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Jacques Villeneuve | Kanadischer Rennfahrer

Jacques Villeneuve (* 9. April 1971 in Saint-Jean-sur-Richelieu, Quebec , Kanada ), kanadischer Rennfahrer, der 1995 als erster Kanadier den Indianapolis 500 gewann und der jüngste Gewinner der IndyCar-Meisterschaft.

25. Mai 2014: Der NASCAR-Fahrer Kurt Busch (26) fährt den 98. jährlichen Indianapolis 500 auf dem Indianapolis Motor Speedway in Indianapolis, IN.
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Villeneuve war der Sohn von Gilles Villeneuve und der Neffe von Jacques Villeneuve, beide kanadische Rennfahrer. Er verbrachte einen Großteil seiner frühen Kindheit damit, mit seinen Eltern auf der Rennstrecke zu reisen, zuerst in Nordamerika und dann in Europa. Sein Vater wurde erfolgreich im Formel-1- Grand-Prix-Rennen (F1) und zog 1978 mit der Familie von Quebec nach Monaco . Vier Jahre später kam Gilles jedoch bei einem Rennunfall ums Leben. Villeneuve besuchte sechs Jahre lang ein Internat in der Schweiz und entschloss sich dann, Rennfahrer zu werden.

Er begann seine Rennkarriere im Alter von 17 Jahren. Von 1989 bis 1991 fuhr er auf der italienischen Formel-3-Rennstrecke (F3) und fuhr dann in der Saison 1992 F3-Autos in Japan . Dort gewann er drei Rennen und wurde Zweiter in der Gesamtwertung. Er fuhr die Saison 1993 auf der Formel-Atlantik-Rennstrecke in Nordamerika, gewann dort 5 seiner 15 Rennen und wurde zum Rookie des Jahres gekürt. 1994 trat er der IndyCar-Rennstrecke bei, belegte beim Indianapolis 500-Rennen den zweiten Platz und beendete die Saison auf dem sechsten Platz in der Gesamtwertung. Er wurde auch zum Rookie des Jahres ernannt. Nach dem Gewinn des Indianapolis 500 gewann er 1995 die IndyCar-Meisterschaft.

Villeneuves Erfolg führte 1996 zu seinem Wechsel zum F1-Rennsport, als er zum Williams-Team stieß. Er war der schnellste Qualifikant in seinem ersten F1-Rennen und sein erster Sieg war vier Rennen in der Saison. Er beendete die Saison als Zweiter in der Serienmeisterschaft. 1997 gewann er 7 der 17 Rennen der Saison und sicherte sich die Meisterschaft erst, nachdem er den Versuch von Michael Schumacher , mit dem Villeneuve um den Titel kämpfte , vermieden hatte , Villeneuve aus dem letzten Rennen der Saison auszuschalten.

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1998 hatte Villeneuve eine glanzlose Saison mit Williams und wurde Fünfter in der Meisterschaft ohne Siege. Von 1999 bis 2003 fuhr er für das nicht wettbewerbsfähige British American Racing Team. 2005, nach einem Jahr als Ersatzfahrer, fuhr er eine komplette Saison für das in der Schweiz ansässige Sauber-Team und 2006 absolvierte er eine halbe Saison, bevor er ersetzt wurde. In diesem Jahr zog er sich aus dem F1-Rennen zurück.

Villeneuve wandte sich anschließend dem Stock-Car-Rennen in den USA und dem Sportwagen-Rennen in Europa zu. 2008 gewann er ein Langstreckenrennen in Belgien - seinen ersten großen Rennsieg seit mehr als 10 Jahren - und belegte beim 24-Stunden-Rennen von Le Mans den zweiten Gesamtrang .