Religiöse Persönlichkeiten & Gelehrte

Sir James George Frazer | Britischer Anthropologe

Sir James George Frazer (* 1. Januar 1854 in Glasgow , Schottland ; * 7. Mai 1941 in Cambridge , Cambridgeshire, England), britischer Anthropologe, Folklorist und klassischer Gelehrter, am besten in Erinnerung geblieben als Autor vonDer goldene Ast .

Von einer Akademie in Helensburgh, Dumbarton, ging Frazer zur Glasgow University (1869), trat in das Trinity College in Cambridge (1874) ein und wurde Fellow (1879). 1907 wurde er zum Professor für Sozialanthropologie in Liverpool ernannt, kehrte aber nach einer Sitzung nach Cambridge zurück und blieb dort für den Rest seines Lebens.

Seine herausragende Stellung unter Anthropologen wurde durch die Veröffentlichung von The Golden Bough: A Study in Comparative Religion im Jahr 1890 (erweitert auf 12 Bd., 1911–15; gekürzte Ausgabe in 1 Bd., 1922; ergänzende Bd. Aftermath, 1936) begründet. Das zugrunde liegende Thema der Arbeit ist Frazers Theorie einer allgemeinen Entwicklung von Denkweisen vom Magischen zum Religiösen und schließlich zum Wissenschaftlichen. Seine Unterscheidung zwischen Magie und Religion(Magie als Versuch, Ereignisse durch technische Handlungen zu kontrollieren, die auf fehlerhaften Überlegungen beruhen, Religion als Hilferuf für spirituelle Wesen) wurde seit seiner Zeit in vielen anthropologischen Schriften grundsätzlich angenommen. Obwohl die evolutionäre Abfolge von magischem, religiösem und wissenschaftlichem Denken nicht mehr akzeptiert wird und sich Frazers allgemeine psychologische Theorie als unbefriedigend erwiesen hat, ermöglichte ihm seine Arbeit, ein breiteres Spektrum an Informationen über religiöse und magische Praktiken zu synthetisieren und zu vergleichen, als dies später von erreicht wurde jeder andere einzelne Anthropologe.

Der Goldene Ast lenkte die Aufmerksamkeit auf die Kombination von Priester mit königlichem Amt in derÜber „göttliche Könige“ wurde in Afrika und anderswo viel berichtet. Laut Frazer beruhte die Institution des göttlichen Königtums auf der Überzeugung, dass das Wohlergehen der sozialen und natürlichen Ordnungen von der Vitalität des Königs abhängt, der daher getötet werden muss, wenn seine Kräfte ihn zu verfehlen beginnen und durch einen kräftigen ersetzt werden Nachfolger.

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Indem Frazer den europäischen Denkern seiner Zeit eine breite Palette primitiver Sitten verständlich erscheinen ließ, hatte er einen großen Einfluss unter den Schriftstellern. und obwohl er selbst wenig reiste, stand er in engem Kontakt mit Missionaren und Administratoren, die ihm Informationen zur Verfügung stellten und seine Interpretation schätzten. Zu seinen weiteren Werken zählen Totemismus und Exogamie (1910) und Volkskunde im Alten Testament (1918). Er wurde 1914 zum Ritter geschlagen.