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Europäische Freihandelsassoziation

Europäische Freihandelsassoziation (EFTA) , Gruppe von vier Ländern -Island ,Liechtenstein ,Norwegen undSchweiz - organisiert, um Handelshemmnisse für Industriegüter untereinander zu beseitigen, wobei jedoch jede Nation ihre eigene Handelspolitik gegenüber Ländern außerhalb der Gruppe beibehält. Der Hauptsitz befindet sich in Genf , Schweiz.

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Die Mitgliedsländer der Die Organisation für europäische wirtschaftliche Zusammenarbeit (OEEC; 1948) schlug ursprünglich eine OEEC-weite Freihandelszone vor, der die Länder nicht beitreten möchtenDie Europäische Wirtschaftsgemeinschaft (EWG; jetzt Teil der Europäischen Union) könnte dazu gehören und in der die EWG als eine Einheit fungieren würde. Als die Verhandlungen hierfür im November 1958 zusammenbrachen, setzte sich die "externe" Gruppe ausÖsterreich ,Dänemark , Norwegen,Portugal ,Schweden , die Schweiz und dieVereinigtes Königreich (später bekannt als dieOuter Seven) beschlossen, sich der EFTA anzuschließen, um ihre künftige Verhandlungsmacht bei der Schaffung einer größeren Freihandelszone zu stärken. Die EFTA basiert auf derDas Stockholmer Übereinkommen wurde im November 1959 von den sieben Nationen unterzeichnet und trat im Mai 1960 in Kraft. Finnland wurde 1961 assoziiertes Mitglied und 1986 ordentliches Mitglied; Island wurde 1970 zur Vollmitgliedschaft zugelassen; und Liechtenstein (früher durch eine Zollunion mit der Schweiz verbunden) wurde 1991 Vollmitglied. Im Januar 1973 wurden jedoch Großbritannien und Dänemark Mitglieder der EWG und verließen die EFTA. Portugal trat 1986 der EWG bei. Österreich, Finnland und Schweden wurden 1995 Mitglieder der Europäischen Union .

Die ursprüngliche Konvention verpflichtete die Mitglieder zu einem Zeitplan von Zollsenkungen und Quotenliberalisierungen für Industriegüter enthielten jedoch auch Bestimmungen für die Flucht, wenn sich die Belastung der Binnenwirtschaft als zu groß erwies. Es wurden auch Vorkehrungen für bilaterale Abkommen zur Liberalisierung des Handels mit landwirtschaftlichen Erzeugnissen getroffen. Bis 1967 wurden die Einfuhrzölle für die meisten Industriegüter abgeschafft. 1977 schloss die EFTA mit der EWG Abkommen, die den industriellen Freihandel zwischen den Mitgliedsländern der beiden Organisationen festlegten . Im Oktober 1991 einigten sich die Mitglieder der EFTA und der EWG darauf, untereinander eine Freihandelszone namensEuropäischer Wirtschaftsraum (EWR), der am 1. Januar 1994 in Kraft trat. Zu diesem Zeitpunkt traten die Schweiz (die das Abkommen nicht ratifizierte) und Liechtenstein (gebunden an die Union mit der Schweiz) nicht dem EWR bei, sondern im folgenden Jahr Liechtenstein wurde nach einer Reihe von Verhandlungen mit der Schweiz Vollmitglied.

Eine minimale Verwaltungsstruktur wurde durch die ursprüngliche Konvention geschaffen; Treffen auf Ministerebene finden normalerweise zweimal jährlich statt, und Treffen auf offizieller Ebene finden alle zwei Wochen statt. Die Entscheidungen werden umgesetzt von den einzelnen Regierungen selbst; Die EFTA besitzt keine supranationalen Befugnisse.

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