First Ladies

Ellen Wilson | Amerikanische First Lady

Ellen Wilson , geborene Ellen Louise Axson , (* 15. Mai 1860 Savannah , Georgia , US-starb August 6, 1914 Washington, DC), US - First Lady (1913-1914), die erste Frau vonWoodrow Wilson , 28. Präsident der Vereinigten Staaten . Obwohl Ellen weit weniger berühmt als die zweite Frau ihres Mannes, Edith Galt Wilson , spielte sie eine große Rolle in Woodrows Karriere und veränderte die traditionelle Rolle der First Lady erheblich. Sie ist vielleicht am besten für ihre Bemühungen in Erinnerung geblieben, die Wohnbedingungen für Afroamerikaner in Washington, DC, zu verbessern

Ellen war das älteste von sieben Kindern von Samuel Axson, einem presbyterianischen Minister, und Margaret Hoyt Axson. Während der Geburt ihres letzten Kindes im Jahr 1881, als Ellen 21 Jahre alt war, starb Margaret Axson. Der darauffolgende geistige Zusammenbruch von Ellens Vater und sein Tod im Jahr 1884 ließen sie das Familienoberhaupt zurück.

Sobald sie ihre jüngeren Geschwister bei Verwandten in Georgia unterbringen konnte, nahm Ellen ihr kleines Erbe und zog nach New York City , um in der Art Students League Malerei zu studieren , ein ungewöhnlich mutiger Schritt für eine junge Frau zu dieser Zeit. Ihr Umzug ist noch überraschender, wenn man bedenkt, dass sie Woodrow Wilson bereits (1883) getroffen hatte und er eine Heirat vorgeschlagen hatte. Sie hätte in Georgia bleiben können, während er promovierte, aber sie entschied sich für einen unabhängigeren Kurs.

Ellen und Woodrow heirateten am 24. Juni 1885 im Haus ihres Großvaters väterlicherseits in Savannah, Georgia, und zogen nach Bryn Mawr, Pennsylvania, wo er eine Stelle als außerordentlicher Professor für Geschichte und politische Ökonomie am Bryn Mawr College annahm . Obwohl ein Großteil ihrer Zeit damit verbracht wurde, sich um ihre drei zwischen 1886 und 1889 geborenen Töchter und ihre Geschwister zu kümmern, gelang es ihr, Deutsch zu lernen, um für ihren Ehemann zu übersetzen und einen Kurs in Hauswirtschaft zu belegen. Woodrows Amtszeit als Präsidentin der Princeton University (1902–10) ermöglichte es ihr, ihre Fähigkeiten im Bereich Haushaltsführung und Hostessen, die ihr später im Weißen Haus dienten , und seine zwei Jahre als Gouverneurin von New Jersey zu verbessern(1910–12) half ihr, eine öffentliche Person zu entwickeln. Sie malte weiterhin Porträts und Landschaften und stellte ihre Arbeiten aus, für die sie nach dem Bekanntwerden ihres Mannes unter dem Namen EA Wilson hervorragende Bewertungen in jurierten Wettbewerben erhielt.

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Ellen diente nur 17 Monate als First Lady und war die meiste Zeit krank. Trotzdem ließ sie die Zeit zählen. Obwohl sie sich nicht öffentlich zum Frauenwahlrecht äußerte (was ihr Ehemann immer noch ablehnte), war sie Ehrenpräsidentin der National Civic Foundation, setzte sich für bessere Arbeitsbedingungen für Frauen und Kinder ein und setzte sich energisch für die Verbesserung der Wohnbedingungen von einAfroamerikaner leben in den Gassen von Washington. Ihre Bemühungen führten zu einem Gesetzentwurf des Bundes zur Festlegung von Mindeststandards für Wohnraum im District of Columbia , der im August 1914 sowohl vom Repräsentantenhaus als auch vom Senat verabschiedet wurde, als sie im Weißen Haus der Krankheit Bright starb . Noch nie war die Frau eines Präsidenten so eng mit der Gesetzgebung verbunden.

Ellen Wilson wurde in Rom , Georgia, in der Nähe der Gräber ihrer Eltern begraben. Wie ihre Biografin Frances Saunders bemerkt hat, hat sie gezeigt, wie es der First Lady möglich war, politische Arbeit für soziale Zwecke mit ihren traditionelleren häuslichen Pflichten zu verbinden.