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James Otis | Amerikanischer Politiker

James Otis (* 5. Februar 1725 in West Barnstable , Mass. [USA]; * 23. Mai 1783 in Andover , Mass.), Amerikanischer politischer Aktivist in der Zeit vor der amerikanischen Revolution . Er half bei der Formulierung der Beschwerden der Kolonisten gegen die britische Regierung in den 1760er Jahren.

Der jüngere Otis, der Sohn des älteren James Otis, der bereits in der Politik von Massachusetts eine herausragende Rolle spielte , absolvierte 1743 das Harvard College und wurde 1748 als Rechtsanwalt zugelassen. 1750 verlegte er seine Anwaltskanzlei von Plymouth nach Boston . Sein Ruf wurde hauptsächlich aufgebaut auf seine berühmte Herausforderung im Jahr 1761 an die von Großbritannien auferlegten Schriften vonUnterstützung - Allgemeine Durchsuchungsbefehle zur strengeren Durchsetzung der Handels- und Navigationsgesetze in Nordamerika . Diese Durchsuchung garantiert autorisierten Zollbeamten, jedes Haus nach geschmuggelten Waren zu durchsuchen. Weder das Haus noch die Ware mussten in den Schriften ausdrücklich erwähnt werden. Otis argumentierte vor dem Obersten Gerichtshof in Boston und brachte die den Rechten der Bürger zugrunde liegende Doktrin des Naturrechts zur Sprache und argumentierte, dass solche Schriften, selbst wenn sie vom Parlament genehmigt wurden, nichtig seien. In Bezug auf das grundlegende englische VerfassungsrechtOtis bot den Kolonisten eine Grundlehre an, auf die sich ihre Publizisten über Jahrzehnte stützen konnten. Zu dieser Zeit prägte er Berichten zufolge auch den oft zitierten Satz „Besteuerung ohne Repräsentation ist Tyrannei“.

Otis wurde im Mai 1761 in das Gericht (Provinzgesetzgeber) von Massachusetts gewählt und danach fast jedes Jahr während seines aktiven Lebens wiedergewählt. 1766 wurde er zum Sprecher des Hauses gewählt, obwohl diese Wahl vom königlichen Gouverneur der Provinz negiert wurde.

Im September 1762 veröffentlichte Otis A.Bestätigung des Verhaltens der Repräsentanten des Repräsentantenhauses der Provinz Massachusetts Bay zur Verteidigung des Vorwurfs des Gouverneurs, die Versammlung zu bitten, für nicht von ihnen genehmigte Schiffe zu zahlen - obwohl sie zum Schutz der Fischerei in Neuengland gegen französische Freibeuter geschickt wurden. Otis schrieb auch verschiedene Staatspapiere, die an die Kolonien gerichtet waren, um sie für die gemeinsame Sache zu gewinnen, und er sandte solche Papiere auch an die Regierung in England, um die Rechte zu wahren oder die Beschwerden der Kolonisten darzulegen. Sein Einfluss zu Hause bei der Kontrolle und Steuerung der Bewegung von Ereignissen in Richtung Freiheit war allgemein spürbar und anerkannt, und nur wenige Amerikaner wurden vor 1769 im Parlament und in der britischen Presse so häufig zitiert, denunziert oder applaudiert. 1765 war er Delegierter derStamp Act Congress in New York City , und dort war er eine auffällige Persönlichkeit, die im Ausschuss tätig war, der die an das House of Commons gesendete Adresse vorbereitete .

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Otis, der bereits zu Wahnsinnsanfällen neigte, wurde 1769 bei einer Auseinandersetzung mit einem Kronoffizier auf den Kopf geschlagen und bis zu seinem Tod mit nur gelegentlichen klaren Intervallen harmlos verrückt gemacht. Er starb 1783, nachdem er vom Blitz getroffen worden war.