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James Douglas, 4. Earl of Morton | Schottischer Adliger

James Douglas, 4. Earl of Morton (geb. um 1516 - gestorben am 2. Juni 1581 in Edinburgh , Schottland), schottischer Lord, der eine führende Rolle beim Sturz von Morton spielteMaria , Königin der Schotten (reg. 1542–67). Als Regent von Schottland für den jungen König James VI (später)James I. von England) stellte er von 1572 bis 1578 die Autorität der Zentralregierung wieder her, die durch jahrelange Bürgerkriege geschwächt worden war.

James, der Sohn von Sir George Douglas , gelang es 1548 , die Grafschaft seines Schwiegervaters James Douglas , 3. Earl of Morton, zu erobern. 1557 gehörte er zu einer Gruppe schottischer Adliger, die eine „Band“ unterzeichneten, oder Bund zur Unterstützung des schottischen Glaubens. Obwohl er protestantisch war, wurde Morton 1563 von der römisch-katholischen Mary Stuart zum Kanzler ernannt. Am 9. März 1566 ermordeten Morton und mehrere andere protestantische Adlige den einflussreichen Sekretär der Königin, David Riccio (Rizzio). Mary begnadigte sie im Dezember, und Morton wurde dann teilweise in eine Verschwörung verwickeltgegen ihren verräterischen Ehemann Henry Stewart, Lord Darnley, der am 9. und 10. Februar 1567 auf mysteriöse Weise ermordet wurde. Im Mai heiratete die Königin den weithin gehassten James Hepburn, den 4. Earl of Bothwell. Morton führte die Streitkräfte an, die Bothwell im Juni aus dem Königreich vertrieben hatten, und im Juli sperrte er Mary auf Castle Island in Loch Leven ein , wo sie gezwungen war, zugunsten ihres kleinen Sohnes James (König James VI) abzudanken . Die Königin entkam am 2. Mai 1568, aber Morton besiegte 11 Tage später ihre Armee in Langside bei Glasgow. Sie floh dann nach England .

Während des folgenden Bürgerkriegs zwischen den Anhängern von Mary und James war Morton ein fähiger Verbündeter des Regenten James Stewart , Earl of Moray (gest. 1570). Als Morton 1572 Regent wurde, vollendete er die Unterdrückung der Rebellen, stellte die Rechtsstaatlichkeit wieder her und führte ein reformiertes Episkopat ein. Trotzdem ärgerten sich die Adligen über die Effizienz seiner Verwaltung, und die Presbyterianer lehnten das Episkopat ab. Es gelang ihm auch nicht, die Engländer davon zu überzeugen, in eine formelle Verteidigungsliga einzutreten und seine Regierung finanziell zu unterstützen. Seine Gegner zwangen ihn 1578, die Regentschaft niederzulegen; Drei Jahre später wurde er wegen Mitschuld an Darnleys Mord angeklagt und hingerichtet.