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James K. Polk | Fakten, Präsidentschaft und Erfolge

James K. Polk , vollständig James Knox Polk (* 2. November 1795 in Mecklenburg, North Carolina, USA; * 15. Juni 1849 in Nashville, Tennessee), 11. Präsident der Vereinigten Staaten (1845–49). Unter seiner Führung führten die Vereinigten Staaten den Mexikanischen Krieg (1846–48) und erwarben riesige Gebiete entlang der Pazifikküste und im Südwesten .

Top Fragen

Wie war James K. Polks Familie?

Mit wem war James K. Polk verheiratet?

Was waren die wichtigsten Errungenschaften von James K. Polk?

Wann ist James K. Polk gestorben?

frühes Leben und Karriere

Polk war das älteste Kind von Samuel und Jane Knox Polk. Im Alter von 11 Jahren zog er mit seiner Familie nach Tennessee , wo sein Vater eine wohlhabende Farm in Maury County betrieb. Obwohl eine Krankheit während seiner Kindheit eine formelle Schulbildung unmöglich machte, bestand Polk im Alter von 20 Jahren erfolgreich die Zugangsvoraussetzungen für die Klasse im zweiten Jahr an der University of North Carolina . Er war „korrekt, pünktlich und fleißig“ und als Absolvent im Jahr 1818 der lateinische Salutator seiner Klasse - ein herausragender Gelehrter sowohl in den Klassikern als auch in der Mathematik .

Nach seinem Abschluss kehrte er nach Tennessee zurück und begann in Nashville als Anwalt zu arbeiten . Sein Interesse an Politik, das ihn schon als kleiner Junge fasziniert hatte, wurde durch seine Verbindung mit führenden Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens im Staat gefördert. 1820 wurde er als Rechtsanwalt zugelassen. Weil er ein bestätigter Demokrat und ein unerschütterlicher Anhänger von warAndrew Jackson und weil sein Stil des politischen Redens so populär wurde, dass er als „Napoleon des Baumstumpfes“ bezeichnet wurde, war seine politische Karriere gesichert.

Sein rascher Aufstieg zur politischen Macht wurde von seiner Frau Sarah Childress Polk (1803–91) gefördert, die er am 1. Januar 1824 heiratete, während er im Repräsentantenhaus des Staates (1823–25) diente. Sie erwies sich als die politisch dominanteste Frau des Präsidenten seit Abigail Adams . Die soziale Bedeutung von Sarah Polks Familie (ihr Vater, Joel Childress, war ein Pflanzer) und ihr persönlicher Charme und ihre Haltung, die manchmal als königlich bezeichnet wurden, waren für einen politisch ehrgeizigen Anwalt ein besonderes Kapital. Als übermütige Frau waren sie und ihre Schwester zu Pferd 500 Meilen gereist, um eine der besten Schulen im Süden, die Moravian Female Academy in Salem, North Carolina, zu besuchen. Weil sie es verachteteHauswirtschaft und die Ehe war kinderlos, sie wurde von den meisten Hausarbeiten befreit, um am öffentlichen Leben ihres Mannes teilzunehmen. Sie überwachte seine Gesundheit gewissenhaft und gewann als seine Gastgeberin die Bewunderung und Wertschätzung der führenden Persönlichkeiten des Tages. Unter denen , die ihre Freunde wurden, und daher nützlich zu ihrem Mann, waren Präsident Jackson, künftige Präsident Franklin Pierce , Supreme Court Justice Joseph Geschichte und Floride Calhoun, die Frau von John C. Calhoun , der mächtigen Senator von South Carolina . Jahr für Jahr war sie die engste Begleiterin ihres Mannes und seine Augen und Ohren in der staatlichen und nationalen Politik. Wenn ihr Mann Präsident wurde, wurde sie oft als "die Präsidentin" bezeichnet. Ihr HeckPresbyterianism redete sie zu meiden Tanz, das Theater und Pferderennen , und im Hause des Präsidenten sie verboten Musik am Sonntag. Obwohl sie ein Verfechter der Tradition war, überwachte sie die Installation der ersten Gaslichter im Weißen Haus .

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James K. Polk was by nature a student of government, by experience a legislator, and by force of circumstance an administrator. He was not an easy man to know or to like. Even close companions did not relish his austerity, and associates tolerated but did not approve of his inflexible living standards. Among his few close friends was Andrew Jackson, who encouraged and advanced Polk and whose influence carried him from the Tennessee House of Representatives to the United States House of Representatives, where he served from 1825 to 1839.

As speaker of the House (1835–39), Polk acquired a reputation as an undeviating supporter of Jacksonian principles. In 1839 he left the House to become governor of Tennessee. Two defeats for a second term (1841, 1843) by small majorities convinced him that to strengthen his party he should return to Washington.

At the Democratic convention in Baltimore, Maryland, in 1844, Polk hoped only for the vice presidential nomination, for the party had more-prominent sons as presidential contenders in Martin Van Buren, Lewis Cass, and James Buchanan. But the Democrats could not reconcile their differences, and a compromise candidate had to be found. Because the campaign was to be run on issues and not on personalities, it was decided that Polk would do. People in Washington could hardly believe their eyes when Polk’s name came over the nation’s first telegraph line, then only five days old, which ran between Baltimore and Washington. Although well known in political circles, to the public Polk was the first “dark horse” nominee in the history of the presidency. During the campaign the Whigs, who were running Henry Clay, taunted the Democrats with the cry “Who is James K. Polk?” The answer came on election day: he was president of the United States. The new vice president was George Mifflin Dallas of Pennsylvania.

It was thought that Polk, as a party man from what was then the West and a former member of the House of Representatives, would bring about legislative and executive cooperation and understanding in the functioning of the national government. While speaker of the House, he had decided many procedural questions and had usually been sustained by majorities including the leaders of both parties. His party feeling was intense, but his integrity was unquestioned; he knew the rights and privileges of the House, and he also knew its responsibilities.

Während seiner Kampagne überraschte Polk das Land, indem er zwei brennende Themen des Tages positiv äußerte. Während andere Kandidaten sich mit der Frage befassten, ob Texas , das seit 1836 von Mexiko unabhängig war , annektiert werden sollte , forderte er die Annexion. Während andere Kandidaten das Problem der gemeinsamen Belegung vonOregon mit England, er beanspruchte offen das gesamte Territorium, das sich mit dem Wahlkampfslogan bis nach Norden bis 54 ° 40 'erstreckte"Vierundfünfzig vierzig oder kämpfen." Seine Wahl war knapp, aber entscheidend - eine populäre Mehrheit von etwa 38.000 Stimmen und 170 Wahlstimmen gegen 105 für Clay.