Religiöse Persönlichkeiten & Gelehrte

Ernst Troeltsch | Deutscher Theologe

Ernst Troeltsch (* 17. Februar 1865 in Haunstetten bei Augsburg, Bayern; * 1. Februar 1923 in Berlin), deutscher Gelehrter mit erheblichem Einfluss auf jüngere Theologen seiner Zeit, weil er darauf bestand, dass dieDie christliche Kirche überprüft ihren Anspruch auf absolute Wahrheit erneut. Viele Troeltschs Publikationen, die die Spannweite Disziplinen der Theologie , Sozialgeschichte und Theorie, Philosophie der Religion und Philosophie der Geschichte , wurden integriert in sein bekanntestes Werk, Die Soziallehren der christlichen Kirchen und Gruppen (1912; Die Soziallehre der Christian Kirchen, 1931).

Leben und Werk

Troeltschs Vater, ein Arzt, vermittelte seinem Sohn früh eine Leidenschaft für wissenschaftliche Beobachtung und führte ihn dazu, Probleme der Geschichte und Zivilisation im Rahmen der Entwicklung der Wissenschaften zu sehen. Nach Troeltschs Schuljahren am Augsburger Gymnasium, wo er eine solide Grundlage in klassischen Sprachen und Literatur erlangte, entschloss er sich, Theologie zu studieren, die ihm nach einer autobiografischen Skizze zu dieser Zeit die einzige Studie erschien, in der sein historisches, philosophisches und soziale Interessen könnten sich bei der Untersuchung eines lohnenden Themas treffen. Er studierte protestantische (lutherische) Theologie an den Universitäten Erlangen , Göttingen und Berlin und wurde wiederum Privatdocent(Dozent) in Göttingen, außerordentlicher Professor in Bonn (1892) und Professor für Theologie in Heidelberg (1894). Er heiratete 1901 und ein einziger Sohn wurde 1913 geboren.

Während 21 Jahren in Heidelberg veröffentlichte er neben seinen Grundproblemen der Ethik (1902; Grundprobleme der Ethik ) eine Vielzahl von Artikeln zu verschiedenen Themen, die thematisch mit der Entwicklung der christlichen Kirchen verbunden sind. Viele davon wurden später in sein bekanntestes Werk Die integriertSoziallehren der christlichen Kirchen und Gruppen. In dieser Arbeit untersuchte er die Beziehungen zwischen und innerhalb sozialer und kultureller Gruppen im Kontext der Sozialethik der christlichen Kirchen, Konfessionen und Sekten. Als er 1915 erkannte, dass seine Stärke mehr in der Religionsphilosophie als in der Theologie lag, wechselte er an einen Lehrstuhl für Philosophie in Berlin, den er bis zu seinem Tod 1923 innehatte.

Einfluss seines Denkens

Troeltsch hatte einen erheblichen Einfluss auf jüngere Theologen seiner Zeit, insbesondere durch sein Bestehen darauf, dass die Kirche ihre Haltung gegenüber drastisch überdenken muss "Absolutistische" Behauptungen für die Wahrheit seiner Lehren. Er war sowohl fasziniert als auch beunruhigt vom „Historismus“ (historischer Relativismus): Die Ansicht, dass alles, was zu einem bestimmten Zeitpunkt oder an einem bestimmten Ort geschätzt, verfolgt, konzipiert oder erreicht wird, relativ zu den Bedingungen ist und nur im Kontext dieser Bedingungen verständlich ist Zeit oder Ort. Obwohl ihm die Ansicht in wichtigen Punkten unausweichlich erschien, vermutete er, dass sie für die Normen - ob legal, religiös oder ethisch -, die das menschliche Verhalten bestimmen, unzureichend gilt. Bei konsequenter Anwendung wird dieEine historistische Sichtweise würde, so dachte er, ein gegenwärtiges Verständnis vergangener Zeitalter unmöglich machen. Die polymorphen, historisch veränderten Dogmen der christlichen Kirche mussten mit den absoluten Aspekten der offenbarten Wahrheit in Einklang gebracht werden, die von jeder Generation neu interpretiert wurden. Trotzdem haben viele Theologen in Troeltsch nur einen Kritiker der Gewissheiten des Christentums gesehen .Paul Tillich (1886–1965) beschuldigte ihn beispielsweise, das Absolute dem rein Verwandten in der Religion zu opfern ( Kant-Studien, 1924).

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Troeltschs nie rein abstraktes Denken basiert immer auf einer umfassenden Kenntnis historischer und sachlicher Daten. Seine Arbeit hat gerade in jenen Aspekten Einfluss genommen, die seine Abneigung gegen sehr allgemeine Aufgaben offenbaren - in seiner bahnbrechenden Untersuchung kleiner sozialer Einheiten oder Gruppen wie der Familie, der Gilde und des einzelnen Staates, der Kirche oder Sekte und auch in seiner Befürwortung des vergleichenden Ansatzes zur Religionswissenschaft. Innerhalb des Protestantismus leistete er wichtige Beiträge zur Erforschung der Entstehung des Lutheranismus und des Calvinismus und ihrer unterschiedlichen Sozialethik und sozialen Auswirkungen. Hier hatte er mit seinem Freund, dem deutschen Soziologen und Ökonomen Max Weber, großes Verständnis für die Natur der protestantischen Ethik(1864–1920). Troeltsch war mit dem marxistischen Ansatz der Soziologie vertraut und fand seine Perspektive auf die sozioökonomische Substruktur der Zivilisation aufregend und überlegen gegenüber der damals aktuellen Hegelschen Sicht der Geschichte als Vormarsch eines unvermeidlichen dialektischen Prozesses. Trotzdem lehnte er abMarxismus zugunsten einer flexibleren Konzeption des Zusammenspiels kultureller, sozialer und wirtschaftlicher Faktoren. Diese Beschäftigung mit den Problemen der historischen Relativitätstheorie und der von ihm als Logik der historischen Entwicklung bezeichneten Logik fand ihren Ausdruck in einem späten, aber wichtigen Werk, Der Historismus und seine Probleme (1922; Historischer Relativismus und seine Probleme ).

Troeltsch hatte mehr als ein akademisches Interesse an sozialen und politischen Angelegenheiten. Während seiner Zeit in Heidelberg, später in Berlin, war er Mitglied des badischen Oberhauses, Mitglied des preußischen Landtags und einige Jahre Staatssekretär für religiöse Angelegenheiten. Als er nach dem Ersten Weltkrieg über die Gründe für die katastrophale Entfremdung Deutschlands vom ethischen , politischen und sozialen Denken der westlichen Demokratien nachdachte , setzte er die Verherrlichung des Staates auf Kosten der Rechte und der Würde Deutschlands ganz oben auf seine Liste der Einzelne.

Ein Plan, England zu besuchen, wurde durch seinen Tod im Jahr 1923 vereitelt. Der Kurs von fünf Vorträgen, die er im März dieses Jahres in London und Oxford halten sollte, wurde posthum unter einem Titel veröffentlicht, der seine Arbeit relativiert: Der Historismus und seine Überwindung, ein aufschlussreicherer Titel als der der englischen Ausgabe ( Christian Thought: Its History and Application ). Gegen Ende seines Lebens erschienen drei Bände von Troeltschs gesammelten Werken, ein vierter erschien nach seinem Tod ( Gesammelte Schriften, 4 Bd., 1922–25). Sie enthalten nicht alle seine veröffentlichten Schriften, sondern diejenigen, an die Troeltsch selbst gerne erinnert worden wäre.