Diplomaten

Sir James Balfour | Schottischer Richter

Sir James Balfour , vollständig Sir James Balfour von Pittendreich (geb. um 1525 - gestorben 1583), schottischer Richter, der durch häufige Verschiebung seiner politischen Loyalitäten den Verlauf der Ereignisse in den ersten Jahren der protestantischen Reformation in Schottland beeinflusste .

Balfour, der für das Priestertum ausgebildet wurde, wurde ein Anhänger der Reformation und war im Mai 1546 an der Ermordung von Kardinal David Beaton in St. Andrews Castle, Fife, beteiligt . Als sich die Burg im Juni 1547 den Franzosen ergab, wurde Balfour zum Galeerensklaven ernannt, aber er gewann seine Freiheit, indem er zwei Jahre später auf den Protestantismus verzichtete . Er unterstützte dann den römisch-katholischen Regenten,Mary of Guise , Mutter vonMaria , Königin der Schotten, in ihrem Kampf gegen die protestantischen Adligen. 1559 kehrte Balfour als Spionin für Maria von Guise zu den Protestanten zurück.

Nachdem die römisch-katholische Queen Mary ihre persönliche Herrschaft in Schottland begann (1561), wurde Balfour Richter und führender königlicher Berater. Er hat wahrscheinlich Marys Favorit geholfen,James Hepburn, 4. Earl of Bothwell , arrangiert den Mord an ihrem Ehemann Lord Darnley (9./10. Februar 1567). Als die protestantischen Herren im Juni 1567 gegen Mary und Bothwell - bis dahin ihren Ehemann - rebellierten, wechselte Balfour erneut die Seite und enthüllte ihren Feinden die militärischen Pläne der Königin. Mary wurde im Juli abgesetzt und im Dezember wurde Balfour Lord President des Court of Session. Sein Zeugnis führte 1581 zur Verurteilung und Hinrichtung vonJames Douglas, 4. Earl of Morton , wegen Mitschuld an der Ermordung von Darnley. Trotz seines politischen Verrats zeigte Balfour Kompetenz als Richter und juristischer Schriftsteller.