First Ladies

Jane Pierce | Biografie & Fakten

Jane Pierce , geb. Jane Means Appleton (* 12. März 1806 in Hampton, New Hampshire , USA; * 2. Dezember 1863 in Andover , Massachusetts), amerikanische First Lady (1853–57), Ehefrau vonFranklin Pierce , 14. Präsident der Vereinigten Staaten .

Jane Appleton war das dritte von sechs Kindern von Jesse Appleton, einem Minister der Kongregation und Präsidenten des Bowdoin College , und Elizabeth Means Appleton. Obwohl die Details ihrer Ausbildung unklar sind, zeigte sie ein frühes Interesse an Literatur und verbrachte einige Zeit in einem Internat in Keene, New Hampshire; Sie studierte auch Klavier in Boston. Janes Schwester Frances heiratete einen von Franklin Pierces Tutoren in Bowdoin, und es ist wahrscheinlich, dass Jane und Franklin sich durch diese Vereinigung kennengelernt haben. Trotz der starken Einwände ihrer Familie gegen Franklins intensive politische Ambitionen heiratete das Paar am 19. November 1834.

Während Franklin im Gesetzgeber des Staates New Hampshire (1829–33), im Repräsentantenhaus der Vereinigten Staaten (1833–37) und im Senat (1837–42) tätig war, war Jane jedoch gezwungen, die sozialen Aufgaben einer politischen Frau zu erfüllen Sie fand sie qualvoll und versuchte, sie zu meiden, wenn sie konnte. Sie machte die politischen Freunde ihres Mannes in Washington, DC, für sein übermäßiges Trinken verantwortlich und war überzeugt, dass es einen Zusammenhang zwischen Franklins politischem Erfolg und den vielen Tragödien gab, die ihre Familie trafen, einschließlich des Todes ihres ersten Kindes, Franklin Jr., nur drei Tage nach seiner Geburt im Jahr 1836.

1842 überredete Jane Franklin, seinen Senatssitz niederzulegen und Washington nach New Hampshire zu verlassen, wo sie sich der Pflege ihrer beiden überlebenden Söhne Frank Robert („Frankie“) und Benjamin („Bennie“) widmete. Frankies Tod ein Jahr später brachte dem Paar schwere Bedrängnis und führte zu einer Verschlechterung von Janes Gesundheit. Franklin respektierte die starken Wünsche seiner Frau und lehnte ein Angebot von Präsident James K. Polk ab , Generalstaatsanwalt zu werden. Später lehnte er eine Ernennung zum Senat (um eine nicht abgelaufene Amtszeit zu füllen) und eine Ernennung zum Gouverneur von New Hampshire ab und erklärte, dass er „niemals wieder… [wollte] für längere Zeit freiwillig von meiner Familie getrennt werden, außer auf Anruf meines Landes in Kriegszeiten. “

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Jane fiel in Ohnmacht, als sie erfuhr, dass die Demokratische Parteihatte ihren Mann 1852 für die Präsidentschaft nominiert, und sie betete später für seine Niederlage. Während sie in New Hampshire war, schrieb Bennie an sie: "Ich hoffe, er wird nicht gewählt, denn ich möchte nicht in Washington sein und ich weiß, dass Sie es auch nicht tun würden." Schließlich akzeptierte sie Franklins Sieg und bereitete sich darauf vor, nach Washington zurückzukehren. Nur wenige Wochen vor der Einweihung waren die Pierces jedoch in einen tragischen Zugunfall verwickelt, bei dem der damals elfjährige Bennie vor ihren Augen getötet wurde. Jane versank in eine tiefe Depression und glaubte schließlich, dass Gott ihren Sohn mitgenommen hatte, damit ihr Ehemann nicht von seinen Pflichten als Präsident abgelenkt wurde. Sie nahm weder an der Beerdigung ihres Sohnes noch an der Amtseinführung ihres Mannes teil, und während Franklins Präsidentschaft verließ sie selten das Weiße Haus. Weibliche Verwandte präsidierten bei den meisten gesellschaftlichen Veranstaltungen - die begrenzt waren - und Jane sah außer Familie und engen Freunden nur wenige Menschen.

Am Ende von Franklins Amtszeit reiste das Paar anderthalb Jahre nach Europa, aber bis 1860 waren sie nach Concord , New Hampshire, zurückgekehrt. Jane verbrachte auch Zeit mit Verwandten in Massachusetts . Als sie 1863 starb, wurde sie in der Nähe ihrer Kinder begraben.