Vizepräsident

John C. Calhoun | Biografie, Bedeutung, Zitate über Sklaverei und Fakten

John C. Calhoun , vollständig John Caldwell Calhoun (* 18. März 1782 in Abbeville , South Carolina , USA; * 31. März 1850 in Washington, DC), amerikanischer politischer Führer, Kongressabgeordneter, Kriegsminister, der siebte Vizepräsident (1825–32), Senator und Staatssekretär der Vereinigten Staaten. Er setzte sich für die Rechte und die Sklaverei der Staaten ein und war ein Symbol des Alten Südens.

Frühe Jahre

Calhoun wurde als Sohn von Patrick Calhoun, einem wohlhabenden schottisch-irischen Landwirt, und Martha Caldwell geboren, die beide kürzlich von Pennsylvania in das Carolina Piedmont ausgewandert waren. Zwei Jahre nachdem er sich im Alter von 18 Jahren an einer örtlichen Akademie eingeschrieben hatte, trat er in die Juniorenklasse am Yale College ein , wo er mit Auszeichnung seinen Abschluss machte. Nach einem Jahr an einer juristischen Fakultät und einem weiteren Studium im Büro eines prominenten Mitglieds der Föderalistischen Partei in Charleston , South Carolina, wurde er als Rechtsanwalt zugelassen, gab seine Praxis jedoch nach seiner Heirat im Jahr 1811 mit seiner Cousine Floride Bonneau Calhoun auf. eine Erbin, deren bescheidenes Vermögen es ihm ermöglichte, ein Pflanzerstaatsmann zu werden.

Calhoun, ein leidenschaftlicher Jeffersonianer, der bereits 1807 zum Krieg gegen Großbritannien aufrief, wurde 1808 in die Legislative von South Carolina und 1811 in das Repräsentantenhaus der Vereinigten Staaten gewählt . Dort fungierte er als Hauptleutnant von Sprecher Henry Clay . In seiner Eigenschaft als Vorsitzender des Ausschusses für auswärtige Beziehungen des Hauses führte er im Juni 1812 die Kriegserklärung gegen Großbritannien ein. Sein Dienst als Mehrheitsführer während derDer Krieg von 1812 veranlasste einen Kollegen, ihn den "jungen Herkules, der den Krieg auf seinen Schultern trug" zu nennen.

Politische Karriere

In der Nachkriegssitzung war er Vorsitzender der Ausschüsse, die Gesetzesvorlagen für die zweite einführten Bank of the United States , ein permanentes Straßennetz und eine stehende Armee und moderne Marine; Er unterstützte auch energisch den Schutztarif von 1816. Während dieser Zeit war Calhoun der wichtigste intellektuelle Sprecher des amerikanischen Nationalismus . Im Jahre 1817 Pres.James Monroe ernannte Calhoun zum Kriegsminister, und seine herausragende Leistung in diesem Amt sowie seine frühere Bedeutung als Gesetzgeber führten seinen Freund anJohn Quincy Adams , damals Staatssekretär, erklärt, dass sein Kollege aus Carolina "vor allem sektionale und sachliche Vorurteile mehr hat als jeder andere Staatsmann dieser Union, mit dem ich jemals gehandelt habe".

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Calhoun wurde schnell für seine parlamentarischen Fähigkeiten als einer der Führer der Republikanischen Partei (der alten Demokratisch-Republikanischen Partei; später der Demokratischen Partei ) anerkannt, doch sein Eifer für persönlichen Fortschritt, sein glatter Überschwang in der Debatte und sein Egoismus erregten eine Unterströmung des Misstrauens. Albert Gallatin , ein ehemaliger Finanzminister, kommentierte Calhouns Ernennung zum Präsidenten im Jahr 1821 durch eine Rumpfgruppe von Kongressabgeordneten aus dem Norden und nannte ihn „einen klugen Kerl, einen der ersten unter zweitklassigen Männern, aber mit nachlässigen politischen Prinzipien und einem übermäßiger Ehrgeiz, der nicht zu heikel ist, um sich selbst zu befriedigen. “

Bis zu einem Grad, der von keinem seiner Zeitgenossen übertroffen wurde, wurde Calhoun von einer brennenden Leidenschaft verzehrt, die Präsidentschaft zu erreichen. Er suchte das Büro dreimal heftig auf. Bei jedem Versuch erschien eine anonyme eulogistische Biographie in gedruckter Form; Diese Werke waren tatsächlich Autobiographien, die in der dritten Person geschrieben wurden.

Champion von Rechte der Staaten

Calhoun wurde zum Vizepräsidenten gewählt 1824 unter John Quincy Adams und wurde 1828 unter Andrew Jackson wiedergewählt . In den 1830er Jahren wurde Calhoun ebenso extrem in seiner Hingabe an den strengen Bau derVerfassung der Vereinigten Staaten, wie er zuvor den Nationalismus unterstützt hatte. Im Sommer 1831 bekannte er sich offen zuNichtigerklärung , eine Position, die er drei Jahre zuvor in dem Aufsatz South Carolina Exposition and Protest anonym vertreten hatte . Jeder Staat warsouverän , behauptete Calhoun, und die Verfassung war ein Pakt unter den souveränen Staaten. Daher könnte jeder Staat (aber nicht der Oberste Gerichtshof der Vereinigten Staaten ) einen Akt des Kongresses für verfassungswidrig erklären. Calhoun skizzierte seine Position in seiner Ansprache an das Volk der Vereinigten Staaten am 24. November 1832, in der er teilweise sagte:

Wir halten es daher für unbestreitbar, dass das Volk der verschiedenen Kolonien nach der Trennung von der Krone Großbritanniens freie und unabhängige Staaten wurde, die das volle Recht auf Selbstverwaltung besaßen. und dass keine Macht zu Recht über sie ausgeübt werden kann, außer durch die Zustimmung und Autorität ihrer jeweiligen Staaten, ausdrücklich oder stillschweigend. Wir halten es auch für ebenso unbestreitbar, dass die Verfassung der Vereinigten Staaten ein Pakt zwischen den Menschen der verschiedenen Staaten ist, die freie, unabhängige und souveräne Gemeinschaften bilden. dass die von ihr geschaffene Regierung gebildet und ernannt wurde, um gemäß den Bestimmungen des Instruments die darin als gemeinsamer Vertreter der verschiedenen Staaten gewährten Befugnisse auszuführen; dass alle seine Handlungen transzendierenDiese Befugnisse sind einfach und für sich null und nichtig, und im Falle solcher Verstöße ist es das Recht der Staaten in ihrer souveränen Eigenschaft, für sich und ihre Bürger auf die gleiche Weise zu handeln, wie sie die Verfassung angenommen haben in letzter Instanz zu beurteilen und solche Maßnahmen zu ergreifen - die nicht mit dem Pakt unvereinbar sind -, die als geeignet erachtet werden, die Vollstreckung der Handlung innerhalb ihrer jeweiligen Grenzen zu stoppen. Dies halten wir für das Recht der Staaten in Bezug auf einen verfassungswidrigen Akt der Regierung; Wir halten ihre Pflicht, sie bei angemessenen Gelegenheiten auszuüben, auch nicht für weniger sicher und zwingend als das Recht selbst.

The proponents of the nullified measure, according to the theory, would then have to obtain an amendment to the Constitution—which required a two-thirds vote of each house of Congress and ratification by three-fourths of the states—confirming the power of Congress to take such action.

Although the tariff was the specific issue in the nullification crisis of 1832–33, what Calhoun was actually fighting for was protection of the South’s “peculiar institution,” slavery, which he feared someday might be abolished by a Northern majority in Congress. The tariff, Calhoun put forth in one of his public letters, is “of vastly inferior importance to the great question to which it has given rise…the right of a state to interpose, in the last resort, in order to arrest an unconstitutional act of the General Government.”

To Calhoun’s chagrin, a majority of the Southern states formally and vehemently rejected his doctrine of nullification. Even Jefferson Davis, who later served as president of the Confederate States of America during the American Civil War, denied the right of a state to nullify a congressional act.

A genius unto himself, Calhoun lacked the capacity for close friendship and eventually drove most of his associates into active enmity, not least among them President Jackson. His banishment by Jackson was, however, mainly a matter of bad luck. No one did more to make Jackson president than Calhoun, and his prospects in 1828 were most promising. “I was a candidate for reelection (as vice president) on a ticket with General Jackson himself,” he wrote later, “with a certain prospect of the triumphant success of the ticket, and a fair prospect of the highest office to which an American citizen can aspire.” But Calhoun joined his wife and the wives of other cabinet members in a social boycott of Peggy Eaton, the wife of the secretary of war, for her alleged adultery. Jackson leapt to the defense of Eaton and eventually fired his entire cabinet and broke with the vice president. Late in 1832 Calhoun resigned the vice presidency, was elected to the Senate, and vainly debated Daniel Webster in defense of his cherished doctrine of nullification. He spent the last 20 years of his life in the Senate working to unite the South against the abolitionist attack on slavery, and his efforts included opposing the admittance of Oregon and California to the Union as free states. His efforts were in vain, however, and his exuberant defense of slavery as a “positive good” aroused strong anti-Southern feeling in the free states.

Typical of Calhoun’s defense of slavery were remarks he delivered in February 1837 (excerpted here):

We of the South will not, cannot surrender our institutions. To maintain the existing relations between the two races inhabiting that section of the Union is indispensable to the peace and happiness of both. It cannot be subverted without drenching the country in blood and extirpating one or the other of the races. Be it good or bad, it has grown up with our society and institutions and is so interwoven with them that to destroy it would be to destroy us as a people. But let me not be understood as admitting, even by implication, that the existing relations between the two races, in the slaveholding states, is an evil. Far otherwise; I hold it to be a good, as it has thus far proved itself to be, to both, and will continue to prove so, if not disturbed by the fell spirit of Abolition.

I appeal to facts. Never before has the black race of Central Africa, from the dawn of history to the present day, attained a condition so civilized and so improved, not only physically but morally and intellectually. It came among us in a low, degraded, and savage condition, and, in the course of a few generations, it has grown up under the fostering care of our institutions, as reviled as they have been, to its present comparative civilized condition. This, with the rapid increase of numbers, is conclusive proof of the general happiness of the race, in spite of all the exaggerated tales to the contrary.