie seien streng persönlich. Ihm folgte George W. Goethals . Stevens diente anschließend als leitender Angestellter sowie als technischer Berater für mehrere amerikanische Eisenbahnen.

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