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Christentum - Entstehung der offiziellen Lehre

Entstehung der offiziellen Lehre

Während der ersten Generationen der christlichen Geschichte gab es große Vielfalt und Experimente im christlichen Denken. Da der Glaube jedoch 313 unter Konstantin gesetzlich anerkannt wurde und dann unter Theodosius die einzige offizielle Religion des Römischen Reiches wurde, mussten seine Lehren in der gesamten Kirche formalisiert werden . Dieser Druck zur Einheitlichkeit löste intensive Debatten aus. Die orthodoxen Versionen der Lehre von Christus und der Dreifaltigkeit wurden schließlich in der großen Ökumene etabliertRäte (hauptsächlich Nicäa im Jahr 325; Konstantinopel im Jahr 381 und Chalcedon im Jahr 451). Die Schlüsselideen dieser christologischen und trinitarischen Debatten und ihre Schlussfolgerungen basierten auf den griechischen Konzepten von Ousia (Natur oderEssenz ) undHypostase (Entität, die als praktisch gleichwertig mit Prosōpon , Person verwendet wird). (In lateinischer Sprache wurden diese Begriffe zu Substantia und Persona .) Christus soll zwei Naturen haben, von denen eine von derselben Natur war (homoousios ) als der Vater, während der andere von der gleichen Natur war wie die Menschheit; und die Dreifaltigkeit soll aus einer Ousie in drei Hypostasen bestehen. Der platonische Ursprung dieser Konzeptualität wird in der Erklärung derKappadokische Väter, dass der Vater, der Sohn und der Heilige Geist dieselbe göttliche Ousia teilen, wie Petrus, Jakobus und Johannes dieselbe Menschlichkeit teilen.

Der Einfluss des Neuplatonismus auf das christliche Denken zeigt sich auch in der Antwort der größten frühchristlichen Denker.St. Augustine (354–430), auf die immer wieder herausfordernde Frage, wie es das istDas Böse existiert in einer Welt, die von einem allguten und allmächtigen Gott geschaffen wurde. Augustins Antwort (die, wie von späteren Denkern verfeinert, bis in die Neuzeit die christliche Standardantwort blieb) umfasst sowohl theologische Aspekte (die Ideen des Falls von Engeln und dann von Menschen, der Erlösung einiger durch das Kreuz Christi als auch von die endgültige Beseitigung von Seelen in Ewigkeiten der Glückseligkeit und Qual) und philosophischen Aspekten. Das grundlegende philosophische Thema, das direkt aus dem Neuplatonismus stammt, ist eines, das der amerikanische Philosoph hatArthur Lovejoy , inDie Große Kette des Seins (1936), genannt diePrinzip der Fülle . Dies ist die Idee, dass das bestmögliche Universum nicht nur aus der höchsten Art von Kreatur, den Erzengeln, besteht, sondern einen maximalen Reichtum an verschiedenen Seinsmodi enthält, wodurch jede mögliche Art von Existenz von der höchsten zur niedrigsten realisiert wird. Das Ergebnis ist eine Hierarchie von Seins- und Gütegraden, denn die Identität von Sein und Güte war eine weitere Grundidee, die Augustinus vom Neuplatonismus und insbesondere von Plotin (205–270) geerbt hatte . Gott steht als absolutes Wesen und Güte auf dem Gipfel mit demgroße Kette des Abstiegs durch die vielen Formen des geistigen, tierischen und pflanzlichen Lebens bis hin zur leblosen Materie. Jeder verkörpert das Sein und ist daher auf seiner eigenen Ebene gut; und sie zusammen bildenein Universum, dessen reiche Vielfalt vor Gott schön ist. Das Böse tritt nur auf, wenn Kreaturen auf jeder Ebene die unverwechselbare Güte verlieren, mit der der Schöpfer sie ausgestattet hat. Das Böse ist also negativ oder privativ, ein Mangel an angemessenem Gut und nichts, was eine eigene Substanz hat. Auch dies war ein Thema, das von einer Reihe früherer christlicher Schriftsteller aus dem Neuplatonismus übernommen worden war. Und wenn das Böse keine Einheit oder Substanz ist, folgt daraus, dass es kein Teil der ursprünglichen Schöpfung Gottes war. Es besteht stattdessen darin, etwas falsch zu machen, das an sich gut, aber auch veränderlich ist. Augustinus lokalisiert den Ursprung dieses Fehlverhaltens im sündigen Missbrauch vonFreiheit durch einige der Engel und dann durch die ersten Menschen. SeineDie Theodizee ist somit eine Mischung aus neoplatonischen und biblischen Themen und zeigt deutlich den immensen Einfluss des Neuplatonismus auf das christliche Denken während seiner frühen Entstehungszeit.

Augustinische und christliche Denker im Allgemeinen haben sich an einem entscheidenden Punkt vom Neuplatonismus entfernt. Der Neuplatonismus behauptete, dass die Welt kontinuierlich mit der ultimativen göttlichen Realität, der Einen, zusammen sei. Der Eine fließt in seiner grenzenlosen Fülle des Seins in die umgebende Leere über, und die absteigenden und abschwächenden Grade des Seins bilden das vielstufige Universum. Im Gegensatz dazuEmanationistische Auffassung Augustinus vertrat die Auffassung , dass das Universum ein geschaffenes Reich ist, das von Gott aus dem Nichts ins Leben gerufen wurde (ex nihilo ). Es hat keine unabhängige Kraft des Seins oder der Aseität, sondern ist abhängig , absolut abhängig von der schöpferischen göttlichen Kraft. Ferner betonte Augustinus, dass Gott das Universum nicht aus bereits existierender Materie oder Chaos erschaffen habe, sondern dass „aus dem Nichts“ einfach „nicht aus dem Nichts“ ( De natura boni ) bedeutet. Dieses Verständnis der Schöpfung, das die völlige Leere der unabhängigen Selbstexistenz des Universums und dennoch seine ultimative Güte als freier Ausdruck der schöpferischen Liebe Gottes mit sich bringt, ist vielleicht der deutlichste christliche Beitrag dazumetaphysisches Denken. Es geht über das frühere hebräische Verständnis hinaus, den Ex-nihilo- Charakter der Schöpfung im Gegensatz zum Emanationismus der neoplatonischen Gedankenwelt deutlich zu machen. Diese christliche Grundidee beinhaltet den Wert des kreatürlichen Lebens und der materiellen Welt selbst, ihre Abhängigkeit von Gott und die Aussagekraft des gesamten zeitlichen Prozesses als Erfüllung eines endgültigen göttlichen Zwecks.

Moderne christliche Behandlungen der Idee der Schöpfung ex nihilo haben sie von einer wörtlichen Verwendung des Genesis- Schöpfungsmythos losgelöst . Die Idee der völligen Abhängigkeit des Universums von Gott schließt die Entwicklung des Universums in seiner gegenwärtigen Phase ab dem „ Urknall “, einschließlich der Entwicklung der Lebensformen auf der Erde, nicht aus. Obwohl die Schöpfung ex nihilo (ein Begriff, der anscheinend zuerst in den christlichen Diskurs von eingeführt wurdeIrenäus im 2. Jahrhundert) bleibt die allgemeine christliche Konzeption der Beziehung zwischen Gott und dem physischen Universum. Einige christliche Denker des 20. Jahrhunderts ersetzten die Ansicht (abgeleitet von Alfred North Whitehead und entwickelt von Charles Hartshorne ), dass Gott nicht transzendent sei Der Schöpfer ist ein Aspekt des Universums selbst, entweder die inhärente Kreativität, aufgrund derer es sich um einen lebendigen Prozess handelt, oder eine Gottheit endlicher Macht, die versucht, die Welt in immer wertvollere Formen zu locken.