Premierminister

Jan Smuts | Südafrikanischer Staatsmann

Jan Smuts , vollständig Jan Christian Smuts , Christian buchstabierte auch Christiaan (geboren am 24. Mai 1870 in Bovenplaats in der Nähe von Riebeeck West, Kapkolonie [jetzt in Südafrika] - gestorben am 11. September 1950 in Irene in der Nähe von Pretoria , S. Af.), Südafrikanischer Staatsmann, Soldat und Premierminister (1919–24, 1939–48), der versuchte, Südafrika als verantwortungsbewusstes Mitglied des (britischen) Commonwealth zu fördern .

frühes Leben und Karriere

Jan Christian Smuts wurde auf einer Farm in der Nähe von Riebeeck West in der Kapkolonie geboren. Seine Vorfahren waren hauptsächlich Holländer, mit einer kleinen Mischung aus Französisch und Deutsch, aber ohne Englisch, obwohl er als britisches Subjekt geboren wurde. Bis er im Alter von 12 Jahren zur Schule ging, lebte Smuts das Leben eines südafrikanischen Bauernjungen, nahm seinen Anteil an der Arbeit der Farm, lernte von der Natur und entwickelte eine lebenslange Liebe zum Land. Viele Jahre später antwortete Smuts auf die Frage eines amerikanischen Botanikers, warum er als General eine Autorität für Gräser sein sollte: „Aber meine liebe Frau, ich bin nur ein General in meiner Freizeit.“

Mit 16 Jahren besuchte er das Victoria College (später die University of Stellenbosch ), wo er Naturwissenschaften und Kunst studierte und in beiden Bereichen erstklassige Auszeichnungen erhielt. In Stellenbosch verliebte er sich in eine Kommilitone, Isie Krige, die er später heiratete und die durch die Belastungen eines ereignisreichen Lebens eine Quelle der Stärke blieb.

1891 erhielt er ein Stipendium und trat in das Christ's College in Cambridge ein, wo er Jura las und allgemein als einer der brillantesten Jurastudenten anerkannt wurde, die Cambridge je hatte. Er war der erste, der im selben Jahr beide Teile der juristischen Tripos-Prüfungen ablegte, und in beiden Fällen war er der Erste. Von Cambridge ging er nach London, wo er als Erster die Inns of Court Honors-Prüfung abschloss und zwei Preise erhielt. Es schien klar, dass eine bemerkenswerte akademische Karriere vor ihm lag; Trotzdem wollte Smuts nach Südafrika zurückkehren.

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Abgesehen vom Recht las er viel in Philosophie, Poesie und Wissenschaft, und zu dieser Zeit las er zum ersten Mal die Gedichte von Walt Whitman . Viele Jahre später verglich er die Wirkung, die Whitman auf ihn hatte, mit der Erfahrung von St. Paul auf dem Weg nach Damaskus . Whitmans Vorstellung vom natürlichen Menschen befreite ihn, wie er glaubte, von dem Gefühl der Sünde, das durch eine strenge kalvinistische Erziehung hervorgerufen wurde. Bevor er England verließ, schrieb er ein Buch über Whitman, fand aber keinen Verlag.

Als Smuts 1895 nach Kapstadt zurückkehrte, wurde er sofort in die Politik hineingezogen. Zunächst unterstützte er Cecil Rhodes , Premierminister der Kapkolonie. Aber der Überfall von LS Jameson auf den Transvaal zerstörte sein Vertrauen in Rhodos, und als Smuts sich ohne politische Bindung und mit unzureichender juristischer Arbeit befand, beschloss er, nach Johannesburg zu ziehen. Ende 1897 heiratete er Isie Krige und zog ein Jahr später nach Pretoria, als er von Pres zum Staatsanwalt ernannt wurde. Paul Kruger . Im Alter von 28 Jahren stand er somit im Zentrum der Transvaal-Politik und praktisch im Zentrum der südafrikanischen Politik. Von da an bis zu seinem Tod war er kontinuierlich in südafrikanische und weltweite Angelegenheiten involviert.

Rolle in der Burenkrieg

In den ersten neun Monaten des südafrikanischen (Buren-) Krieges, der im Oktober 1899 begann, war Smuts teils Beamter, teils Soldat und bewegte sich zwischen Pretoria und der Front. Als Pretoria von den Briten besetzt wurde, wurde er ein Vollzeitsoldat und erhielt schließlich ein unabhängiges Kommando. Er war ein passender Schüler in der Guerilla-Taktik, die so erfolgreich gegen die überlasteten britischen Kommunikationslinien eingesetzt wurde. Im April 1902 marschierte er in die Kapkolonie ein - bis zu 190 Kilometer von Kapstadt entfernt -, aber bis dahin war seine Streitmacht zu gering und zu spät. Als der Krieg endete, musste er unter britischer Eskorte zurückgerufen werden, um an der Ausarbeitung von Friedensbedingungen teilzunehmen.

Die Buren verloren ihre unabhängigen Republiken, aber Smuts blieb fest in seinem Glauben an die Zukunft eines vereinten Südafrika. Er kehrte nach Pretoria und in das Familienleben zurück, wurde aber unweigerlich in öffentliche Angelegenheiten hineingezogen. Er und Gen.Louis Botha schloss sich zusammen, um sich der engen Auslegung der Friedensbedingungen durch den Hochkommissar Alfred Milner zu widersetzen und auf den Rechten der Buren zu bestehen. Es war eine bemerkenswerte Partnerschaft, in der Smuts der intellektuellen Kraft und Botha ein tiefes Wissen über seine Mitmenschen und große Weisheit im Umgang mit ihnen verlieh. Ihr erstes Ziel war die verantwortliche Regierung für die beiden ehemaligen Republiken; danach würde die Vereinigung der vier Kolonien kommen. Smuts spielte eine wichtige Rolle bei der Erreichung einer verantwortungsvollen Regierung für dieTransvaal (1906) und die Union of South Africa (1910).

Als Smuts Ende 1905 nach England ging, um das Kabinett zu drängen, die Transvaal-Selbstverwaltung zu übernehmen, lernte er eine neue englische Welt kennen. In Cambridge hatte er nur wenige Engländer gekannt, und nach seiner Rückkehr nach Südafrika musste er seine Kräfte dem Kampf gegen die Briten widmen. Aber ab 1905 waren seine persönlichen Freunde in England die intelligenten, liberal gesinnten Menschen, die er jetzt zu treffen begann. Für sie entkam er dem anspruchsvollen und erschöpfend langweiligen offiziellen gesellschaftlichen Leben Londons; mit ihnen fand er die intellektuelle und spirituelle Erfrischung, die er wegen langer Abwesenheiten zu selten zu Hause genoss. Er hatte den Ruf, kalt und distanziert zu sein, aber unter seinen Freunden und in seinem eigenen Familienkreis war er ein anderer Mann - entspannt und freundlich, lieb und leicht mit Kindern.