Kaiser & Kaiserinnen

Napoleon I. - Exil auf St. Helena

Exil weiter St. Helena

Am 15. Oktober 1815 stieg Napoleon in St. Helena mit den Anhängern aus, die ihn freiwillig ins Exil begleiteten: General Henri-Gratien Bertrand, Großmarschall des Palastes, und seine Frau; der Comte Charles de Montholon, Adjutant, und seine Frau; General Gaspard Gourgaud ;Emmanuel Las Cases , der ehemalige Kammerherr; und mehrere Diener. Nach einem kurzen Aufenthalt im Haus eines reichen englischen Kaufmanns zogen sie nach Longwood, das ursprünglich für den Vizegouverneur gebaut worden war.

Napoleon ließ sich auf ein Leben in Routine ein. Er stand spät auf und frühstückte gegen 10:00 Uhr , ging aber selten aus. Es stand ihm frei, irgendwo auf die Insel zu gehen, solange er von einem englischen Offizier begleitet wurde, aber er weigerte sich bald, diese Bedingung zu erfüllen und schloss sich auf dem Gelände von Longwood ein. Er schrieb und redete viel. Zunächst fungierte Las Cases als sein Sekretär und stellte das spätere Mémorial de Sainte-Hélène (erstmals 1823 veröffentlicht) zusammen. Von 19.00 bis 20.00 UhrNapoleon aß zu Abend, woraufhin ein Teil des Abends mit Vorlesen verbracht wurde - Napoleon hörte gern die Klassiker. Dann spielten sie Karten. Gegen Mitternacht ging Napoleon ins Bett. Ein Teil seiner Zeit war dem Englischlernen gewidmet, und er begann schließlich, englische Zeitungen zu lesen. Er ließ sich aber auch eine große Anzahl französischer Bücher aus Europa schicken, die er aufmerksam las und kommentierte .

St. Helena hatte ein gesundes Klima, und Napoleons Essen war gut, sorgfältig zubereitet und reichlich. Seine Untätigkeit trug zweifellos zur Verschlechterung seiner Gesundheit bei. Es war kaum zu erwarten, dass der Mann, der 20 Jahre lang eine so große Rolle in der Welt gespielt hatte und nach Norden, Süden, Osten und Westen durch Europa marschiert war, die Monotonie der Existenz auf einer kleinen Insel ertragen würde, die durch die Selbstauferlegung verschärft wurde Leben eines Einsiedlers. Er hatte auch intimere Gründe für das Unglück: Marie-Louise schickte ihm kein Wort, und er könnte von ihrer Verbindung erfahren habenmit dem österreichischen Offizier, der ernannt wurde, um über sie zu wachen, Adam, Graf (Graf) von Neipperg (den sie schließlich heimlich heiratete, ohne auf Napoleons Tod zu warten). Er hatte auch keine Nachricht von seinem Sohn, dem ehemaligen König von Rom, der jetzt mit dem Titel Herzog von Reichstadt in Wien lebte . Obwohl die Schwere vonSir Hudson Lowe war sehr übertrieben, es ist sicher, dass dieser „Gefängniswärter“, der im April 1816 als Gouverneur von St. Helena ankam, nichts getan hat, um Napoleons Leben leichter zu machen. Napoleon mochte ihn von Anfang an nicht als ehemaligen Kommandeur der korsischen Waldläufer, einer Gruppe von Freiwilligen, die sich größtenteils aus Feinden der Familie Bonaparte zusammensetzte . Lowe war stets bemüht, seine Anweisungen genau auszuführen, und geriet in Konflikt mit Las Cases. Er sah Las Cases als Napoleons Vertrauten und ließ ihn verhaften und ausweisen. Von da an beschränkten sich die Beziehungen zwischen dem Gouverneur und Napoleon streng auf die in den Vorschriften festgelegten.

Napoleon zeigte Ende 1817 die ersten Anzeichen einer Krankheit; er scheint ein Geschwür oder einen Magenkrebs gehabt zu haben. Der irische Arzt Barry O'Meara, der vergeblich um eine Änderung der Lebensbedingungen Napoleons gebeten hatte, wurde entlassen; so war auch sein Nachfolger John Stokoe, von dem ebenfalls angenommen wurde, dass er Napoleon gegenüber gut eingestellt ist. Der unscheinbare korsische Arzt Francesco Antommarchi, der ihren Platz einnahm, verschrieb eine Behandlung, die nichts tun konnte, um seinen Patienten zu heilen. Es ist jedoch ungewiss, ob die Napoleon-Krankheit überhaupt heilbar war, selbst nach Methoden des 21. Jahrhunderts. Es gab anhaltende Kontroversen über die Todesursache, aber die Beweise, die von einigen verwendet wurden, um die Theorie zu stützen, dass Napoleon vergiftet wurde, werden von vielen Gelehrten nicht als schlüssig angesehen.

Ab Anfang 1821 verschlimmerte sich die Krankheit rapide. Ab März war Napoleon ans Bett gefesselt. Im April diktierte er seinen letzten Willen:

Ich wünsche mir, dass meine Asche inmitten des französischen Volkes, das ich so sehr geliebt habe, am Ufer der Seine ruht. Ich sterbe vor meiner Zeit, getötet von der englischen Oligarchie und ihren angeheuerten Attentätern.

Am 5. Mai sprach er einige zusammenhängende Sätze: "Mein Gott ... die französische Nation ... mein Sohn ... Chef der Armee." Er starb an diesem Tag um 17:49 Uhr , noch nicht 52 Jahre alt. Sein Körper trug seine Lieblingsuniform, die der Chasseurs de la Garde, bedeckt von dem grauen Mantel, den er in Marengo getragen hatte. Die Beerdigung wurde einfach, aber mit gebührender Angemessenheit im Rupert-Tal durchgeführt, wo Napoleon manchmal gegangen war, neben einem Bach, in dem sich zwei Weiden spiegelten. Der Stein, der sein Grab bedeckte, trug keinen Namen, nur die Worte „Ci-Gît“ („Hier liegt“).

Die napoleonische Legende

Napoleons Sturz löste einen Strom feindlicher Bücher aus, die seinen Ruf beschmutzen sollten. Eine der am wenigsten gewalttätigen von ihnen war die Broschüre De Buonaparte, des Bourbons und der nécessité de se rallier à nos princes légitimes, pour le bonheur de la France und celui de l'Europe (1814; On Buonaparte and the Bourbons, and die Notwendigkeit, sich für die Sicherheit Frankreichs und Europas um unsere legitimen Fürsten zu versammeln ) durch den Vicomte de Chateaubriand , einen bekannten Schriftsteller royalistischer Sympathien. Diese anti-napoleonische Literatur ließ jedoch bald nach, während die Aufgabe, Napoleon zu verteidigen, übernommen wurde. Lord Byron hatte bereits 1814 seine „Ode an Napoleon Buonaparte“ veröffentlicht; der deutsche Dichter Heinrich Heineschrieb seine Ballade "Die Grenadiere"; und 1817 begann der französische Schriftsteller Stendhal seine Biographie Vie de Napoléon ( Leben Napoleons ). Gleichzeitig arbeiteten die treuesten Anhänger des Kaisers an seiner Rehabilitation, sprachen über ihn und verteilten Erinnerungen an ihn, einschließlich Gravuren. Sie idealisierten sein Leben („Was für ein Roman mein Leben ist!“ Hatte er selbst gesagt) und begannen, die napoleonische Legende zu erschaffen .

Sobald der Kaiser tot war, wuchs die Legende schnell. Memoiren, Notizen und Erzählungen von denen, die ihm ins Exil gefolgt waren, trugen wesentlich dazu bei. 1822 hatte O'Meara in London seinen Napoleon im Exil; oder A Voice from Saint Helena veröffentlicht; 1823 veröffentlichte Montholon die Veröffentlichung der Mémoires pour servir à l'histoire de France sous Napoléon, écrits à Sainte-Hélène sous sa dictée ( Erinnerungen an die Geschichte Frankreichs während der Regierungszeit Napoleons, diktiert vom Kaiser in St. Helena ) und Gourgaud begann; Las Cases präsentierte in seinem berühmten Mémorial den Kaiser als einen Republikaner gegen den Krieg, der nur gekämpft hatte, als Europa ihn zwang, für die Verteidigung der Freiheit zu kämpfen. und 1825 veröffentlichte Antommarchi seineDerniers Momente de Napoléon ( Die letzten Tage des Kaisers Napoleon ). Danach nahm die Zahl der Werke zu Napoleons Ehren kontinuierlich zu; Unter ihnen waren Victor Hugos "Ode à la Colonne" ("Ode an die Säule"), die 28 Bände der " Victoires et conquêtes des Français " ("Siege und Eroberungen der Franzosen"), herausgegeben von Charles-Louis-Fleury Panckoucke, und Sir Walter Scott ‚s Life of Napoleon Bonaparte, Kaiser des Französisch . Weder Polizeieinsätze noch Strafverfolgungsmaßnahmen konnten verhindern, dass sich Bücher, Bilder und Gegenstände, die an die kaiserliche Saga erinnern, in Frankreich vermehren .

After the July Revolution of 1830, which created the “Bourgeois Monarchy” under Louis-Philippe, thousands of Tricolor flags appeared in windows, and the government had not only to tolerate the growth of the legend but even to promote it. In 1833 the statue of Napoleon was put back on the top of the column in the Place Vendôme in Paris, and in 1840 the king’s son François, prince de Joinville, was sent in a warship to fetch the emperor’s remains from St. Helena to the banks of the Seine in accordance with his last wishes. A magnificent funeral was held in Paris in December 1840, and Napoleon’s body was conveyed through the Arc de Triomphe in the Place de l’Étoile to entombment under the dome of the Invalides.

Napoleon’s nephew Louis-Napoléon exploited the legend in order to seize power in France. Though his attempts at Strasbourg in 1836 and at Boulogne in 1840 were failures, it was chiefly because of the growth of the legend that he won election to the presidency of the Second Republic with an overwhelming majority in 1848 and was able to carry out the coup d’état of December 1851 and make himself emperor in 1852.

The disastrous end of the Second Empire in 1870 damaged the Napoleonic legend and gave rise to a new anti-Napoleonic literature, best represented by Hippolyte Taine’s Origines de la France contemporaine (1876–94; The Origins of Contemporary France). World Wars I and II, however, together with the experience of the 20th-century dictatorships, made it possible to judge Napoleon more fairly. Any comparison with Stalin or Hitler, for instance, can only be to Napoleon’s advantage. He was tolerant; he released the Jews from the ghettos; and he showed respect for human life. Brought up on the rationalist Encyclopédie and on the writings of the philosophies of the Enlightenment, he remained above all a man of the 18th century, the last of the “enlightened despots.” One of the gravest accusations made against Napoleon is that he was the “Corsican ogre” who sacrificed millions of men to his ambition. Precise calculations show that the Napoleonic Wars of 1800–15 cost France itself about 500,000 casualties—i.e., about one-sixtieth of the population—with another 500,000 imprisoned or missing. The loss of these young men did not greatly affect the growth of the population, however.

The social structure of France changed little under the First Empire. It remained roughly what the Revolution had made it: a great mass of peasants comprisingDrei Viertel der Bevölkerung - etwa die Hälfte von ihnen arbeiten als Eigentümer ihrer Farmen oder Teilhaber und die andere Hälfte mit zu wenig Land für ihren eigenen Lebensunterhalt und stellen sich als Arbeiter ein. Die durch den Krieg und die Blockade englischer Waren angeregte Industrie machte in Nord- und Ostfrankreich bemerkenswerte Fortschritte, von wo aus Exporte nach Mitteleuropa geschickt werden konnten. aber es sank im Süden und Westen wegen der Schließung des Mittelmeers und des Atlantiks. Die großen Migrationen von ländlichen Gebieten in Richtung Industrie in den Städten begannen erst nach 1815. Der Adel wäre wahrscheinlich schneller zurückgegangen, wenn Napoleon ihn nicht wiederhergestellt hätte, aber er konnte seine früheren Privilegien niemals wiedererlangen.

Above all, Napoleon left durable institutions, the “granite masses” on which modern France has been built up: the administrative system of the prefects, the Napoleonic Code, the judicial system, the Banque de France and the country’s financial organization, the centralized university, and the military academies. Napoleon changed the history both of France and of the world.