Wirtschaft & Wirtschaftssysteme

Umweltökonomie

Umweltökonomie , Subdisziplin der Ökonomie , die die Werte und Werkzeuge der gängigen Makroökonomie und Mikroökonomie anwendet , um Umweltressourcen effizienter zuzuweisen .

Auf der politischen Bühne stehen Umweltfragen normalerweise im Widerspruch zu wirtschaftlichen Fragen. Umweltgüter wie saubere Luft und sauberes Wasser werden allgemein als unbezahlbar angesehen und unterliegen keinen wirtschaftlichen Erwägungen. Es gibt jedoch erhebliche Überschneidungen zwischen Wirtschaft und Umwelt . In seiner reinsten Form ist Ökonomie das Studium der menschlichen Wahl. Aus diesem Grund beleuchtet die Wirtschaft die Entscheidungen, die einzelne Verbraucher und Hersteller in Bezug auf zahlreiche Waren, Dienstleistungen und Aktivitäten treffen, einschließlich derer, die in Bezug auf die Umweltqualität getroffen wurden. Die Wirtschaft kann nicht nur die Gründe identifizieren, warum sich Einzelpersonen dafür entscheiden, die Umwelt über das hinaus zu verschlechtern, was am vorteilhaftesten ist für die Gesellschaft, kann aber auch die politischen Entscheidungsträger bei der Bereitstellung eines effizienten Niveaus der Umweltqualität unterstützen.

Die Umweltökonomie ist interdisziplinärer Natur und daher weitreichend. Das Feld bleibt jedoch in soliden wirtschaftlichen Prinzipien verwurzelt. Umweltökonomen erforschen eine breite Palette von Themen, einschließlich der Themen Energie , Biodiversität , invasive Arten und Klimawandel .

Theorie

Umweltgüter sind Aspekte der natürlichen Umwelt, die für den Einzelnen in der Gesellschaft von Wert sind. So wie Verbraucher ein Glas Erdnussbutter oder eine Dose Suppe schätzen, schätzen Verbraucher von Umweltgütern saubere Luft, sauberes Wasser, gesunde Ökosysteme und sogar Ruhe und Frieden. Solche Güter sind für die meisten Menschen wertvoll, aber es gibt normalerweise keinen Markt, über den man mehr von einem Umweltgut erwerben kann. Diese Abwesenheit macht es schwierig, den Wert zu bestimmen, den Umweltgüter für die Gesellschaft haben. Zum Beispiel signalisiert der Marktpreis eines Glases Erdnussbutter oder einer Dose Suppe den Wert, den jeder Artikel für die Verbraucher hat, aber es gibt keine Preise für Umweltgüter, die ähnliche Signale liefern können.

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Für manche mag es unethisch erscheinen, zu versuchen, der natürlichen Umwelt einen Dollarwert zu geben. Es gibt jedoch viele Fälle, in denen die Ethik eine solche Bewertung verlangt. In der Tat könnte in Fällen extremer Umweltschäden, die durch die Ölpest von Exxon Valdez in Alaska im Jahr 1989 verursacht wurden, die mangelnde Bereitschaft, einen Wert auf diesen Umweltverlust anzuwenden, als gleichbedeutend mit der Feststellung angesehen werden, dass sauberes alaskisches Wasser für niemanden einen Wert hat. Die Beurteilung angemessener Schäden, Geldbußen oder beides hängt in solchen Fällen häufig von der sorgfältigen Bewertung von Umweltaspekten ab. Im Falle einer umweltpolitischen Entwicklung könnte die Unsicherheit über den Nutzen, den Umweltgüter für die Gesellschaft bieten, die Ergebnisse von a leicht verzerrenKosten-Nutzen-Analyse (ein Vergleich zwischen dem sozialen Nutzen eines vorgeschlagenen Projekts in Geldbeträgen und den Projektkosten) gegen den Umweltschutz. Dies würde in der Tat Umweltgüter unterbewerten und könnte die politischen Entscheidungsträger möglicherweise zu der Annahme veranlassen, dass bestimmte Umweltvorschriften die Kosten, die sie der Gesellschaft auferlegen, nicht wert sind, wenn sie es tatsächlich sind.

Wertschätzung der Umwelt

Wirtschaftswissenschaftler haben lange versucht, den Wert von Umweltgütern für die Gesellschaft genau zu bestimmen. Diese Bemühungen haben zu mehreren Bewertungstechniken geführt.

Bedingte Bewertung

Die bedingte Bewertung oder die angegebenen Präferenzen sind eine scheinbar einfache Methode, bei der Menschen direkt nach ihren Werten für ein bestimmtes Umweltgut gefragt werden. Diese Methode ist besonders nützlich, um den Wert von Umweltgütern zu bestimmen, die Einzelpersonen noch nicht erfahren haben oder möglicherweise selbst nie erfahren.

Die bedingte Bewertung war bei der Ölpest von Exxon Valdez hilfreich . Diese Methode wurde verwendet, um unter anderem den Wert zu bestimmen, der darauf gelegt wird, einfach zu wissen, dass eine unberührte Wildnis in Alaska existiert (der Existenzwert), obwohl viele Befragte diese Wildnis möglicherweise nie wirklich erleben. Im Allgemeinen wird die Methode der bedingten Bewertung häufig bei der Entwicklung von Richtlinien verwendet, um zu bestimmen, wie viel die Befragten bereit wären, für ein Umfeld mit höherer Qualität zu zahlen.

Quellen der Voreingenommenheit

Trotz ihres einfachen Konzepts bringt die Methode der bedingten Bewertung jedoch eine Reihe komplexer Probleme mit sich, die berücksichtigt werden müssen, damit die Ergebnisse einer Umfrage als glaubwürdig angesehen werden können. Die Probleme sind normalerweise auf eines oder mehrere der folgenden Probleme zurückzuführen:Information Bias (wenn der Befragte keine Informationen hat), hypothetische Voreingenommenheit (wenn der Befragte weder zahlt noch eine vernünftige Antwort gibt), Startpunktverzerrung (wobei der Befragte durch die Anfangszahlen beeinflusst wird, die als Beispiele oder als Teil eines Bereichs in der Umfrage angegeben wurden) und strategische Voreingenommenheit (wo der Befragte ein bestimmtes Ergebnis wünscht). Da jede Verzerrung die Nützlichkeit einer Umfrage zur bedingten Bewertung beeinträchtigen kann, muss besonders darauf geachtet werden, dass die Verzerrung minimiert wird.

With information bias, hypothetical bias, and starting-point bias, respondents unintentionally misrepresent the value that they hold for an environmental good. With information bias, respondents lack enough information to form an accurate response. To avoid that type of bias, surveyors will usually provide a great deal of information to respondents about the survey topic.

Hypothetical bias occurs because individuals tend to respond differently to hypothetical scenarios than they do to the same scenarios in the real world. One solution to that problem is to conduct the contingent-valuation surveys in a laboratory setting. The surveyor can then remind respondents to consider the financial ramifications that their responses would produce in a real-world setting. The surveyor can also use experimental techniques that mimic real-world conditions.

Starting-point bias results when respondents are influenced by the set of available responses to the survey. Solving that problem requires significant pretesting of a survey’s design.

Unlike the other types of response bias mentioned above, strategic bias occurs when respondents intentionally try to manipulate the outcome of a survey. It is not always possible to eliminate intentionally biased responses. However, it is generally best to randomly survey a large number of individuals, because that will decrease the likelihood that strategic bias will undermine the results.

Contingent-valuation applications

Kontingentbewertungsmethoden wurden verwendet, um den Betrag zu bestimmen, den die Befragten bereit wären, für viele Umweltgüter zu zahlen. Zum Beispiel wurden die Befragten gefragt, welchen Wert sie auf eine verbesserte Luftsichtbarkeit in den White Mountains und im Grand Canyon in den USA legen würden . Kontingentbewertungsmethoden wurden auch verwendet, um den Wert der Erhaltung alter Wälder angesichts der industriellen Expansion zu bestimmen.