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Elginismus

Elginismus , das Mitnehmen kultureller Schätze, oft von einem Land in ein anderes (normalerweise in ein reicheres). Es ist häufig mit Debatten über „kulturelles Erbe“, „Kulturgut“ und damit verbundene internationale Abkommen verbunden, wie das UNESCO-Übereinkommen über das Verbot und die Verhinderung des illegalen Imports, Exports und der Übertragung des Eigentums an Kulturgut (1970). entworfen, um kulturelle Artefakte zu schützen . Der Begriff wird manchmal auf Plünderungen des kulturellen Erbes zum persönlichen Vorteil angewendet.

Der Begriff leitet sich aus dem Titel von ab Thomas Bruce, 7. Earl of Elgin (1766–1841). Während seiner Amtszeit als britischer Botschafter im Osmanischen Reich (1799–1803) erhielt Lord Elgin angeblich die Erlaubnis der türkischen Regierung, Artefakte aus Griechenland zu entfernen, das dann unter türkischer Kontrolle stand. Zu diesen Artefakten gehörten griechische Skulpturen - später bekannt als „Elgin Marbles “- aus dem Parthenon und anderen alten Gebäuden in Athen, von denen Elgin später behauptete, sie könnten in einem Krieg zerstört werden oder sich aufgrund von Verunstaltung und Vernachlässigung verschlechtern. Befürworter des Begriffs bezeichnen damit einen Akt des kulturellen Vandalismus. Sie glauben, dass das Entfernen von Objekten auf diese Weise die kulturelle Identität des Herkunftslandes verarmt und ein vollständiges Verständnis der Artefakte behindert, da sie außerhalb ihres ursprünglichen Kontexts angezeigt werden . Sie fördern die Rückgabe solcher Kunstwerke und Artefakte.

Geschichte und Verwendung des Begriffs

Der Begriff Elginismus scheint kurz nach Elgins Entfernung von Kunstwerken aus dem Parthenon und den umgebenden Strukturen zwischen 1801 und 1812 und dem anschließenden Versand der Kunst nach England verwendet worden zu sein. In der folgenden Passage aus einem Buch mit dem Titel Journal of a Voyage up the Nile , das anonym von „einem Amerikaner“ geschrieben und 1851 veröffentlicht wurde, ist möglicherweise die früheste nachgewiesene Verwendung des Begriffs. Die abwertenden Konnotationen des Begriffs sind klar ersichtlich:

Die Idee, dass die Gefangenen in diesem Grab Josephs Brüder waren, über die Frau Romer auf ihren Reisen so viel Lärm macht, wird von Fräulein Martineau gut entlarvt; sowie der Elginismus von Frau Romer bei der Entfernung einer Figur eines der Gefangenen.

Der Geltungsbereich des Begriffs hat in den letzten Jahren zugenommen und wird nun sowohl für hergestellte Gegenstände wie Skulpturen oder Vasen als auch für menschliche Überreste verwendet, die häufig bei illegalen Ausgrabungen entfernt wurden. Solche Ausgrabungen können sich negativ auswirken, da die Relikte häufig ohne geeignete Verfahren entfernt werden und ihren Forschungswert beeinträchtigen, wenn nicht die Relikte selbst.

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Die zunehmende Verwendung des Begriffs seit Ende der neunziger Jahre ging einher mit der Kampagne Griechenlands zur Rückgabe der Parthenon-Skulpturen und dem Aufkommen von Entscheidungen, die Reparationen und Rechte indigener Gruppen wie Indianer und australische Aborigines beinhalten. (Einige Fälle von Wiedergutmachung werden nachstehend erörtert.) Diese rechtlichen Präzedenzfälle haben viele Beobachter dazu veranlasst, den Zweck und die Verfahren von Museen, insbesondere von Museen mit großen ethnografischen Sammlungen, zu überdenken, damit die Anforderungen und Empfindlichkeiten aller Beteiligten und nicht nur derjenigen umfassend berücksichtigt werden können der Institution, die die Artefakte erwirbt.

Elginismus in Geschichte und Praxis

Der Elginismus existiert seit der Antike. Zum Beispiel, wenn Ägyptologen wieHoward Carter (1874–1939) suchte im späten 19. und frühen 20. Jahrhundert nach Antiquitäten. Viele Königsgräber waren bereits Hunderte, wenn nicht Tausende von Jahren zuvor geplündert worden. Obwohl jede Instanz elginism unterschiedlich ist, den meisten Fällen teilen mehrere gemeinsame Faktoren. Zum Beispiel tritt Elginismus oft während der Invasion eines Landes auf oder während das Land unter der Kontrolle einer Kolonial- oder Besatzungsmacht steht; Die entfernten Relikte landen meistens in einem Land, das reicher ist als das Herkunftsland der Relikte. und postrationalisierte Rechtfertigungen für ihre Entfernung sind weit verbreitet, wobei die „Erhaltung“ der Reliquien und die Notwendigkeit, sie „vorübergehend“ zu entfernen, unter den am häufigsten genannten Gründen von Bedeutung sind. Der Elginismus wurde im Laufe der Geschichte häufig als "Kriegsbeute" gerechtfertigt.

Der Begriff ist jedoch am bekanntesten mit dem sogenannten verbunden Elgin Marbles , von denen viele einst ein wesentlicher Bestandteil des Haupttempels der Göttin Athene auf der berühmten Akropolis in Athen waren. Ungefähr die Hälfte der erhaltenen Skulpturen auf der Akropolis wurde von Elgin entfernt. Finanzieller Druck sowie öffentliche Debatten und Empörung über die Akquisitionen zwangen ihn später, die Skulpturen an die zu verkaufenBritish Museum , wo sie seit 1817 ausgestellt sind. Elgin wurde für seine Akquisitionen besonders von kritisiertLord Byron , der schriebChilde Harolds Pilgerfahrt (1812–18):

Dull is the eye that will not weep to see
Thy walls defaced, thy mouldering shrines removed
By British hands, which it had best behoved
To guard those relics ne’er to be restored.
Curst be the hour when from their isle they roved,
And once again thy hapless bosom gored,
And snatch’d thy shrinking gods to northern climes abhorred!

Elgin was defended in an anonymously published Memorandum (1810), leading to debate over and the eventual exoneration of his actions by the British Parliament, which in 1816 allocated £35,000 to the British Museum for purchase of the sculptures.

Following Greek independence in 1832, many Greeks fought for the return of the sculptures. It is a battle that the contemporary Greek state continues today. As Evangelos Venizelos, a recent Greek minister of culture, stated:

The request for the restitution of the Parthenon Marbles is not made by the Greek government in the name of the Greek nation or of Greek history. It is made in the name of the cultural heritage of the world and with the voice of the mutilated monument itself, that cries out for its marbles to be returned.

The Acropolis Museum in Athens, built adjacent to the ancient site and opened in 2009, was constructed in part to silence critics who argued that the country lacked proper facilities for displaying such relics as the Parthenon sculptures. There is a large space in the museum devoted to the Parthenon, and the pieces removed by Elgin are currently represented by plaster casts. Greeks see the sculptures as part of their heritage and national cultural identity, a view emphasized by the way the world has come to see the Parthenon and the Acropolis, a popular World Heritage site, as synonymous with Greece.

The British Museum has thus far fought the return of the Parthenon sculptures. Its supporters have variously argued that, public opinion notwithstanding, Elgin’s acquisitions were legal, given the international situation at the time; that his actions likely did save the sculptures from destruction; that their return today would ensure their relocation not to the Acropolis but simply to another museum, albeit one under Greek control; and that their return would nevertheless not “complete the set” of sculptures taken from the Acropolis or destroyed over the years. They have also argued that the British Museum is a “universal museum” that is free of charge (the Acropolis Museum is not) and that its function as an international heritage centre makes it better suited to display such global treasures.

Critics of the museum have countered that the real issue is the institution’s fear that a significant reduction in the size of its collection could occur if this case of restitution was successful, spurring additional claims on disputed artifacts in its possession. These disputed items include the Benin bronzes (from Nigeria) and the Rosetta Stone (Egypt). Similar restitution controversies beset many Western institutions, such as the Louvre in Paris, the Metropolitan Museum of Art in New York City, and the New (Neues) Museum in Berlin, which houses the famous bust of Nefertiti.

A common way such institutions have sought to protect their collections from restitution claims is through a reliance on statutes of limitations. Though international legal conventions exist to prevent new instances of illicit trade in cultural artifacts, none of these apply retroactively, meaning they are applicable only to cases of elginism that have occurred since the conventions were agreed to, not to preexisting claims. But critics of elginism argue that, even absent any explicit legal obligation to do so, the return of such relics remains a moral duty.

There have been many instances of the return of artifacts by countries and major museums in recent years. These include the return of Tasmanian Aboriginal cremation ashes to Australia by the British Museum in 2006, the return of the Euphronios krater to Italy by the Metropolitan Museum of Art in 2006, the return of severed Maori heads by the Hunterian Museum (Glasgow, Scotland) in 2009, and the Smithsonian Institution’s return of Aboriginal body parts to Australia in 2010. Even relics from the Acropolis have been returned, including fragments possessed by Sweden and Heidelberg University. Returned artifacts involving human remains have become relatively commonplace, though museums containing disputed art have tried to draw a strong distinction between such relics and their nonhuman assets (“bones versus stones”) in an attempt to protect the latter from these precedents of restitution.

The increasing shift in public opinion against elginism can be linked to many factors. Since the late 20th century, there has been a greater attention to the rights and cultural concerns of indigenous people, making human relics and the trafficking in such artifacts especially controversial. As well, international travel to distant locations is more commonplace than in previous centuries, meaning there is less need to uproot items to ensure their visibility. Technology too makes the dissemination of information about world treasures easier than ever before, ensuring, via the Internet, a virtual global audience for artifacts regardless of their location in less-traveled areas. Moreover, the looting in 2003 of the National Museum of Irak während des Irak - Krieges sammelte internationale Aufmerksamkeit, eine Unmittelbarkeit und Währung zu dem Thema zu bringen , Kunstraub und Kulturerbe. Es half, eine verbreitete Fehlwahrnehmung des Elginismus als ausschließlich „altes Thema“ zu negieren, das Streitigkeiten über eine ferne Vergangenheit beinhaltete.