Religiöse Persönlichkeiten & Gelehrte

John Calvin | Biografie, Überzeugungen, Errungenschaften und Fakten

John Calvin , Franzose Jean Calvin oder Jean Cauvin (* 10. Juli 1509 in Noyon , Picardie, Frankreich; † 27. Mai 1564 in Genf, Schweiz), Theologe und kirchlicher Staatsmann. Er war der führende protestantische französische Reformer und die wichtigste Figur in der zweiten Generation derevangelisch Reformation . Seine Interpretation des Christentums , die vor allem in seinem Institutio Christianae Religionis (1536) vorgebracht wurde, aber in späteren Ausgaben ausgearbeitet wurde;Institute der christlichen Religion ) und die institutionellen und sozialen Muster, die er für Genf erarbeitete, beeinflussten den Protestantismus anderswo in Europa und in Nordamerika tief. Eswird allgemein angenommen, dass diecalvinistische Form des Protestantismus einen großen Einfluss auf die Bildung der modernen Welt hatte.

Top Fragen

Wer war John Calvin?

Wie hat John Calvin die Welt beeinflusst?

Wo ist John Calvin begraben?

Dieser Artikel befasst sich mit dem Mann und seinen Leistungen. Für eine weitere Behandlung des Calvinismus siehe Calvinismus und Protestantismus .

Leben und Werk

Calvin war von bürgerlichen Eltern. Sein Vater, ein Laienverwalter im Dienst des örtlichen Bischofs, schickte ihn 1523 an die Universität von Paris , um sich für das Priestertum ausbilden zu lassen , entschied aber später, dass er Anwalt werden sollte ; Daher studierte Calvin von 1528 bis 1531 an den Rechtsschulen von Orléans und Bourges . Dann kehrte er nach Paris zurück. In diesen Jahren war er auch der Renaissance ausgesetzt Humanismus , beeinflusst von Erasmus und Jacques Lefèvre d'Étaples , die gebildet den radikalen Studentenbewegung der Zeit. Diese Bewegung, die vor der Reformation stattfand , zielte darauf ab, Kirche und Gesellschaft nach dem Vorbild der klassischen und christlichen Antike zu reformieren , um durch eine Rückkehr zur Bibel in ihren Originalsprache begründet zu werden. Es hat Calvin unauslöschlich geprägt. Unter seinem Einfluss studierte er Griechisch und Hebräisch sowie Latein , die drei Sprachen des altchristlichen Diskurses, um sich auf das ernsthafte Studium der Schrift vorzubereiten. Es verstärkte auch sein Interesse an den Klassikern; Seine erste Veröffentlichung (1532) war ein Kommentar zu Senecas Aufsatz über Gnade . Vor allem aber betonte die Bewegung die Errettung des Einzelnen durch Gnade und nicht durch gute Werke und Zeremonien.

Calvins Paris Jahre kamen zu einem abrupten Ende spät in 1533. Da die Regierung immer weniger tolerant diese Reformbewegung, Calvin, der hatte zusammengearbeitet bei der Vorbereitung einer starken Erklärung der theologischen Grundsätze für eine öffentliche Adresse geliefert durchNicolas Cop, Rektor der Universität, hielt es für ratsam, Paris zu verlassen. Schließlich machte er sich auf den Weg nach Basel , damals protestantisch, aber tolerant gegenüber religiöser Vielfalt. Bis zu diesem Zeitpunkt gibt es jedoch kaum Hinweise auf Calvins Bekehrung zum Protestantismus, ein Ereignis, das bisher schwierig war, weil es wahrscheinlich allmählich verlief. Seine Überzeugungen vor seiner Flucht in die Schweiz waren wahrscheinlich nicht mit der römisch-katholischen Orthodoxie unvereinbar . Aber sie erlebten eine Veränderung, als er begann, in Basel intensiv Theologie zu studieren . Wahrscheinlich teilweise, um seine eigenen Überzeugungen zu klären, begann er zu schreiben. Er begann mit einem Vorwort zu einer französischen Bibelübersetzung seines Cousins ​​Pierre Olivétan und unternahm dann die erste Ausgabe der Institute.sein Meisterwerk, das in seinen aufeinanderfolgenden Überarbeitungen zur wichtigsten Aussage des protestantischen Glaubens wurde. Calvin veröffentlichte spätere Ausgaben in lateinischer und französischer Sprache , die ausgearbeitete und in einigen Fällen überarbeitete Lehren und Antworten an seine Kritiker enthielten. Die endgültigen Fassungen erschienen 1559 und 1560. Die Institute spiegelten auch die Ergebnisse von Calvins massiven biblischen Kommentaren wider, die den größten Teil seiner Werke ausmachen, die als Vorträge für Ministerkandidaten aus vielen Ländern unzeitgemäß in lateinischer Sprache gehalten wurden. Darüber hinaus verfasste er viele theologische und polemische Abhandlungen .

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Die 1536 Institute hatten Calvin unter protestantischen Führern einen gewissen Ruf verliehen. Als ich entdeckte, dass Calvin eine Nacht in verbrachteGenf Ende 1536, der Reformer und PredigerGuillaume Farel , der damals darum kämpfte, in dieser Stadt Protestantismus zu betreiben, überredete ihn, zu bleiben, um bei dieser Arbeit zu helfen. Die Reformation war in Genf in Schwierigkeiten, einer Stadt mit etwa 10.000 Einwohnern, in der der Protestantismus nur die flachsten Wurzeln hatte. Andere Städte in der Region, die ursprünglich von ihren Fürstbischöfen regiert wurden, hatten viel früher erfolgreich die Selbstverwaltung gewonnen, aber Genf war in diesem Prozess weitgehend zurückgeblieben, weil sein Fürstbischof vom benachbarten Herzog von Savoyen unterstützt wurde. Mitte der 1520er Jahre hatte es in Genf ikonoklastische Unruhen gegeben, die jedoch vernachlässigbare theologische Grundlagen hatten. Der Protestantismus war dem religiös nicht erwachten Genf vor allem als Preis für die Militärhilfe des protestantischen Bern auferlegt worden. The limited enthusiasm of Geneva for Protestantism, reflected by a resistance to religious and moral reform, continued almost until Calvin’s death. The resistance was all the more serious because the town council in Geneva, as in other Protestant towns, exercised ultimate control over the church and the ministers, all French refugees. The main issue was the right of excommunication, which the ministers regarded as essential to their authority but which the council refused to concede. The uncompromising attitudes of Calvin and Farel finally resulted in their expulsion from Geneva in May 1538.

Calvin found refuge for the next three years in the German Protestant city of Strasbourg, where he was pastor of a church for French-speaking refugees and also lectured on the Bible; there he published his commentary on the Letter of Paul to the Romans. There too, in 1540, he married Idelette de Bure, the widow of a man he had converted from Anabaptism. Although none of their children survived infancy, their marital relationship proved to be extremely warm. During his Strasbourg years Calvin also learned much about the administration of an urban church from Martin Bucer, sein oberster Pastor. Währenddessen machte ihn Calvins Teilnahme an verschiedenen internationalen religiösen Konferenzen mit anderen protestantischen Führern bekannt und gab ihm Erfahrung in der Debatte mit römisch-katholischen Theologen. Von nun an war er eine wichtige Figur im internationalen Protestantismus.

Im September 1541 wurde Calvin nach Genf eingeladen, wo die protestantische Revolution ohne starke Führung zunehmend unsicherer geworden war. Weil er jetzt in einer viel stärkeren Position war, erließ der Stadtrat im November seineEcclesiastical Ordinances, which provided for the religious education of the townspeople, especially children, and instituted Calvin’s conception of church order. It also established four groups of church officers: pastors and teachers to preach and explain the Scriptures, elders representing the congregation to administer the church, and deacons to attend to its charitable responsibilities. In addition it set up a consistory of pastors and elders to make all aspects of Genevan life conform to God’s law. It undertook a wide range of disciplinary actions covering everything from the abolition of Roman Catholic “superstition” to the enforcement of sexual morality, die Regulierung von Tavernen und Maßnahmen gegen Tanzen, Spielen und Fluchen. Diese Maßnahmen wurden von einem bedeutenden Teil der Bevölkerung abgelehnt, und die Ankunft einer zunehmenden Anzahl französischer religiöser Flüchtlinge in Genf war ein weiterer Grund für die Unzufriedenheit der Ureinwohner. Diese Spannungen sowie die Verfolgung von Calvins Anhängern in Frankreich helfen, den Prozess und das Verbrennen von zu erklärenMichael Servetus , ein spanischer Theologe, der unorthodoxe Überzeugungen predigt und veröffentlicht. Als Servetus 1553 unerwartet in Genf ankam, hatten beide Seiten das Bedürfnis, ihren Eifer für die Orthodoxie zu demonstrieren . Calvin war für Servetus 'Verhaftung und Verurteilung verantwortlich , obwohl er eine weniger brutale Form der Hinrichtung vorgezogen hatte.

The struggle over control of Geneva lasted until May 1555, when Calvin finally prevailed and could devote himself more wholeheartedly to other matters. He had constantly to watch the international scene and to keep his Protestant allies in a common front. Toward this end he engaged in a massive correspondence with political and religious leaders throughout Protestant Europe. He also continued his commentaries on Scripture, working through the whole New Testament except the Revelation to John and most of the Old Testament. Many of these commentaries were promptly published, often with dedications to such European rulers as Queen Elizabeth, though Calvin had too little time to do much of the editorial work himself. Committees of amanuenses took down what he said, prepared a master copy, and then presented it to Calvin for approval. During this period Calvin also established the Genevan Academy to train students in humanist learning in preparation for the ministry and positions of secular leadership. He also performed a wide range of pastoral duties, preaching regularly and often, doing numerous weddings and baptisms, and giving spiritual advice. Worn out by so many responsibilities and suffering from a multitude of ailments, he died in 1564.

Personality

Unlike Martin Luther, Calvin was a reticent man; he rarely expressed himself in the first person singular. This reticence has contributed to his reputation as cold, intellectual, and humanly unapproachable. His thought, from this perspective, has been interpreted as abstract and concerned with timeless issues rather than as the response of a sensitive human being to the needs of a particular historical situation. Those who knew him, however, perceived him differently, remarking on his talent for friendship but also on his hot temper. Moreover, the intensity of his grief on the death of his wife, as well as his empathic reading of many passages in Scripture, revealed a large capacity for feeling.

Calvins Fassade der Unpersönlichkeit kann nun so verstanden werden, dass sie ein ungewöhnlich hohes Maß an Besorgnis über die Welt um ihn herum, über die Angemessenheit seiner eigenen Bemühungen, mit ihren Bedürfnissen umzugehen, und über die menschliche Erlösung, insbesondere einschließlich seiner eigenen, verbirgt. Er glaubte, dass jeder Christ - und er schloss sich sicherlich selbst ein - unter schrecklichen Zweifelsanfällen leidet. Aus dieser Perspektive kann das bei Calvinisten häufig erkannte Bedürfnis nach Kontrolle sowohl über sich selbst als auch über die Umwelt als eine Funktion von Calvins eigener Angst verstanden werden.

Calvin’s anxiety found expression in two metaphors for the human condition that appear again and again in his writings: as an abyss in which human beings have lost their way and as a labyrinth from which they cannot escape. Calvinism as a body of thought must be understood as the product of Calvin’s effort to escape from the terrors conveyed by these metaphors.

Intellectual formation

Historians are generally agreed that Calvin is to be understood primarily as a Renaissance humanist who aimed to apply the novelties of humanism to recover a biblical understanding of Christianity. Thus he sought to appeal rhetorically to the human heart rather than to compel agreement, in the traditional manner of systematic theologians, by demonstrating dogmatic truths. His chief enemies, indeed, were the systematic theologians of his own time, the Scholastics, both because they relied too much on human reason rather than the Bible and because their teachings were lifeless and irrelevant to a world in desperate need. Calvin’s humanism meant first that he thought of himself as a biblical theologian in accordance with the Reformation slogan scriptura sola. He was prepared to follow Scripture even when it surpassed the limits of human understanding, trusting to the Holy Spirit to inspire faith in its promises. Like other humanists, he was also deeply concerned to remedy the evils of his own time; and here too he found guidance in Scripture. Its teachings could not be presented as a set of timeless abstractions but had to be brought to life by adapting them to the understanding of contemporaries according to the rhetorical principle of decorum—i.e., suitability to time, place, and audience.

Calvin’s humanism influenced his thought in two other basic ways. For one, he shared with earlier Renaissance humanists an essentially biblical conception of the human personality, comprehending it not as a hierarchy of faculties ruled by reason but as a mysterious unity in which what is primary is not what is highest but what is central: the heart. This conception assigned more importance to will and feelings than to the intellect, and it also gave new dignity to the body. For this reason Calvin rejected the ascetic disregard of the body’s needs that was often prominent in medieval spirituality. Implicit in this particular rejection of the traditional hierarchy of faculties in the personality, however, was a radical rejection of the traditional belief that hierarchy was the basis of all order. For Calvin, instead, the only foundation for order in human affairs was utility. Among its other consequences this position undermined the traditional one subordinating women to men. Calvin believed that, for practical reasons, it may be necessary for some to command and others to obey, but it could no longer be argued that women must naturally be subordinated to men. This helps to explain the rejection in Geneva of the double standard in sexual morality.

Second, Calvin’s utilitarianism, as well as his understanding of the human personality as both less and more than intellectual, was also reflected in deep reservations about the capacity of human beings for anything but practical knowledge. The notion that they can know anything absolutely, as God knows, so to speak, seemed to him highly presumptuous. This conviction helps to explain his reliance on the Bible. Calvin believed that human beings have access to the saving truths of religion only insofar as God has revealed them in Scripture. But revealed truths were not given to satisfy human curiosity but were limited to meeting the most urgent and practical needs of human existence, above all for salvation. This emphasis on practicality reflects a basic conviction of Renaissance humanism: the superiority of an active earthly life devoted to meeting practical needs to a life of contemplation. Calvin’s conviction that every occupation in society is a “calling” on the part of God himself sanctified this conception. Calvin thus spelled out the theological implications of Renaissance humanism in various ways.

But Calvin was not purely a Renaissance humanist. The culture of the 16th century was peculiarly eclectic, and, like other thinkers of his time, Calvin had inherited a set of contrary tendencies, which he uneasily combined with his humanism. He was an unsystematic thinker not only because he was a humanist but also because 16th-century thinkers lacked the historical perspective that would have enabled them to sort out the diverseMaterialien in ihrer Kultur. So betrachtete Calvin, obwohl er das Herz betonte, die menschliche Persönlichkeit weiterhin traditionell als eine Hierarchie von Fähigkeiten, die von der Vernunft beherrscht werden. Manchmal schrieb er der Vernunft auch in der Religion einen großen Platz zu und betonte die Bedeutung einer rationalen Kontrolle über die Leidenschaften und den Körper. Das Fortbestehen dieser traditionellen Einstellungen in Calvins Gedanken hilft jedoch, seine breite Anziehungskraft zu erklären; Sie beruhigten die Konservativen .