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John Elliot Burns | Britischer Arbeiterführer

John Elliot Burns (* 20. Oktober 1858 in London , England ; * 24. Januar 1943 in London), britischer Arbeiterführer und Sozialist, der als erster aus der Arbeiterklasse in ein britisches Kabinett eintrat (1905).

Nachdem Burns im Alter von 10 Jahren mit der Arbeit begonnen hatte , besuchte er die Abendschule und las ausgiebig. 1883 trat er der Sozialdemokratischen Föderation (SDF) bei, die zu dieser Zeit die einzige bekennend sozialistische Einrichtung in England war , und 1885 beantragte er erfolglos die Wahl zum Parlament als Mitglied der SDF. Burns wurde 1886 wegen Volksverhetzung angeklagt und 1888 wegen seiner Beteiligung an dem Aufstand „Bloody Sunday“, der im vergangenen November auf dem Londoner Trafalgar Square stattgefunden hatte, inhaftiert .

Mit Benjamin Tillett und Tom Mann war Burns eine dominierende Figur im großen Londoner Hafenstreik von 1889, der Gelegenheitsarbeiter und ungelernte Arbeiter in die Gewerkschaften brachte. 1892 wurde er zum Vorsitzenden des Gewerkschaftskongresses und zum sozialistischen Mitglied des House of Commons gewählt . Im folgenden Jahr wurde die Unabhängige Arbeiterpartei (ein Vorläufer der modernen Arbeiterpartei) gegründet, und obwohl er in der neuen Partei aktiv war, behauptete er nicht, sie im Parlament zu vertreten.

Am 10. Dezember 1905 trat er als Präsident des Local Government Board in das liberale Kabinett von Sir Henry Campbell-Bannerman ein , war jedoch als Kabinettsbeamter wirkungslos. Er wurde weniger radikal und blieb danach der neu gegründeten Labour Party fern. 1909 sicherte er sich die Verabschiedung des ersten britischen Stadtplanungsgesetzes und 1911 war er der Hauptvermittler in einem Londoner Dock- und Transportstreik. Burns wurde am 11. Februar 1914 in die Präsidentschaft des Board of Trade versetzt und trat im August zurück, um gegen den Eintritt Großbritanniens in den Ersten Weltkrieg zu protestieren . Er verließ das Parlament 1918.

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