Präsidenten & Staatsoberhäupter

James A. Garfield | Biografie, Fakten und Ermordung

James A. Garfield , vollständig James Abram Garfield (geboren am 19. November 1831 in der Nähe von Orange [im Landkreis Cuyahoga], Ohio, USA; gestorben am 19. September 1881 in Elberon [jetzt in Long Branch], New Jersey), 20. Präsident der Vereinigten Staaten (4. März bis 19. September 1881), die die zweitkürzeste Amtszeit in der Geschichte des US-Präsidenten hatten. Als er erschossen und außer Gefecht gesetzt wurde, stellten sich ernsthafte verfassungsrechtliche Fragen, wer die Funktionen der Präsidentschaft ordnungsgemäß wahrnehmen sollte.

Washington Monument.  Washington Monument und Feuerwerk, Washington DC.  Das Denkmal wurde als Obelisk nahe dem Westende der National Mall zum Gedenken an den ersten US-Präsidenten, General George Washington, gebaut.
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Frühes Leben und politische Karriere

Garfield, der letzte Präsident, der in einem Blockhaus geboren wurde , war der Sohn von Abram Garfield und Eliza Ballou, die nach dem Tod ihres Mannes im Jahr 1833 die verarmte Ohio-Farm der Familie weiterführten. Garfield träumte von ausländischen Anlaufhäfen als Seemann, arbeitete aber stattdessen für Etwa sechs Wochen lang führten sie Maultiere, die Boote auf dem Ohio und dem Erie-Kanal zogen , der vom Eriesee zum Ohio River führte . Nach seiner eigenen Schätzung fiel Garfield, der nicht schwimmen konnte, etwa 16 Mal in den Kanal und erkrankte dabei an Malaria . Immer fleißig besuchte er das Western Reserve Eclectic Institute (später)Hiram College ) in Hiram, Ohio, und absolvierte (1856) das Williams College . Er kehrte als Professor für alte Sprachen an das Eclectic Institute zurück und wurde 1857 im Alter von 25 Jahren Präsident der Schule. Ein Jahr später heiratete er Lucretia Rudolph (Lucretia Garfield ) und gründete eine Familie mit sieben Kindern (zwei starben im Säuglingsalter). Garfield studierte auch Jura und wurde zum Pfarrer in der Kirche der Jünger Christi geweiht, wandte sich aber bald der Politik zu.

Als Verfechter der Grundsätze des freien Bodens (gegen die Ausweitung der Sklaverei) wurde er Anhänger der neu organisierten Republikanischen Partei und 1859 in die Legislative von Ohio gewählt. Während des Bürgerkriegs half er bei der Rekrutierung der 42. Ohio Volunteer Infantry und wurde deren Oberst. Nachdem er in der Schlacht von Shiloh (April 1862) eine Brigade kommandiert hatte , wurde er in das US-Repräsentantenhaus gewählt. Während er auf den Beginn der Sitzung des Kongresses wartete, war er Stabschef der Army of the Cumberland und gewann die Beförderung an Generalmajor, nachdem er sich in der Schlacht von Chickamauga (September 1863) ausgezeichnet hatte. Ungefähr zu dieser Zeit hatte Garfield eine außereheliche Affäre mit einer Lucia Calhoun in New York City. Er gab später die Indiskretion zu und wurde von seiner Frau vergeben. Historiker glauben, dass die vielen Briefe, die er an Calhoun geschrieben hatte und auf die in seinem Tagebuch Bezug genommen wird, von Garfield zurückgeholt und zerstört wurden.

Bis 1880 vertrat Garfield neun Amtszeiten lang den 19. Kongressbezirk von Ohio. Als Vorsitzender des Haus - Ausschusses für Mittel, wurde er einen Experte für Steuerfragen und plädierte für einen hohen Schutztarif , und als ein Radical Republikaner , er eine feste Politik suchte Wiederaufbau für den Süden. 1880 wählte ihn der Gesetzgeber von Ohio in den US-Senat.

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Road to the presidency

At the Republican presidential convention the same year in Chicago, the delegates were divided into three principal camps: the “Stalwarts” (conservatives led by powerful New York Sen. Roscoe Conkling), who backed former president Ulysses S. Grant; the “Half-Breed” (moderate) supporters of Maine Sen. James G. Blaine; and those committed to Secretary of the Treasury John Sherman. Tall, bearded, affable, and eloquent, Garfield steered fellow Ohioan Sherman’s campaign and impressed so many with his largely extemporaneous nominating speech that he, not the candidate, became the focus of attention. As the chairman of the Ohio delegation, Garfield also led a coalition of anti-Grant delegates who succeeded in rescinding the unit rule, by which a majority of delegates from a state could cast the state’s entire vote. This victory added to Garfield’s prominence and doomed Grant’s candidacy. Grant led all other candidates for 35 ballots but failed to command a majority. On the 36th ballot the nomination went to a dark horse, Garfield, who was still trying to remove his name from nomination as the bandwagon gathered speed.

His Democratic opponent in the November 1880 general election was Gen. Winfield Scott Hancock, like Garfield a Civil War veteran, so both could wrap themselves in the symbolic “bloody shirt” of the Union. But Garfield also capitalized on his rags-to-riches background, and, along with a campaign biography literally written by Horatio Alger, he reached back to his humble beginnings as a “canal boy” for the slogan “From the tow path to the White House.” (“No man ever started so low that accomplished so much, in all our history,” said former president Rutherford B. Hayes von Garfield. Er war „der ideale selbstgemachte Mann“.) In einer Zeit, in der es für einen Kandidaten, der aktiv vor Gericht stand, immer noch als unpassend galt, führte Garfield mit Unterstützung von Lucretia (die ein wichtiger Berater blieb) die erste „Veranda“ -Kampagne durch , von seinem Haus in Mentor , Ohio, wo Reporter und Wähler kamen, um ihn sprechen zu hören. Ungeachtet der Vorwürfe der Beteiligung an derCrédit Mobilier scandal, in which Garfield had received $329 from stock in the notorious company (a remuneration which Democrats characterized as a bribe and played up as a campaign issue by plastering walls, sidewalks, and placards with “329”), and a forged letter that supposedly revealed Garfield’s advocacy of unrestricted Chinese immigration, he defeated Hancock (as well as the third-party Greenback candidate), though he won the popular election by fewer than 10,000 votes. The vote in the electoral college was less close: 214 votes for Garfield, 155 for Hancock.