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James Bradley | Englischer Astronom

James Bradley (* März 1693 in Sherborne, Gloucestershire , England; * 13. Juli 1762 in Chalford, Gloucestershire), englischer Astronom, kündigte 1728 seine Entdeckung der Aberration des Sternenlichts an, eine offensichtliche leichte Veränderung der Positionen der Sterne durch die jährliche Bewegung der Erde. Dieser Befund lieferte den ersten direkten Beweis für die Revolution der Erde um die Sonne.

Bradley wurde am Balliol College in Oxford ausgebildet, wo er den BA in 1714 und die MA in 1717 erhielt er wurde in Beobachtungs instruiert Astronomie an Wanstead, Essex, von seinem Onkel, der Rev. James Pound, Geistlicher und erfahrene Amateurastronom, der stellte ihn dem berühmten Astronomen Edmond Halley vor .

Bradleys wissenschaftlicher Scharfsinn wurde durch seine Mitgliedschaft in der Royal Society angeregt , zu der er 1718 auf Empfehlung von Halley zum Fellow gewählt wurde. Bradley nahm kirchliche Befehle entgegen und wurde 1719 Pfarrer von Bridstow. Das Einkommen aus dieser Position wurde durch eine Sinekure als abwesender Rektor in einer Gemeinde in Pembrokeshire, Wales , erhöht , die ihm von seinem Freund und astronomischen Mitarbeiter Samuel Molyneux beschafft wurde . Bradley legte sein kirchliches Amt nieder, als er 1721 an den Savilianischen Lehrstuhl für Astronomie in Oxford berufen wurde, und widmete sich fortan ganz der Astronomie.

Nach der Veröffentlichung von De revolutionibus orbium coelestium libri VI („Sechs Bücher über die Revolutionen der Himmelskugeln“) durch Copernicus im Jahr 1543 wurde es für Astronomen immer wichtiger, die parallaktische Verschiebung von a beobachten und messen zu könnenStern - die Änderung der Position eines Sterns über einen Zeitraum von sechs Monaten -, um die Umlaufbewegung der Erde um die Sonne zu bestätigen. Solche Informationen würden die empirischen Beweise liefern, die erforderlich sind, um die mathematischen und konzeptuellen Argumente zu erweitern, die bisher für die Idee vorgebracht wurden, dass sich die Sonne nicht um die Erde dreht. In Ermangelung solcher Beweise fürParallaxe , Tycho Brahe , der Astronom des 16. Jahrhunderts, war der kopernikanischen Theorie nicht positiv gegenübergestanden. OleRømer , ein dänischer Astronom, maß im 17. Jahrhundert eine scheinbare Verschiebung der Sterne Sirius und Vega, doch seine Beobachtungen erwiesen sich als falsch .Robert Hooke , eines der Gründungsmitglieder der Royal Society, maß den SternGamma Draconis in einer Reihe von Beobachtungen im Jahr 1669 für einen ähnlichen Versuch, musste jedoch einen Misserfolg melden.

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Im Jahr 1725 versuchte Bradley unter Verwendung von Molyneux 'Haus als Observatorium, Hookes Messungen an Gamma Draconis mit einem Teleskop zu wiederholen, um Fehler aufgrund der Lichtbrechung zu vermeiden. Obwohl er keine Parallaxe entdeckte, weil der Stern zu weit entfernt war, machte Bradley eine der beiden Entdeckungen, für die er berühmt ist. Er beobachtete, dass sich Gamma Draconis in drei Tagen um erstaunliche 1 Zoll Bogen nach Süden verschob - in die falsche Richtung und um einen zu großen Betrag, um durch Parallaxe erklärt zu werden. Es wird gesagt, dass Bradley die Erklärung für dieses Phänomen erhielt, als er auf der Themse segelte und beobachtete, wie sich die Windfahne am Mast mit der unterschiedlichen Bewegung des Bootes in die Position verschob, obwohl der Wind die Richtung nicht geändert hatte. Er schloss daraus, dass die scheinbare Sternverschiebung durch die Aberration von verursacht wurdeLicht , das ein Ergebnis der endlichen Lichtgeschwindigkeit und der Vorwärtsbewegung der Erde in ihrer Umlaufbahn war. Bradley teilte diese Entdeckung der Royal Society 1728 kurz nach dem Tod von Molyneux mit. Auf der Grundlage seiner quantitativen Beobachtungen der Aberration, Bradleybestätigte die Lichtgeschwindigkeit auf 295.000 Kilometer pro Sekunde und gab einen Beweis für die kopernikanische Theorie.

Bradleys Sternmessungen in den Jahren 1727 bis 1732 zeigten auch, was er als „jährliche Änderung der Deklination bei einigen Fixsternen“ bezeichnete, was nicht durch Aberration erklärt werden konnte. Er kam zu dem Schluss, dass dies durch die leichte und ungleichmäßige nickende Bewegung desErde Achse (Nutation ), die sich aus der Richtungsänderung derAnziehungskraft des Mondes. Aber er hielt diese Ankündigung zurück, bis er während einer vollständigen Umdrehung des Mondes in seiner Umlaufbahn sorgfältige bestätigende Beobachtungen gemacht hatte. Für diese Leistung verlieh ihm die Royal Society of London 1748 die Copley-Medaille .

Mitglieder der Royal Society in ihrer Funktion als „Besucher und Direktoren“ des Royal Greenwich Observatory empfahlen Bradley 1742 als Nachfolger von Halley als Astronom Royal. (Halley, der zweite königliche Astronom, war John Flamsteed gefolgt.) Bradley erhielt 250 Pfund pro Jahr und den damals beträchtlichen Zuschuss von 1.000 Pfund für Instrumente, insbesondere einen 2,4-Meter-Quadranten für genauere Messungen. 1744 heiratete er Susannah Peach, von der er eine Tochter hatte. Er hatte seine wichtige wissenschaftliche, administrative und beratende Position in Greenwich bis zu seinem Tod inne.

Der Großteil von Bradleys Beobachtungen wurde nach seinem Tod in einer Atmosphäre der Schärfe veröffentlicht. Der Streit zwischen seinen Erben und der britischen Admiralität über das Eigentum an seinem Werk verzögerte die Veröffentlichung bis 1798–1805. Der deutsche Mathematiker FriedrichBessel analysierte und organisierte seine Daten, korrigierte die kleinen Fehler in Bradleys Instrumenten und berechnete dann die Sternpositionen.

Bradley war einer der ersten post-Newtonschen Beobachtungsastronomen, die das Streben nach Präzision leiteten.