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Eurasische Elster: Ein wahres Vogelhirn

Die eurasische Elster (auch gemeine Elster genannt), ein Vogel, der für seine pechschwarzen und weißen Federn und lila, grün und blau gestreiften Flügel bekannt ist, ist von ziemlich viel Aberglauben umgeben . Ein alter britischer Reim sagt das Schicksal eines Menschen anhand der Anzahl der Elstern voraus, die er gesehen hat: "Einer für Trauer, zwei für Freude, drei für eine Beerdigung und vier für Geburt." Einige sagen, wenn Sie eine Elster nicht begrüßen, an der Sie vorbeigegangen sind, wartet das Pech geduldig hinter der nächsten Ecke. Und Vorsicht - viele glauben, wenn eine einsame Elster, deren Spezies sich fürs Leben paart, auf einem Fenster Ihres Hauses sitzt, signalisiert dies Einsamkeit und sicheren Tod. Der Name des armen Vogels ist voller mythischer Konnotationen, aber das wahre Wunder der Elster beruht auf ihrer natürlichen Fähigkeit.

Die gemeine Elster ist einer der intelligentesten Vögel - und eines der intelligentesten Tiere, die es gibt. Ihr Gehirn-Körper - Masse-Verhältnis wird nur von dem des Menschen outmatched und entspricht dem von im Wasser lebenden Säugetieren und Menschenaffen . Elstern haben gezeigt, dass sie Werkzeuge herstellen und verwenden, menschliche Sprache imitieren, trauern, Spiele spielen und in Teams arbeiten können. Wenn eine ihrer eigenen Arten stirbt, bildet sich eine Gruppe um den Körper, um ein „Begräbnis“ von Kreischen und Schreien zu veranstalten. Um Nahrung für ihre Jungen zu portionieren, verwenden Elstern selbstgemachte Utensilien, um Mahlzeiten in die richtige Größe zu schneiden.

Elstern sind auch in der Lage, ein kognitives Experiment zu bestehen, das als „Spiegeltest“ bezeichnet wird und die Fähigkeit eines Organismus beweist, sich in einer Reflexion zu erkennen. Um diesen Test durchzuführen, wird ein farbiger Punkt auf Tieren oder Menschen an einer Stelle platziert, die sie nur durch einen Blick in einen Spiegel sehen können. Die Probanden bestehen, wenn sie auf ihr Spiegelbild schauen und erkennen können, dass sich die Marke auf sich selbst und nicht auf einer anderen befindet, häufig indem sie versuchen, sie zu erreichen und zu entfernen. Das Bestehen des Spiegeltests ist eine Intelligenzleistung, die nur vier andere Tierarten leisten können.