Religiöse Persönlichkeiten & Gelehrte

Jemima Wilkinson | Biografie & Fakten

Jemima Wilkinson , auch (ab Oktober 1776) Publick Universal Friend genannt (geboren am 29. November 1752 in Cumberland, Rhode Island [USA] - gestorben am 1. Juli 1819, in der Nähe des heutigen Penn Yan, New York, USA), amerikanischer Ordensmann Führer, der eine unorthodoxe christliche Sekte gründete, dieUniverselle Freunde, von denen viele Anhänger sie zur Messias erklärten.

Wilkinson wuchs in einer Quäkerfamilie auf und zeigte früh ein starkes Interesse an Religion . Ihre Teilnahme an Versammlungen einer New Light Baptist-Gemeinde nach George Whitefields letzter Wiederbelebungstour durch Neuengland führte dazu, dass sie im August 1776 von ihrem Treffen mit Freunden entlassen wurde . Zwei Monate später erkrankte sie an Fieber, aus dem sie hervorging die ÜberzeugungIn einer Vision wurde ihr mitgeteilt, dass sie gestorben und als Geist zurückgeschickt worden war, um einer „verlorenen und schuldigen, klatschenden, sterbenden Welt“ zu predigen. Sie nahm den Namen Publick Universal Friend an und antwortete danach keinem anderen. Der Publick Universal Friend soll weder männlich noch weiblich sein, aber sowohl Wilkinson als auch die Anhänger des Freundes verwendeten männliche Pronomen, um sich auf ihn zu beziehen. In der Tat wurde die einzige veröffentlichte Arbeit des Freundes „Ihr Freund und Bruder“ signiert, und der Freund und verschiedene weibliche Anhänger nahmen gewöhnlich eine maskulinere Kleidung an.

Der Freund begann im Süden Neuenglands zu reisen und zu predigen, und durch die Kraft seiner Persönlichkeit und seiner befehlshabenden Gestalt, mehr als durch die eher konventionelle Botschaft der Umkehr, zog er bald eine Anhängerschaft an. Viele von Wilkinsons eigenen Familienmitgliedern verließen auch den Quäker-Glauben, um dem Freund zu folgen, was einige Gelehrte als Hinweis auf die Kraft von Jemimas Verwandlung in den Freund angeführt haben. Zu den Anhängern gehörten auch eine Reihe einflussreicher Personen, von denen einer, Richter William Potter aus South Kingstown , Rhode Island , seine Sklaven befreite, seine politische Karriere aufgab und eine große Erweiterung seiner Villa für den Gebrauch des Freundes baute. Versammlungshäuser wurden von seinen Anhängern, die zusammen als Universal Friends bekannt sind, in East Greenwich gebaut, Rhode Island und in New Milford , Connecticut . Durch 1782 hatte seine Predigt so weit wie Philadelphia erweitert, wo die Beratung Universal Freundes zu denen der gleichen religiösen Gesellschaft , weitgehend eine Zusammenstellung von Bibelzitaten zur Verwendung in Sitzungen wurde im Jahr 1784 veröffentlicht.

Während Wilkinson diskret vage über die genaue Natur der Mission des Freundes und sein Verhältnis zur Göttlichkeit war, proklamierten viele der Anhänger den Freund offen als Messias, eine Praxis, die von orthodoxen Kirchen erhebliche Feindseligkeiten gegen die Universalen Freunde und ihren Führer hervorrief . 1788 hatten einige Mitglieder der Sekte das Genesee-Land im Westen New Yorks erkundetbegann eine Siedlung in der Nähe von Seneca Lake. 1790 erreichte der Freund die „Siedlung des Freundes“, in der damals 260 Menschen lebten. 1794 zog der Freund ein paar Meilen westlich in die Nähe des Crooked-Sees (heute Keuka), wo er mit einer kleinen Gruppe der hingebungsvollsten lebte Anhänger, wurde die Gemeinde Jerusalem gegründet. In späteren Jahren wurde die Siedlung des Freundes durch Konflikte um das Eigentum an dem Land gestört, und außerhalb der Siedlung verbreiteten sich unter feindlichen Beobachtern zahlreiche Geschichten über diktatorische Herrschaft, harte Strafen, sexuelles Fehlverhalten und andere seltsame Praktiken.

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Die Sekte löste sich einige Jahre nachdem der Freund 1819 die Zeit wieder verlassen hatte, auf.