Präsidenten & Staatsoberhäupter

Barack Obama - Exekutivaktion und die Zwischenwahlen 2014

Exekutivaktion und die Zwischenwahl 2014

Im Inland nutzte Obama weiterhin die Macht von Exekutivmaßnahmen zur Lösung von Problemen, die im Kongress festgefahren waren. Im Februar 2014 unterzeichnete Obama, der den Kongress nicht davon überzeugen konnte, den föderalen Mindestlohn anzuheben, eine Verordnung zur Erhöhung des StundenlohnsMindestlohn der Vertragsarbeiter des Bundes auf 10,10 USD. Im Juni nahm er den Klimawandel auf und wies die Umweltschutzbehörde an, neue Vorschriften zu erlassen, nach denen Kraftwerke ihre Kohlenstoffemissionen bis 2030 erheblich reduzieren sollen. Sprecher des HausesBoehner reagierte auf Obamas Einsatz von Exekutivmaßnahmen, indem er den Präsidenten beschuldigte, "wiederholt gegen das amerikanische Volk und seine gewählten Gesetzgeber vorgegangen zu sein" und mit einer Klage gegen ihn wegen Missbrauchs seiner Exekutivbefugnisse gedroht hatte. "Also verklage mich", sagte ein kämpferischer Obama Anfang Juli, seine Bemerkung richtete sich an die Republikaner des Hauses. "Solange sie nichts tun", fuhr er fort, "werde ich mich nicht dafür entschuldigen, dass ich versucht habe, etwas zu tun."

Die Einwanderungsreform - ein Thema, das Obama im Juni 2012 mit Maßnahmen der Exekutive zu lösen versucht hatte, bei denen die Abschiebung von Einwanderern, die als Kinder illegal in die USA gekommen waren, um zwei Jahre verschoben wurde - stand 2014 wieder im Rampenlicht, als eine Krise entlang des Landes auftrat Grenze zu Mexiko . Von Oktober 2013 bis Mitte Juni 2014 wurden rund 50.000 unbegleitete Kinder aus Mittelamerika festgenommen, die versuchten, illegal in die USA einzureisen. Im Juli forderte die Regierung vom Kongress 3,7 Milliarden US-Dollar, um die Krise zu bewältigen.

Anfang August 2014 versuchte Obama sorgfältig, bei den tödlichen Schüssen von nicht Partei zu ergreifenMichael Brown , ein unbewaffneter afroamerikanischer Teenager, von einem weißen Polizisten, führte zu Tagen ziviler Unruhen und Protesten, die durch Spannungen zwischen der überwiegend schwarzen Bevölkerung von Ferguson , Missouri , einem Vorort von St. Louis , und seiner überwiegend weißen Regierung und Polizei angeheizt wurden . Der Präsident führte den Vorfall jedoch in seiner Rede vor den Vereinten Nationen im September als Beispiel für „unsere eigenen rassischen und ethnischen Spannungen“ an und wies gleichzeitig auf das Versagen der Amerikaner hin, „unseren Idealen gerecht zu werden“. Am 19. September gab es im Weißen Haus einen SchreckenAls nur wenige Minuten, nachdem die erste Familie die Residenz verlassen hatte, ein Mann über den umliegenden Zaun sprang und ins Weiße Haus ging. Die Sicherheitsverletzung spornte eine Kongressanhörung , die andere aktuelle Verfehlungen durch die adressierteSecret Service und bald darauf sein Direktor,Julia Pierson , zurückgetreten.

Mit Obamas Zustimmungsrate von rund 40 Prozent haben die Republikaner die mittelfristigen Kongresswahlen im November 2014 als Referendum über seine Präsidentschaft festgelegt. Die Wählerschaft - anscheinend unzufrieden mit der Reaktion des Präsidenten auf die Ebola-Krise , den Fortschritten des IS im Irak und in Syrien, dem Stillstand des Kongresses und einer Reihe anderer Probleme sowie der Enttäuschung über das Tempo und die Art der wirtschaftlichen Erholung - überreichte die Demokraten eine vernichtende Niederlage. Mit 12 Sitzen waren die Republikaner in der Lage, die größte Mehrheit zu erreichen, die sie seit 1947 im Repräsentantenhaus hatten. Darüber hinaus übernahmen sie die Kontrolle über den Senat und erlangten nach den Ergebnissen 9 Sitze, um insgesamt 54 zu erreichen in für die Stichwahl im Dezember in Louisiana (ein republikanischer Sieg).

Am 20. November setzte Obama erneut eine Exekutivverordnung ein, um den rechtlichen Stillstand zu überwinden, als er eine Reform der US-Einwanderungspolitik ankündigte, die mehr als vier Millionen Menschen eine Arbeitserlaubnis und einen vorübergehenden Rechtsstatus gewähren würde illegale Einwanderer . Die Maßnahme würde die Abschiebung verzögern und es Eltern von Kindern mit legalem Wohnsitz oder US-Bürgern ermöglichen, eine dreijährige Arbeitserlaubnis zu beantragen, sofern sie fünf Jahre oder länger im Land waren. Mit der Verordnung wurde auch die Altersbeschränkung aus der Verordnung des Präsidenten von 2012 über Einwanderer, die als Kinder in die USA gebracht worden waren, gestrichen und das Jahr geändert, bis zu dem sie von 2007 bis 2010 eingewandert sein mussten. Die Republikaner wurden beschuldigt, der Verordnung entgegenzuwirken Obama umgeht den Kongress und engagiert sich in einer kaiserlichen Präsidentschaft.

Im Dezember 2013 bei einem Denkmal für den südafrikanischen Führer Nelson Mandela , Obama und den kubanischen FührerRaúl Castro hatte einen Handschlag geteilt, der symbolisch neue Hoffnung für verbesserte Beziehungen zwischen Kuba und den USA zu bieten schien. Am 17. Dezember 2014, nach rund 18 Monaten geheimer Verhandlungen zwischen Kanada und dem Vatikan , trug dieser Händedruck Früchte, als Obama und Castro gleichzeitig das nationale Fernsehpublikum anredeten, um die Normalisierung der Beziehungen zwischen den Vereinigten Staaten und den USA anzukündigenKuba , das im Januar 1961 suspendiert worden war. "Wir werden einen veralteten Ansatz beenden, der unsere Interessen seit Jahrzehnten nicht mehr vertreten kann", sagte Obama. Zu Beginn seiner Amtszeit hatte er gehofft, die Beziehungen wieder aufzunehmen, aber diese Initiative war durch die Inhaftierung von untergraben wordenAlan Gross , ein Subunternehmer der US-amerikanischen Agentur für internationale Entwicklung (USAID), der seit 2009 in Kuba festgehalten wurde, nachdem er wegen des Imports illegaler Technologie und des Versuchs, einen geheimen Internetdienst für kubanische Juden einzurichten, verurteilt worden war . Die Ankündigung erneuter diplomatischer Beziehungen ging mit der Freilassung von Gross und einem Gefangenenaustausch von drei kubanischen Geheimdienstagenten einher, die seit 1998 in den USA gegen einen US-Geheimdienstagenten inhaftiert waren, der seit fast 20 Jahren in Kuba gefangen war.

Because the more-than-five-decade embargo on trade with Cuba was codified in U.S. law, rescinding it was beyond the scope of Obama’s executive authority and would require congressional action, which was anything but assured, given the widespread opposition among Republicans to normalizing relations. Nevertheless, Obama was able to mandate the establishment of an embassy in Havana, a review of Cuba’s status as a state sponsor of terrorism, and the easing of some travel and financial restrictions (including an increase in the amount of money expatriates were allowed to remit to Cuba).

In December Obama’s response to police violence was again questioned after a grand jury failed to indict a New York City policeman for his responsibility in the death of Eric Garner, an unarmed African American man who died after having a choke hold applied to him during his arrest on Staten Island in July. The president and New York City Mayor Bill de Blasio established a task force charged with improving relations between minority communities and police, but many of those around the country who had taken to the streets to proclaim that “Black lives matter” felt that Obama was not doing enough.

Baltimore riot, Charleston shooting, Supreme Court approval of same-sex marriage, and agreement with Iran

The first half of 2015 was a roller-coaster ride of low and high points for the president: on one hand, the country continued to experience a rash of deeply troubling incidents of race-related violence, while, on the other hand, the Supreme Court ruled as the administration had hoped it would in a pair of landmark cases.

In an episode reminiscent of the events in Ferguson and Staten Island, on April 19 a young African American man in Baltimore died a week after incurring a severe spinal-cord injury while in police custody. Rioting erupted in Baltimore on the day of his funeral, April 27. As troubling as the incidents of police violence and the issues of police accountability were, the country was even more stunned and saddened when, on June 17, nine African Americans were shot and killed, allegedly by a young white man, in a hate crime in a historic Black church in Charleston, South Carolina. In his eulogy for one of the shooting’s victims—the Rev. Clementa Pinckney, a South Carolina state senator—Obama addressed gun control, race relations, and the symbolic impact of the Confederate flag, which he said represented more than just “ancestral pride” because for many it was a “reminder of systemic oppression and racial subjugation.” (In the wake of the shooting, the flying of the Confederate flag at the state capitol in South Carolina was the object of renewed criticism, and on July 10, in response to legislative action by South Carolina lawmakers, the flag was removed permanently from the capitol grounds.)

Perhaps this tragedy causes…us to examine what we’re doing to cause some of our children to hate. Perhaps it softens hearts towards those lost young men…caught up in the criminal justice system and leads us to make sure that that system is not infected with bias; that we embrace changes in how we train and equip our police so that the bonds of trust between law enforcement and the communities they serve make us all safer and more secure.

Maybe we now realize the way racial bias can infect us even when we don’t realize it, so that we’re guarding against not just racial slurs, but we’re also guarding against the subtle impulse to call Johnny back for a job interview but not Jamal.

Obama’s hopes for the removal of discrimination received a huge boost on June 26 when the Supreme Court ruled in Obergefell v. Hodges that state bans on same-sex marriage and on recognizing same-sex marriages performed in other jurisdictions are unconstitutional under the due process and equal protection clauses of the Fourteenth Amendment. The ruling thereby legalized the practice of same-sex marriage throughout the country. One day earlier, in King v. Burwell, the Supreme Court further solidified the legality of Obamacare by upholding that part of the legislation that allowed the government to provide subsidies to poor and middle-class citizens in order to help them purchase health care. Lifted by those successes, Obama’s approval rating climbed over 50 percent for the first time in more than two years.

July brought yet another policy success for the president when a final agreement was reached between Iran and the P5+1 (the United States and the other permanent members of the UN Security Council [China, France, Russia, and the United Kingdom], along with Germany) that placed limits on Iran’s nuclear program in exchange for the reduction of sanctions against the country. The agreement came after more than a decade of negotiations over Iran’s nuclear research program, which many observers suspected was aimed at developing nuclear weapons, though Iran maintained that it was intended for peaceful purposes. An interim agreement had been reached in November 2013, and the final agreement largely followed the terms of the framework document that was accepted by all parties in April 2015. Under the terms of the agreement, Iran would greatly reduce its nuclear stockpile over a 10-year period and give inspectors from the International Atomic Energy Agency access to its nuclear facilities in exchange for the gradual removal of sanctions. In praising the agreement, Obama said that “every pathway to a nuclear weapon” for Iran had been cut off, but many Republicans were quick to denounce the accord, which Congress had 60 days to consider with the options of accepting, rejecting, or taking no action on it. On September 10 the Republican-led effort to reject the treaty was stalled in its tracks when opponents of the agreement in the Senate were unable to secure enough votes to overcome a Democratic filibuster that had blocked the passage of a measure aimed at repealing the treaty. Yet another major policy goal had been achieved by Obama without the aid of a single Republican vote.