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Elizabeth L. Van Lew | Amerikanischer Bürgerkriegsagent

Elizabeth L. Van Lew (* 17. Oktober 1818 in Richmond , Virginia, USA ; * 25. September 1900 in Richmond), US-amerikanische Bürgerkriegsagentin , die es durch geschickte Planung und vorgetäuschte seelische Bedrängnis geschafft hat, wichtige Dinge zu sammeln Geheimdienst für die Union.

Van Lew war die Tochter einer wohlhabenden Familie nordischer Vorfahren . Sie wurde in Philadelphia ausgebildet und wuchs auf, um starke Antisklaverei-Ansichten zu vertreten. In den 1850er Jahren wurden unter ihrem Einfluss die Hausangestellten der Familie befreit. Bei Ausbruch des Bürgerkriegs blieb sie den Vereinigten Staaten fest und öffentlich treu . Sie machte viele Besuche bei Unionsgefangenen in Richmond, dem Libby-Gefängnis in Virginia , brachte Lebensmittel, Kleidung und andere Gegenstände mit und trug häufig militärische Informationen mit sich, die sie an die Bundesbehörden übermitteln konnte. Gelegentlich versteckte sie entkommene Gefangene in ihrem Haus.

Nach dem erfolglosen Versuch von General Hugh J. Kilpatrick, das Libby-Gefängnis während eines Kavallerie-Überfalls auf Richmond zu eröffnen (ein Überfall, der offenbar als Reaktion auf die von Van Lew gesammelten Informationen geplant war, dass die Gefangenen bald weiter nach Süden verlegt werden sollten), waren sie und sie im März 1864 Agenten wagten mutig die Leiche von Oberst Ulric Dahlgren aus der Stadt. Dahlgren, Kilpatricks Stellvertreter und Sohn von Admiral John AB Dahlgren, war bei dem Überfall getötet worden, und seine sterblichen Überreste waren durch eine empörte Bürgerschaft in Richmond empört worden.

Während der einjährigen Belagerung von Richmond und Petersburg in den Jahren 1864 bis 1865 leistete Van Lew wertvolle Dienste beim Sammeln von Informationen. Ihre vermutete Art der geistigen Aberration , die ihr den nachsichtigen Spitznamen „Crazy Bet“ in Richmond einbrachte, ermöglichte es ihr, ungeahnt weiterzumachen. Ihre Kontakte reichten sogar bis zu Jefferson Davis ' Haus, wo sie einen ihrer ehemaligen Diener untergebracht hatte.

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Nach dem Fall von Richmond im April 1865 wurde Van Lew von General Ulysses S. Grant persönlich gedankt und beschützt . Unter Präsident Grant war sie von 1869 bis 1877 Postbeamtin von Richmond. Anschließend arbeitete sie bis Ende der 1880er Jahre als Angestellte in der Postabteilung in Washington, DC. Van Lew kehrte dann in Armut nach Richmond zurück, wo sie wegen ihrer Kriegsaktivitäten immer noch eine soziale Ausgestoßene war. In späteren Jahren protestierte sie gegen ihre Steuern, weil ihr die Abstimmung verweigert wurde. Sie lebte bis zu ihrem Tod in der Familienvilla in Richmond.