Schriften

Jataka | Buddhistische Literatur

Jataka (Pali und Sanskrit: „Geburt“) ist eine der äußerst beliebten Geschichten über das frühere Leben Buddhas , die in allen Zweigen des Buddhismus erhalten sind . Einige Jataka- Geschichten sind in verschiedenen Abschnitten des Pali-Kanons buddhistischer Schriften verstreut , darunter eine Gruppe von 35, die für didaktische Zwecke gesammelt wurden. Diese 35 bilden das letzte Buch, dasCariya Pitaka („Basket of Conduct“) von Khuddaka Nikaya („Short Collection“). Darüber hinaus enthält ein singhalesischer Kommentar des 5. Jahrhunderts, der fragwürdig einem buddhistischen Gelehrten namens Buddhagosa mit dem Namen Jatakatthavannana oder Jatakatthakatha zugeschrieben wird , etwa 550 Jataka- Geschichten, von denen einige recht kurz sind, während andere so lang wie Romane sind.

Jede Geschichte beginnt mit der Feststellung des Anlasses, der zu ihrer Erzählung geführt hat, und endet damit, dass der Buddha das Leben der Menschen in der Einführungsgeschichte mit denen von Menschen aus der Vergangenheit identifiziert. In diesen Geschichten steckt Humor und eine beträchtliche Vielfalt. Der zukünftige Buddha mag in ihnen als König, Ausgestoßener, Gott, Elefant erscheinen - aber in welcher Form auch immer, er zeigt eine Tugend, die die Geschichte dadurch einprägt.

Viele Jataka haben Parallelen im Mahabharata („Großes Epos der Bharata-Dynastie“), im Panca-Tantra (Tierfabeln), in den Puranas (Legendsammlungen) und anderswo in der nicht-buddhistischen indischen Literatur. Einige tauchen an Orten wie Aesops Fabeln wieder auf. Die Jataka- Geschichten wurden auch häufig in Skulpturen und Gemälden in der gesamten buddhistischen Welt illustriert.