First Ladies

Eliza Johnson | Biografie & Fakten

Eliza Johnson , geb. Eliza McCardle (* 4. Oktober 1810 in Greeneville, Tennessee , USA; * 15. Januar 1876 in Greeneville), amerikanische First Lady (1865–69), Ehefrau vonAndrew Johnson , 17. Präsident der Vereinigten Staaten .

Eliza McCardle war das einzige Kind von John McCardle, einem Schuhmacher und Gastwirt, und Sarah Phillips McCardle. Sie wurde zu Hause und an der Rhea Academy in Greeneville , Tennessee, ausgebildet. 1826 lernte sie Andrew Johnson kennen, einen aufstrebenden Schneider, und sie heirateten am 17. Mai 1827. Als sie Andrew (als er ein blindes Pony fuhr) zum ersten Mal sah, bemerkte sie laut lokaler Folklore: „Da geht mein Freund!“ Das junge Paar - sie war 17 und er 18 Jahre alt - gründete eine Schneiderei und arbeitete zusammen, während sie ihn ermutigte, seine Ausbildung fortzusetzen und seine rednerischen Fähigkeiten zu perfektionieren. (Im Gegensatz zu einem populären Mythos brachte sie ihm jedoch nicht das Lesen und Schreiben bei.)

Obwohl sie seine politischen Ambitionen ermutigte, genoss sie nicht das Rampenlicht, das sein Erfolg auf sie richtete, sondern konzentrierte sich lieber darauf, ihre fünf Kinder (von denen vier innerhalb der ersten sieben Jahre ihrer Ehe geboren wurden) zu erziehen und das Haus zu pflegen . Während Andrew im Repräsentantenhaus der Vereinigten Staaten (1843–53) diente, blieben sie und die Kinder in Tennessee, und sie unternahm ihre erste Reise nach Washington, DC, erst 1860, lange nach Andrews Wahl in den Senat (1857–1885). 62). Tatsächlich verbrachte sie sehr wenig Zeit in Washington, bevor ihr Mann nach der Ermordung von Präsident Abraham Lincoln im April 1865 Präsident wurde. Schlechte Gesundheit - sie litt an Tuberkulose- und die Sorge um ihre beiden überlebenden Söhne, die unter Alkoholismus litten , verstärkte ihre Vorliebe , im Hintergrund zu bleiben.

Als First Lady überließ Eliza ihrer Tochter soziale Pflichten, Martha Patterson, die für ihre einfachen Wege und ihre harte Arbeit gelobt wurde. Als Eliza feststellte, dass das Weiße Haus (damals als Executive Mansion bekannt) in einem schlechten Zustand war, verwendete sie 30.000 US-Dollar für die Renovierung des Kongresses und ließ zwei Kühe auf dem Rasen des Weißen Hauses leben, um frische Milch zu liefern. Ihre Ankündigung, dass sie und ihre Familie „einfache Menschen aus den Bergen von Tennessee, die durch ein nationales Unglück hierher gebracht wurden“, trug dazu bei, potenzielle Kritiker zu entwaffnen, die bereit waren, die Johnson-Frauen wegen ihres Mangels an Raffinesse zu verspotten.

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Von ihrem Zimmer im zweiten Stock des Weißen Hauses aus hat Eliza möglicherweise mehr Einfluss auf die Entscheidungen ihres Mannes ausgeübt, als dies zu diesem Zeitpunkt offensichtlich war. Sie las regelmäßig Zeitungen und teilte deren Inhalt mit ihrem Ehemann. Sie verfolgte seine Amtsenthebung durch das Haus und den Prozess im Senat genau (obwohl sie nicht an den Verhandlungen teilnahm). Einige Historiker sind zu dem Schluss gekommen, dass Andrew sich ebenso auf den Rat seiner Frau und seiner Töchter verlassen hat wie auf irgendjemanden. Nach seinem Freispruch erklärte sie: "Ich wusste, dass er freigesprochen werden würde, ich wusste es."

Als die Johnson-Präsidentschaft 1869 endete, kehrten Eliza und Andrew nach Greeneville zurück. 1875 wurde Andrew in den Senat gewählt, starb aber später in diesem Jahr. Eliza war zu krank, um an seiner Beerdigung teilzunehmen, und sie starb sechs Monate später im Haus ihrer Tochter auf einer Farm außerhalb von Greeneville. Das Paar wurde auf dem heutigen Andrew Johnson National Cemetery in Greeneville beigesetzt.