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John Bright | Britischer Politiker

John Bright (* 16. November 1811 in Rochdale , Lancashire , England ; * 27. März 1889 in Rochdale), britischer Reformpolitiker und Redner, der in den frühen viktorianischen Kampagnen für Freihandel und niedrigere Getreidepreise aktiv war (er war Co) (Gründer der Anti-Corn Law League) sowie Kampagnen für eine parlamentarische Reform.

Bright war der älteste überlebende Sohn von Jacob Bright, einem selbstgemachten Baumwollspinnereibesitzer. John Bright erbte von seinem Vater unverblümte Art und Weise, von seiner Mutter einfallsreiche Sensibilität. Die Brights waren Quäker , und John wurde an einer Reihe von Quäkerschulen im Norden Englands unterrichtetAnstatt eine klassische Ausbildung zu erhalten, entwickelte er eine lebenslange Liebe zur Bibel und zu den englischen puritanischen Dichtern des 17. Jahrhunderts (insbesondere Milton), eine Liebe, die oft in seinen Reden offenbart wurde. Quäker-Überzeugungen prägten seine Politik, die hauptsächlich aus Forderungen nach einem Ende der (sozialen, politischen oder religiösen) Ungleichheiten zwischen Individuen und zwischen Völkern bestand. Noch in den Zwanzigern hatte er in seinem Heimatbezirk eine erfolgreiche Kampagne gegen die Zahlung von Pflichtsteuern für die anglikanische Kirche geführt.

Im gleichen Sinne wurde er Gründungsmitglied der Die Anti-Corn Law League , die für niedrigere Getreidepreise kämpfte, und bis 1841 war er der Hauptredner fürRichard Cobden , der Anführer der Liga. Für fünf Jahre bis zur Aufhebung derNach den Corn Laws von 1846 sprachen Cobden und Bright häufig gemeinsam von Plattformen im ganzen Land . Cobdens Reden lieferten überzeugende Argumente; Bright konzentrierte sich darauf, die privilegierte politische Position der landwirtschaftlichen Grundbesitzer anzuprangern, die es ihnen ermöglicht hatte, das Parlament zur Verabschiedung der Maisgesetze zu nutzen . Obwohl Cobden Bright das hohe moralische und wirtschaftliche Argument für den Freihandel beigebracht hatte , neigte Bright dazu, im Namen der Hersteller und Mühlenarbeiter, die (er bestand auf letzterem) ein gemeinsames Interesse daran hatten, die Maisgesetze aufzuheben, enger zu sprechen.

Bright wurde 1843 Abgeordneter für Durham und 1847 für Manchester. 1839 hatte er eine Quäkerkollegin, Elizabeth Priestman, geheiratet; Aber sie starb im September 1841 an Konsum und hinterließ Bright mit einer Tochter. Im späteren Leben erzählte er gern eine emotionale Geschichte darüber, wie Cobden ihn nach seinem Trauerfall besuchteund wie die beiden Freunde zusammen einen Vertrag geschlossen haben, um gegen die Maisgesetze zu kämpfen. Hells Alterserinnerungen neigten jedoch dazu, sich unbewusst selbst aufzublasen und die Genauigkeit für die Wirkung zu opfern. In Wirklichkeit hatte er lange vor dem Tod seiner Frau begonnen, eng mit Cobden zusammenzuarbeiten. Er mochte es auch nicht, selbst von Cobden abgelehnt zu werden. Dies war ein unglückliches Produkt seiner sensiblen Natur, und er drückte seine Enttäuschung oft mit einer Brüskheit aus, die die Gefühle anderer verletzte.

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1847 heiratete Bright erneut; seine zweite Frau war Margaret Elizabeth Leatham, eine weitere Quäkerin, von denen zwei Brüder später liberale Abgeordnete wurden. Auch sie interessierte sich für Politik, obwohl Bright wenig unternahm, um dies zu fördern. Sicherlich lehnte er die Diskussion über „Frauenrechte“ durch die Frauen seiner Familie nachdrücklich ab. Den Brights wurden vier Söhne und drei Töchter geboren. Ihr Vater nahm eine typisch viktorianische patriarchalische Haltung ein, liebevoll, aber dominierend. Als er älter wurde, sah Bright sogar wie ein Patriarch des Alten Testaments aus , und sein auffälliges Aussehen trug zur Wirkung seines Oratoriums bei .

Während seiner Blütezeit in den 1850er und 1860er Jahren wurde über Hells Reden viel berichtet, was selbst bei den Gegnern Bewunderung hervorrief. Er betrachtete seine Sprechkräfte als ein Geschenk Gottes und verglich sich auf der Plattform mit einem Geistlichen auf seiner Kanzel . In diesem Sinne wurde die größte seiner Rednerreihen gegen die britische Beteiligung an derKrimkrieg . Er prangerte den Krieg auf verschiedene Weise als unchristlich an, was den Prinzipien des internationalen Freihandels widersprach und den britischen Interessen schadete. „Der Engel des Todes“, sagte er, „war im ganzen Land im Ausland; Sie können fast das Schlagen seiner Flügel hören. " Er beschuldigte Lord Palmerston und die Aristokratie, das britische Volk getäuscht zu haben; Die britische Außenpolitik und das teure Netzwerk diplomatischer Ernennungen bildeten "ein gigantisches System der Außenhilfe für die Aristokratie".

Die Frustration über sein Versäumnis, den Krieg zu stoppen, stürzte Bright in einen schweren Nervenzusammenbruch (1856–58). Seine Antikriegsansichten trugen auch dazu bei, dass er 1857 seinen Sitz in Manchester verlor. Innerhalb weniger Monate wurde er zum Abgeordneten für Birmingham gewählt , das er für den Rest seines Lebens vertreten sollte. Eine Redekampagne für eine Parlamentsreform, die Bright Ende 1858 von Birmingham aus startete, wurde innerhalb weniger Monate ausgeblendet, markierte jedoch den Beginn der Bewegung in Richtung der großen Reformbewegung Mitte der 1860er Jahre.

In der zweiten Hälfte des Jahres 1866 fand sich Bright plötzlich als Held und Hauptmundstück der Reformer wieder, die von denen, die ein allgemeines Wahlrecht forderten, und von denen, die eine begrenzte Reform wünschten, gleichermaßen akzeptiert wurden. In Bezug auf den unmittelbaren Einfluss war dies der Höhepunkt seiner Karriere. Paradoxerweise wurde seine Position durch die Unsicherheit seiner eigenen Präferenz gestärkt - er hatte Cobden, der 1865 starb, immer Details und eine enge Logik hinterlassen. Aber Bright war mit dem 1867 eingeführten Haushalts-Franchise sehr zufriedenReformgesetz , das die Abstimmung auf qualifizierte städtische Handwerker ausdehnte, aber die Stadt- und Landarbeiter immer noch ausschloss. Er war beeindruckt von der Intelligenz und Unabhängigkeit der Handwerker und empfahl jedem Mann, der wollte, dass die Abstimmung diese Eigenschaften erlangt. Die Brights waren wohlwollende Arbeitgeber, aber das gleiche Vertrauen in Selbsthilfe und Unabhängigkeit brachte Bright an die Spitze jener Hersteller, die sich gegen Fabrikgesetzgebung, Gewerkschaften und soziale Reformen aussprachen. Dies war die negative Seite seines Glaubens an Gleichheit. Seine positive Seite veranlasste ihn nachdrücklich, den Norden während des amerikanischen Bürgerkriegs (1861–65) gegen den sklavenbesitzenden Süden zu unterstützen und sowohl vor als auch nach der indischen Meuterei (1857) auf eine weniger autoritäre britische Herrschaft in Indien zu drängen .

Er trat in William ein Gladstones Kabinett als Präsident des Board of Trade im Jahr 1868, aber ein weiterer Zusammenbruch erzwang seinen Rücktritt im Jahr 1870. Obwohl er noch zweimal in Gladstone-Kabinetten (1873–74, 1880–82) diente, war der Rest seiner Karriere nur ein Epilog. Sein Radikalismus schien nicht länger gefährlich zu sein, so dass er in den letzten 20 Jahren seines Lebens weithin als „eine großartige Institution“ anerkannt wurde (wie der Ökonom und Journalist Walter Bagehot bemerkte). Er war an der Gestaltung der irischen Landreformen von Gladstone in den Jahren 1870 und 1881 beteiligt, aber seine kämpferische Haltung (immer stark, auch für den Frieden) veranlasste ihn 1886, Gladstones Führung bei der Vorlage von Iren abzulehnenHausordnung . Bright kündigte an, dass er nicht bereit sei, die Macht irischer Nationalisten zu sehen, die die parlamentarische Regierung verspottet hatten. Bright wurde im Alter sehr bewundert und verehrt , aber Historiker tendierten später zu einer kritischeren Sicht auf seine Persönlichkeit und Leistung.