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Étienne-François de Choiseul, Herzog von Choiseul | Französischer Außenminister

Étienne-François de Choiseul, Herzog von Choiseul , auch (bis 1758) Comte (Graf) de Stainville genannt (* 28. Juni 1719 in Lothringen , Frankreich ; * 8. Mai 1785 in Paris), französischer Außenminister, der die Regierung dominierte des KönigsLudwig XV. Von 1758 bis 1770.

Choiseul , der Sohn von François-Joseph de Choiseul, Marquis de Stainville, nahm den Titel Graf von Stainville an, trat in die französische Armee ein und diente im Österreichischen Erbfolgekrieg (1740–48) mit Auszeichnung gegen die Briten und Österreicher . Am Ende des Konflikts schloss er sich dem Adelskreis um Ludwig XV. An und erlangte 1752 die unsterbliche Gunst der Geliebten des Königs, Frau dePompadour , indem er sie daran hindert, Opfer einer gerichtlichen Intrige zu werden. Im folgenden Jahr hatte Frau de Pompadour Stainville zur Botschafterin im Vatikan ernannt, wo er Papst Benedikt XIV. Überredete, die Spannungen innerhalb der französischen Kirche zwischen den Gallikanern (die die Unabhängigkeit vom Papsttum befürworteten) und der Gesellschaft Jesu (Jesuiten) abzubauen. Aufgrund seiner erfolgreichen Mission wurde Stainville zum Botschafter am österreichischen Hof ernannt (März 1757) und mit der Entwicklung des neu gebildeten österreichischen Bündnisses beauftragt. Zu diesem Zeitpunkt waren Frankreich und Österreich in den Siebenjährigen Krieg eingetreten .

Im November 1758 wurde Stainville zum Herzog von Choiseul ernannt. Im folgenden Monat rief ihn Ludwig XV. Nach Versailles zurück und ernannte ihn zum Staatssekretär für auswärtige Angelegenheiten . Die Ernennung erfolgte zu einem kritischen Zeitpunkt, als die französischen Streitkräfte von den Preußen auf dem europäischen Kontinent und von den Briten in Nordamerika und Indien besiegt wurden . Im August 1761 schloss er mit Spanien ein Militärbündnis, das alsPacte de Famille („Familienvertrag“), weil beide Länder unter der Herrschaft der Bourbonen standen. Der anschließende Kriegseintritt Spaniens (1762) gab Choiseul Einfluss auf seine Verhandlungen mit den Briten. Bis zumVertrag von Paris (1763) Frankreich gab die meisten seiner nordamerikanischen und indischen Kolonien an Großbritannien ab, aber Choiseuls diplomatische Manöver hatten es Frankreich ermöglicht, noch erniedrigendere Bedingungen zu vermeiden.

Choiseul begann sofort mit dem Wiederaufbau der französischen Militärmacht, um die Briten zurückzuschlagen. Während seiner Tätigkeit als Marineminister (1761–66) erhöhte er die Zahl der französischen Kriegsschiffe dramatisch und leitete als Kriegsminister (1766–70) eine Phase der Armeereformen ein, die bis zum Ausbruch der Revolution andauerte.

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Choiseul zeigte jedoch nicht die gleiche Kühnheit in inneren Angelegenheiten. Er war nicht bereit, die Autorität der Parlamente (High Court of Justice) in Frage zu stellen, die alle Vorschläge für dringend benötigte Finanzreformen ablehnten. Er stand sogar als Pariser Parlament zur Seitegegen den Willen des Königs löste die Gesellschaft Jesu 1762 auf. 1768–69 brachte Ludwig XV. zwei Männer in den Dienst, die bereit waren, die Offensive gegen Choiseul und die Parlamente zu ergreifen. Als Choiseul (1770) zum Krieg gegen Großbritannien aufrief, überzeugten diese Minister den König, dass die Regierung zu hoch verschuldet sei, um ein solches Unternehmen zu finanzieren. Louis entließ Choiseul am 24. Dezember 1770 aus dem Amt und verbannte ihn auf seine Ländereien in Chanteloup. Choiseul durfte 1774 nach dem Tod Ludwigs XV. Nach Paris zurückkehren und erlangte nie wieder politische Macht.