Recht, Verbrechen & Bestrafung

Umweltgesetz

Umweltgesetze , -grundsätze, -richtlinien, -richtlinien und -vorschriften, die von lokalen, nationalen oder internationalen Stellen erlassen und durchgesetzt werden, um die menschliche Behandlung der nichtmenschlichen Welt zu regeln. Das weitläufige Feld deckt ein breites Spektrum von Themen in verschiedenen rechtlichen Rahmenbedingungen ab, wie z. B. staatliche Flaschenrückgabegesetze in den USA, Regulierungsstandards für Emissionen aus Kohlekraftwerken in Deutschland und Initiativen in China zur Schaffung einer „Grünen Chinesischen Mauer “. - ein Schutzgürtel aus Bäumen - zum Schutz Pekings vor Sandstürmen und internationale Verträge zum Schutz der biologischen Vielfalt und der Ozonosphäre . Während des späten 20. Jahrhunderts Umweltrechtentwickelte sich von einer bescheidenen Ergänzung des Gesetzes über öffentliche Gesundheitsvorschriften zu einem fast allgemein anerkannten unabhängigen Bereich, der sowohl die menschliche Gesundheit als auch die nichtmenschliche Natur schützt.

Historische Entwicklung

Im Laufe der Geschichte haben die nationalen Regierungen gelegentlich Gesetze verabschiedet, um die menschliche Gesundheit vor Umweltverschmutzung zu schützen. Um 80 n. Chr. Verabschiedete der Senat von Rom Gesetze zum Schutz der Trinkwasserversorgung der Stadt zum Trinken und Baden. Im 14. Jahrhundert verbot England sowohl das Verbrennen von Kohle in London als auch die Entsorgung von Abfällen in Wasserstraßen. 1681 befahl der Quäkerführer der englischen Kolonie Pennsylvania, William Penn , dass ein Hektar Wald pro fünf Hektar, die zur Besiedlung gerodet wurden, erhalten werden sollte, und im folgenden Jahrhundert führte Benjamin Franklin verschiedene Kampagnen durch, um das Abladen von Abfällen einzudämmen. Im 19. Jahrhundert, mitten in der industriellen RevolutionDie britische Regierung hat Vorschriften verabschiedet, um die schädlichen Auswirkungen der Kohleverbrennung und der chemischen Herstellung auf die öffentliche Gesundheit und die Umwelt zu verringern .

Vor dem 20. Jahrhundert gab es nur wenige internationale Umweltabkommen. Die erzielten Vereinbarungen konzentrierten sich hauptsächlich auf Grenzgewässer, Schifffahrt und Fischereirechte entlang gemeinsamer Wasserstraßen und wurden ignoriertUmweltverschmutzung und andere ökologische Probleme. Zu Beginn des 20. Jahrhunderts wurden Konventionen zum Schutz kommerziell wertvoller Arten getroffen, darunter das von 12 europäischen Regierungen unterzeichnete Übereinkommen zum Schutz der für die Landwirtschaft nützlichen Vögel (1902); das Übereinkommen zur Erhaltung und zum Schutz von Pelzrobben (1911), das von derUSA , Japan, Russland und das Vereinigte Königreich; und das Übereinkommen zum Schutz von Zugvögeln (1916), das von den Vereinigten Staaten und dem Vereinigten Königreich (im Namen Kanadas) angenommen und später 1936 auf Mexiko ausgedehnt wurde. In den 1930er Jahren Belgien, Ägypten, Italien, Portugal, Südafrika , Der Sudan und das Vereinigte Königreich verabschiedeten dieÜbereinkommen über die Erhaltung der Fauna und Flora in ihrem natürlichen Zustand, das diese Länder dazu verpflichtete, die natürliche Fauna und Flora in Afrika durch Nationalparks und Reservate zu erhalten. Spanien und Frankreich unterzeichneten das Übereinkommen, ratifizierten es jedoch nie und Tansania nahm es 1962 offiziell an. Indien, das dem Abkommen 1939 beigetreten war, unterlag den Abschnitten des Dokuments, in denen „Trophäen“ von im Anhang genannten Tieren verboten waren.

Ab den 1960er Jahren wurde der Umweltschutz zu einer wichtigen politischen und intellektuellen Bewegung im Westen. In den Vereinigten Staaten die Veröffentlichung des BiologenRachel Carson ‚sSilent Spring (1962), eine leidenschaftliche und überzeugende Untersuchung chlorierter Kohlenwasserstoff-Pestizide und der durch ihre Verwendung verursachten Umweltschäden, führte zu einer erneuten Prüfung eines viel breiteren Spektrums tatsächlicher und potenzieller Umweltgefahren. In den folgenden Jahrzehnten verabschiedete die US-Regierung eine außerordentliche Anzahl von Umweltgesetzen - darunter Gesetze zur Entsorgung fester Abfälle, zur Luft- und Wasserverschmutzung und zum Schutz gefährdeter Arten - und schuf eine Umweltschutzbehörde , um deren Einhaltung zu überwachen. Diese neuen Umweltgesetze haben die Rolle der nationalen Regierung in einem Bereich, der zuvor hauptsächlich der staatlichen und lokalen Regulierung überlassen war, dramatisch erhöht.

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In Japan ging die rasche Reindustrialisierung nach dem Zweiten Weltkrieg mit der wahllosen Freisetzung von Industriechemikalien in die menschliche Nahrungskette in bestimmten Gebieten einher . In der Stadt vonMinamata zum Beispiel litt eine große Anzahl von MenschenQuecksilbervergiftung nach dem Verzehr von mit Industrieabfällen kontaminiertem Fisch . In den frühen 1960er Jahren hatte die japanische Regierung begonnen, eine umfassende Politik zur Kontrolle der Umweltverschmutzung in Betracht zu ziehen , und 1967 erließ Japan das weltweit erste derartige übergreifende Gesetz, dasGrundgesetz zur Kontrolle der Umweltverschmutzung. Erst Ende des 20. Jahrhunderts wurde Minamata für quecksilberfrei erklärt.

34 Länder verabschiedeten 1971 die Übereinkommen über Feuchtgebiete von internationaler Bedeutung, insbesondere als Lebensraum für Wasservögel , allgemein bekannt als Ramsar-Übereinkommen für die Stadt im Iran, in der es unterzeichnet wurde. Das 1975 in Kraft getretene Abkommen hat mittlerweile fast 100 Parteien. Alle Länder mussten mindestens ein geschütztes Feuchtgebiet ausweisen, und sie erkannten die wichtige Rolle der Feuchtgebiete bei der Aufrechterhaltung des ökologischen Gleichgewichts an .

Nach der Konferenz der Vereinten Nationen über die menschliche Umwelt, die 1972 in Stockholm stattfand, gründeten die Vereinten Nationen dieUmweltprogramm der Vereinten Nationen (UNEP) als weltweit wichtigste internationale Umweltorganisation. Obwohl UNEP viele moderne Vereinbarungen überwacht, hat es wenig Befugnis, Sanktionen gegen nicht konforme Parteien zu verhängen oder durchzusetzen. Dennoch ergaben sich direkt aus der Konferenz eine Reihe wichtiger Übereinkommen, darunter das Übereinkommen zur Verhütung der Meeresverschmutzung durch Ablagerung von Abfällen oder anderen Stoffen (1972) und das Übereinkommen über den internationalen Handel mit gefährdeten Arten wildlebender Tiere und Pflanzen (1973).

Bis zur Stockholmer Konferenz hatten die europäischen Länder im Allgemeinen nur langsam gesetzliche Standards für den Umweltschutz erlassen - obwohl es einige Ausnahmen gab, wie die Verabschiedung des Naturschutzgesetzes im Vereinigten Königreich im Jahr 1968. Im Oktober 1972 nur wenige Monate Nach der UN-Konferenz haben die Führer der Die Europäische Gemeinschaft (EG) erklärte, dass das Ziel der wirtschaftlichen Expansion mit der Notwendigkeit des Umweltschutzes in Einklang gebracht werden müsse. Im folgenden Jahr erstellte die Europäische Kommission , die Exekutive der EG , ihr erstes Umweltaktionsprogramm, und seitdem stehen die europäischen Länder an der Spitze der umweltpolitischen Entscheidungsfindung. ImIn Deutschland beispielsweise änderte sich die Einstellung der Öffentlichkeit zum Umweltschutz in den frühen 1980er Jahren dramatisch, als bekannt wurde, dass viele deutsche Wälder durch sauren Regen zerstört wurden . Der Umweltschützer DeutschDie 1980 gegründete Grüne Partei wurde 1983 erstmals im Bundestag vertreten und setzt sich seitdem für strengere Umweltvorschriften ein. Bis zum Ende des 20. Jahrhunderts war die Partei einer Koalitionsregierung beigetreten und für die Entwicklung und Umsetzung der umfassenden deutschen Umweltpolitik verantwortlich. Deutschland, die Niederlande und Dänemark - die sogenannte „grüne Troika“ - haben sich als Gruppe als führende Innovatoren im Umweltrecht etabliert.

During the 1980s the “transboundary effects” of environmental pollution in individual countries spurred negotiations on several international environmental conventions. The effects of the 1986 accident at the nuclear power plant at Chernobyl in Ukraine (then part of the Soviet Union) were especially significant. European countries in the pollution’s downwind path were forced to adopt measures to restrict their populations’ consumption of water, milk, meat, and vegetables. In Austria traces of radiation were found in cow’s milk as well as in human breast milk. As a direct result of the Chernobyl disaster, two international agreements—the Convention on Early Notification of a Nuclear Accident and the Convention on Assistance in the Case of Nuclear Accident or Radiological Emergency, both adopted in 1986—were rapidly drafted to ensure notification and assistance in the event of a nuclear accident. In the following decade a Convention on Nuclear Safety (1994) established incentives for countries to adopt basic standards for the safe operation of land-based nuclear power plants.

There are often conflicting data about the environmental impact of human activities, and scientific uncertainty often has complicated the drafting and implementation of environmental laws and regulations, particularly for international conferences attempting to develop universal standards. Consequently, such laws and regulations usually are designed to be flexible enough to accommodate changes in scientific understanding and technological capacity. The Vienna Convention for the Protection of the Ozone Layer (1985), for example, did not specify the measures that signatory states were required to adopt to protect human health and the environment from the effects of ozone depletion, nor did it mention any of the substances that were thought to damage the ozone layer. Similarly, the Framework Convention on Climate Change, or Global Warming Convention, adopted by 178 countries meeting in Rio de Janeiro at the 1992 United Nations Conference on Environment and Development (popularly known as the “Earth Summit”), did not set binding targets for reducing the emission of the “greenhouse” gases thought to cause global warming.

In 1995 the Intergovernmental Panel on Climate Change, which was established by the World Meteorological Organization and UNEP to study changes in the Earth’s temperature, concluded that “the balance of evidence suggests a discernible human influence on global climate.” Although cited by environmentalists as final proof of the reality of global warming, the report was faulted by some critics for relying on insufficient data, for overstating the environmental impact of global warming, and for using unrealistic models of climate change. Two years later in Kyōto, Japan, a conference of signatories to the Framework Convention on Climate Change adopted the Kyōto-Protokoll , das verbindliche Emissionsziele für Industrieländer enthielt. Das Protokoll ermächtigte die Industrieländer, sich am Emissionshandel zu beteiligen, um ihre Emissionsziele zu erreichen. Zu seinen Marktmechanismen gehörte der Verkauf von „Emissionsminderungseinheiten “, die verdient werden, wenn ein Industrieland seine Emissionen unter sein Verpflichtungsniveau reduziert, an Industrieländer, die ihre Emissionsziele nicht erreicht haben. Die Industrieländer könnten zusätzliche Emissionsminderungseinheiten verdienen, indem sie energieeffiziente Projekte (z. B. Mechanismen für saubere Entwicklung) in Entwicklungsländern finanzieren. Seit seiner Annahme stieß das Protokoll in einigen Ländern, insbesondere in den Vereinigten Staaten, auf heftigen Widerstand, der es nicht ratifiziert hat.