First Ladies

Elizabeth Monroe | Biografie & Fakten

Elizabeth Monroe , geb. Elizabeth Kortright , (geboren am 30. Juni 1768 in New York , New York, USA, gestorben am 23. September 1830 in Oak Hill, Virginia , USA), amerikanische First Lady (1817–25), Ehefrau vonJames Monroe , fünfter Präsident der Vereinigten Staaten . Obwohl sie für ihre Schönheit und Eleganz bekannt war, machte ihre Zurückhaltung sie unbeliebt.

Elizabeth Kortright war die Tochter von Lawrence Kortright, einem reichen Kaufmann, der während des amerikanischen Unabhängigkeitskrieges einen Großteil seines Vermögens verlor , und Hannah Aspinwall Kortright. Mit dem Ruf einer zierlichen Schönheit lernte Elizabeth James Monroe kennen, als sie noch Teenager war, und er diente als Kongressvertreter seiner Heimat Virginia in New York City, der damaligen Hauptstadt des Landes. Sie heirateten am 16. Februar 1786 in New York und zogen nach Fredericksburg , Virginia, wo er als Anwalt tätig war.

1794 wurde James zum amerikanischen Minister in Frankreich ernannt, und Elizabeth begleitete ihn auf ihrer ersten Reise nach Europa nach Paris. In Paris machte sie ihr Charme, ihre Schönheit und ihr Gespür für Mode sehr beliebt, und sie wurde als la belle americaine bezeichnet . In einer dramatischen Geste nutzte sie ihre Popularität, um das Leben von Marie-Adrienne Lafayette zu retten, der Frau des Marquis de Lafayette , des französischen Revolutionsführers, der die Vereinigten Staaten während der amerikanischen Revolution unterstützte. Lafayette war inhaftiert worden, als ihr Mann aus Frankreich floh, und die Monroes hofften, ihm ihre Dankbarkeit zu zeigen, indem sie die Freiheit seiner Frau erlangten. Elizabeth ritt durch die Straßen von Paris zum Gefängnis, in dem Madame Lafayette wegen Hochverrats zum Tode verurteilt wurde, und bat um einen Besuch. Die beiden Frauen umarmten sich öffentlich. bald darauf wurde Lafayette freigelassen.

Nach sechs Jahren in Virginia (1797–1803) kehrten die Monroes nach Europa zurück, wo sie die nächsten vier Jahre in Paris und London lebten. Elizabeths Auslandserfahrungen in dieser Zeit beeinflussten sie stark, schadeten aber auch ihrem Image in der amerikanischen Öffentlichkeit, die sie als zu europäisch und elitär ansah. Elizabeth ihrerseits zog es vor, sich von Menschen zu distanzieren, die sie für ungekünstelt hielt.

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Diese Einstellung beeinträchtigte ihren Ruf als First Lady. Ihre Weigerung, der Praxis ihres Vorgängers Dolley Madison zu folgen , indem sie bei ihrer Ankunft in Washington, DC, soziale Aufrufe an die Ehefrauen des Gesetzgebers einleitete, war für die Frauen so beleidigend, dass sie ihre Ehemänner dazu drängten, den Präsidenten auf die Angelegenheit aufmerksam zu machen. Es wurde zu Elizabeths Gunsten bei einer Sitzung des Kabinetts im Dezember 1817 gelöst, aber sie sah sich bald anderen Problemen gegenüber. Als ihre jüngere Tochter 1820 heiratete, bestand sie darauf, die Veranstaltung privat zu halten, was die Gesellschaft in Washington ärgerte. Außerdem floh Elizabeth oft aus der Hauptstadt und sagte, sie sei krank, um bei ihren Töchtern zu bleiben. Die Washingtoner reagierten mit einem Boykott die wenigen Parteien, die sie veranstaltete, und sie beklagten den Verlust der egalitären Atmosphäre, die in der Weißes Haus unter den Madisons.

Elizabeth Monroe ist am besten für ihre Rolle bei der Auswahl neuer Möbel für das Präsidentenhaus bekannt, als es 1817 (nach seiner Zerstörung durch die Briten während des Krieges von 1812 ) wieder aufgebaut wurde. Elizabeth hatte eine große Wertschätzung für den französischen Stil und die französische Verarbeitung entwickelt, und sie und der Präsident wiesen einen Agenten in Paris an, dort eine besondere Aneignung für den Kongress auszugeben. Als das Weiße Haus in den frühen 1960er Jahren renoviert wurde, galten diese Käufe als einige seiner besten Bestände.

Nachdem sie Washington verlassen hatten, zogen sich die Monroes auf ihr Anwesen in Oak Hill, Virginia, zurück, wo Elizabeth 1830 starb. Sie und James, die sie weniger als ein Jahr überlebten, wurden nebeneinander in Richmond , Virginia, begraben.